En Fotos: ¿Por Qué Las Cebras Tienen Rayas Blancas Y Negras?

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Un nuevo estudio sugiere que las gruesas franjas negras de cebra evolucionaron para ayudar a estos mamíferos a mantenerse frescos en las llanuras de áfrica, no para evitar a los depredadores y las moscas que pican, como han sugerido estudios anteriores.

La pregunta de por qué las cebras tienen rayas ha confundido a los científicos. Algunos estudios han sugerido que las rayas ayudan a las cebras a controlar el calor de su cuerpo, escapar de los depredadores o evitar las picaduras de moscas portadoras de enfermedades. Pocos estudios han analizado sistemáticamente estas explicaciones para determinar qué propósito, o combinación de propósitos, es lo más probable que haya impulsado la evolución del patrón de rayas único de la cebra. [Lea la historia completa sobre rayas de cebra]

Investigadores de la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA) han medido cómo 29 variables ambientales se relacionan con ciertas cualidades de las franjas, como el grosor y la definición, y han descubierto que las cebras de las llanuras que viven en las regiones más frías del sur de su rango tienden a tienen rayas más delgadas y menos definidas que sus contrapartes del norte. (Crédito: Brenda Larison, Ryan Harrigan, Henri Thomassen, Daniel Rubenstein, Alec Chan-Golston, Elizabeth Li, Thomas Smith, Ciencia Abierta de la Royal Society)

Rayas gruesas mantener fresco

Uganda, ubicada en África central, se encuentra dentro de la región más al norte de la cordillera de las cebra de las llanuras, y es más cálida que las regiones del sur de la cordillera de los animales. Los investigadores de la UCLA descubrieron que las cebras dentro de esta región del norte tienden a tener franjas más gruesas y definidas que las cebras que se encuentran más al sur. Una explicación de estas franjas del norte definidas es que ayudan a enfriar el cuerpo del animal al calor del sol del mediodía. Las rayas blancas y negras se calientan a diferentes ritmos, formando micro espirales de aire que se comportan como pequeñas brisas en el cuerpo de la cebra. (Crédito: Brenda Larison)


Digestores lentos

Las cebras pueden beneficiarse de este sistema de enfriamiento adicional porque, a diferencia de otros animales de las llanuras (como el impala en el fondo de esta imagen), las cebras digieren sus alimentos muy ineficientemente y, por lo tanto, pueden necesitar pasar períodos más largos de tiempo comiendo en el calor del mediodía, estudio la coautora Brenda Larison dijo a WordsSideKick.com. Las cebras y otros miembros de la familia del caballo se consideran fermentadores de intestino posterior, que es una forma de digestión menos eficiente que la rumia, que es más común entre los mamíferos de las llanuras. Esta foto de una cebra fue tomada en Kenia.


Teoria contenciosa

La idea de que las rayas negras y gruesas ayudan a las cebras a mantenerse frescas no se ha probado experimentalmente, y es una hipótesis polémica entre los investigadores. Algunos científicos creen que un propósito más plausible de las rayas de cebra es que ayudan a los animales a evitar las moscas portadoras de enfermedades. Las moscas luchan por reconocer las superficies rayadas, aunque los investigadores no entienden exactamente por qué esto es así. Las cebras de rayas gruesas en esta foto viven en Tanzania.


No es un mecanismo de defensa.

Los investigadores han luchado para encontrar evidencia convincente de que las rayas ayudan a las cebras a camuflarse y escapar de los depredadores. Esta foto fue tomada en zambia.


Rayas más claras

A medida que los investigadores de la UCLA viajaban más al sur en el rango de la cebra de las llanuras, encontraron que las rayas eran más débiles y delgadas, posiblemente porque estas regiones son más frías que las regiones en las que las cebras tienen rayas más gruesas. Esta foto fue tomada en Namibia.


Múltiples propósitos

Los investigadores de Zebra generalmente están de acuerdo en que las rayas probablemente tienen múltiples propósitos. Por ejemplo, las rayas traseras pueden ayudar a las cebras a controlar el calor de su cuerpo, mientras que las rayas en las piernas pueden ayudarles a evitar las picaduras de moscas portadoras de enfermedades. Las cebras en esta foto viven en Namibia.


Diferentes franjas

Quagga, una cebra extinta que solía vagar por partes de Sudáfrica, tenía rayas muy débiles. Esta cebra moderna se parece a la quagga.


Inspirando a otros

Las llamativas y únicas franjas de la cebra han ayudado a esta carismática megafauna a ganar popularidad e interés entre el público en general, más que muchos otros mamíferos de las llanuras. Los científicos involucrados en este último estudio de la franja de cebra esperan que su investigación despierte interés y ayude a inspirar a la próxima generación de científicos jóvenes, dijo a WordsSideKick.com la coautora del estudio Brenda Larison.

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Suplemento De Vídeo: LAS CEBRAS SON BLANCAS CON RAYAS NEGRAS O LO CONTRARIO?/PREGUNTAS/(LOCAS LOCURAS).




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