En Imágenes: Hungry Python Come Porcupine Entero

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Imágenes de una pitón que recientemente comió un puercoespín.

¿Qué pasa cuando un pitón come un puercoespín? Pista: no es bonito. Una serpiente hambrienta en Sudáfrica descubrió esto por las malas cuando comía un puercoespín para la cena y murió menos de una semana después. (Todas las imágenes son cortesía de Lake Eland Game Reserve) [Lea la historia completa de Python versus Porcupine]

Serpiente rellena

El 14 de junio, un ciclista que recorría uno de los senderos para bicicletas de montaña en la Reserva de Caza Lake Eland en KwaZulu-Natal, Sudáfrica, vio a esta serpiente hinchada.


Ataque de merienda

Nadie supo al principio qué había comido la serpiente; solo que debe haber sido algo bastante grande. Los guardabosques del parque sospechaban que el pitón festejaba en un pequeño jabalí o en un impala bebé.


La venganza del puercoespín

Menos de una semana después, el sábado 20 de junio, los guardaparques encontraron a la pitón muerta cerca del sendero para bicicletas. Cuando lo abrieron, encontraron un puercoespín de 30 libras (13,8 kilogramos).


Malas decisiones

Lo creas o no, las pitones y otras serpientes a veces comen puercoespines. Sin embargo, muchas serpientes terminan lamentando su elección de merienda. Un estudio publicado en 2003 en el Phyllomedusa Journal of Herpetology encontró que las púas de un puercoespín pueden atravesar el cuerpo de una serpiente hambrienta.


Más de lo que podía masticar.

Se ha descubierto que las pitones en la reserva de caza de Lake Eland consumen presas incluso más grandes que un puercoespín. El dueño de la reserva, Eric Dunstone, vio una vez a un pitón tragarse un antílope oribi adulto entero, según Jennifer Fuller, gerente general de la reserva. Los dólares Oribi pueden pesar cerca de 50 libras (22.7 kg). En este caso, sin embargo, probablemente no fue el tamaño del puercoespín que dañó a la serpiente.


Autopsia de serpiente

Todavía no está claro si la comida espigada de este pitón fue realmente responsable de su muerte, dijo Fuller a WordsSideKick.com. Los guardabosques encontraron a la serpiente debajo de una cornisa rocosa, donde aparentemente había caído. En el impacto, las púas dentro de su barriga hinchada pueden haber perforado el tracto digestivo del pitón, lo que podría haberlo matado.


Cáscara vacía

Los guardabosques en la reserva despojaron de la piel del pitón después de retirar el puercoespín de su tracto digestivo.


Largo camino hacia abajo

Los guardabosques también tomaron medidas del cuerpo masivo de la serpiente, que medía 12.8 pies (3.9 metros) de largo. La cabeza de la serpiente presenta un juego doble de mandíbulas inferiores que se mueven de forma independiente, lo que permite que el animal se abra de par en par para tragar presas grandes.

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