En Fotos: Gigantes Anfibios Gobernados Antiguos Ríos

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Los investigadores han descubierto un cementerio masivo lleno de huesos de un gigantesco anfibio que vivió hace entre 220 y 230 millones de años en lo que hoy es el sur de portugal.

Los investigadores han descubierto un cementerio masivo lleno de huesos de un gigantesco anfibio que vivió hace entre 220 y 230 millones de años en lo que hoy es el sur de Portugal. Aquí hay un vistazo al sitio de excavación, los huesos y el aspecto que tendría la criatura hace tanto tiempo. Las imágenes son cortesía de Steve Brusatte / Richard Butler / Octavio Mateus / Seb Steyer. [Lea la historia completa en la súper salamandra]

Cavando en busca de tesoros

El equipo descubre fósiles del nuevo anfibio, ahora llamado Metoposaurus algarvensis, de la región del Algarve, en el sur de Portugal, donde un estudiante graduado, Thomas Schroeter, a finales de los años setenta y principios de los ochenta encontró especímenes posiblemente del mismo grupo de anfibios. Los investigadores reubicaron este edificio en 2009, donde encontraron casi 10 cráneos diferentes y varios otros huesos de esta nueva especie.


De mas alla de la tumba

Aquí, un modelo de la Metoposaurus algarvensis anfibio, un miembro de los metoposauridos, que aún no se había encontrado en la Península Ibérica. La criatura, que estaba equipada con cientos de dientes afilados y una cabeza grande y ancha (como otros metoposauridos) habría llenado nichos de depredadores como cocodrilos cuando estuviera vivo.


Un pico en el pasado

La concepción de este artista destaca la cabeza plana de "forma de inodoro" de Metoposaurus algarvensis, como lo describe el co-investigador Steve Brusatte de la Universidad de Edimburgo. La bestia habría girado su cabeza plana para enganchar peces en los valles de las grietas en el supercontinente Pangea.


Cavando en busca de historia

Brusatte descubre algunos de los huesos de Metoposaurus algarvensis en su sitio de excavación. Cientos de estas criaturas pueden haber muerto al mismo tiempo cuando su lakebed se secó, dejando atrás un bote de huesos para que los paleontólogos lo descubrieran. El resto de sus parientes, junto con la mayoría de los metoposauridos y la mitad de las especies del planeta, se extinguieron hace aproximadamente 201 millones de años. Se cree que esa extinción masiva al final del Triásico ha allanado el camino para el ascenso de los dinosaurios.


Una vista extraña

Aquí, la clavícula de un Metoposaurus algarvensis. La criatura habría crecido a cerca de 6.5 pies (2 metros) de longitud, gobernando los cursos de agua donde vivía. "Este nuevo anfibio parece sacado de una mala película de monstruos", dijo Brusatte en un comunicado. "Era el tipo de feroz depredador que los primeros dinosaurios tuvieron que soportar si se alejaban demasiado del agua, mucho antes de los días de gloria de T. rex y Brachiosaurio."


Qué boca tan grande tenía...

La mandíbula inferior de la recientemente descubierta Metoposaurus algarvensis. Varias características distinguieron a este animal de otros metoposauridos, incluidas algunas diferencias en la región del cerebro, la mandíbula inferior y las aberturas para los nervios y la médula espinal. Aunque no hubiera sido rival para los dinosaurios y mamíferos más grandes, algunos de los habitantes más pequeños de la tierra probablemente se mantuvieron alejados del gigante anfibio, especularon los investigadores.


Más fósiles

Los huesos de la cintura escapular del recién descubierto. Metoposaurus algarvensis. Las diminutas extremidades del animal sugieren que, si bien era un buen nadador, probablemente era bastante incómodo en tierra, dijo Brusatte.


Un gran hallazgo

El cráneo del recién nacido anfibio. Metoposaurus algarvensis. Los investigadores han excavado solo una pequeña porción de los huesos y esperan seguir excavando allí, donde esperan encontrar incluso más huesos como este.


Huesos inusuales

Parte de Metoposaurus algarvensis Paladar y cráneo de anfibios.


Evidencia descubierta

Cráneos de la Metoposaurus algarvensis Descubiertos juntos en el sitio en portugal.

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