En El Nuevo Territorio, Los Buenos Papás Frutales Van Caníbales

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Las ranas venenosas macho son papás cariñosos a menos que se muevan a un nuevo territorio, momento en el que se convierten en caníbales, que se comen cada huevo a la vista.

Ahora que es una niñera poco confiable: ranas venenosas macho (Allobates femoralis) cuidan las garras de huevos, incluso las que no son suyas, en sus propios territorios. Pero si estas ranas se mudan a un nuevo territorio, ten cuidado: se comen todos los huevos a la vista.

Un equipo de investigadores, dirigido por Eva Maria Ringler de la Universidad de Medicina Veterinaria de Viena, notó este comportamiento de rana caníbal en su hábitat natural y decidió averiguar cómo las ranas venenosas masculinas deciden si jugar o ser buenos papás o asesinos viciosos.

"Hemos visto en ranas venenosas que un disparador simple es suficiente para pasar de acciones muy destructivas al cuidado de los padres", dijo Ringler en un comunicado. [Los papás más devotos del reino animal]

Estrategia canibal

Comer la descendencia de otros animales es una forma de asegurar que los genes de un animal tengan una mejor oportunidad de ser transmitidos. Por ejemplo, se sabe que los machos de chimpancé atacan y comen bebés, y el cardenal macho (Apogon niger) a veces se tragan sus propias crías de huevos (que se esconden en sus bocas) si las posibilidades de encontrar otra pareja son lo suficientemente altas. Algunas especies, incluidos los leones, practican el infanticidio como una cuestión de rutina; las hembras tienen más probabilidades de aparearse de nuevo si sus descendientes están muertos. (Sin embargo, el canibalismo no siempre es parte de este infanticidio para propósitos de apareamiento).

Allobates femoralis - a veces conocido por su nombre francés, epipedobate fémoral - vive en áreas boscosas de Guyana, Suriname, Guayana Francesa, Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia y Brasil, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Estas ranas ponen sus huevos en hojas muertas en el suelo del bosque y luego llevan renacuajos recién nacidos a charcos y pozas para desarrollarse.

Dentro del territorio de una rana macho, defenderá y transportará cualquier huevo, incluso si no se ha apareado en semanas. Ringler y sus colegas probaron este comportamiento generoso en un entorno de laboratorio poniendo garras de huevos no relacionados en los tanques de ranas macho. Los investigadores encontraron que mientras los huevos estuvieran en el espacio personal del macho, los cuidaría como si fueran suyos.

Pero cuando los investigadores trasladaron ranas macho adultas de un tanque que contenía huevos no relacionados a otro tanque que contenía huevos no relacionados, los huevos en el nuevo territorio se convirtieron en el almuerzo.

Rana come rana

En estos escenarios, el canibalismo de la rana puede ser el resultado de luchas de poder, dijeron los investigadores.

"En el hábitat natural de la especie, hay luchas regulares por los territorios y también por la toma de territorio", dijo Ringler. "Esperamos que el canibalismo ocurra comúnmente en tales situaciones". Una vez que todos los huevos se hayan ido, es probable que el macho perdedor pelee para recuperar su territorio, agregó Ringler.

El mundo de rana-comer-rana es una reminiscencia del mundo de la serie de HBO "Juego de tronos", en el que ha habido varios casos de asesinatos de bebés ilegítimos para evitar que alguna vez amenacen la reclamación de un adulto al trono.

Sin embargo, las ranas que cometen infanticidio probablemente obtienen otra ventaja de comer los huevos de sus rivales: los huevos son ricos en nutrientes, y comerlos probablemente contribuye a la posterior supervivencia de las ranas adultas y al éxito de apareamiento, escribieron los investigadores.

Los hallazgos se detallan hoy (28 de febrero) en la revista Scientific Reports.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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