En Primer Lugar, Un Avión No Tripulado Se Utiliza Para Recoger Muestras Médicas De Una Aldea Rural

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Los drones pueden usarse para el bien de la humanidad, según muestra un nuevo informe.

Drones. La simple mención de la palabra puede incitar una mezcla de terror, molestia y fascinación.

Los bromistas han volado drones sobre eventos deportivos, los paparazzi los han usado para espiar las casas de las celebridades y los activistas los han usado para colocar paquetes sospechosos dentro de instalaciones gubernamentales cerradas.

Pero ahora, los médicos de Stony Brook University Medicine han cumplido la promesa de usar drones para el bien de la humanidad, para ofrecer atención médica para salvar vidas a los aldeanos en una remota región rural en Madagascar.

El concepto es simple: use un avión no tripulado para volar a las aldeas que no son fácilmente accesibles por las carreteras, para entregar medicamentos o recoger muestras biológicas para analizarlas en un centro médico central. Para las aldeas remotas en el distrito Ifanadiana de Madagascar, donde no hay carreteras, los drones pueden volar desde y hacia una región central en aproximadamente una hora, en comparación con un viaje que dura más de 10 horas por trayecto.

En julio, los profesionales de la salud pública, dirigidos por el Dr. Peter Small, profesor de salud global en Stony Brook, se asociaron con una compañía de drones llamada Vayu Inc. para realizar lo que dicen es el primer vuelo autónomo y de larga distancia de un avión no tripulado. para aterrizar y recuperar muestras biomédicas, en este caso, muestras de sangre recolectadas por un trabajador de salud en el campo. El avión no tripulado voló desde el centro de investigación central y aterrizó en el pueblo. El trabajador de salud lo cargó con muestras de sangre real, y luego el drone voló de regreso a las instalaciones. Esta fue una prueba con muestras reales, y aunque este viaje fue solo de ida y vuelta, con suficiente duración de batería, el dron podría ir de un lugar a otro.

Aunque el concepto es sencillo, el demonio ha estado en los detalles, dijo Small a WordsSideKick.com. Primero, necesitaba obtener el permiso de tres ministerios de Madagascar diferentes, cada uno con preocupaciones únicas sobre vehículos no tripulados volando por sus cielos. [Fotos de Madagascar: un drone lleva muestras de sangre de una aldea remota]

Su grupo también necesitaba un dron que fuera capaz de transportar grandes cargas en largas distancias, especificaciones que Vayu podría cumplir. El avión no tripulado que la compañía seleccionó para esta tarea tiene el tamaño de una mesa de picnic y tiene alas fijas. Puede aterrizar y despegar verticalmente, y volar de forma autónoma hasta 40 millas (64 kilómetros).

Pero era igualmente importante ganarse la confianza de los aldeanos y educarlos sobre los drones. Muchos de estos aldeanos viven como sus antepasados ​​durante cientos de años y se sorprenderían con los vehículos voladores. Para esta tarea, Small confió en sus colegas en la estación de investigación ValBio de Stony Brook, en el borde del Parque Nacional Ranomafana en Madagascar, que envía regularmente trabajadores de salud (a pie) a estas aldeas remotas. [5 Tecnologías asombrosas que están revolucionando la biotecnología]

La promesa de atención médica facilitada por aviones no tripulados lleva años en proceso. Algunos investigadores universitarios han usado drones para entregar medicamentos y otros suministros, a menudo con paracaídas para dejar caer paquetes desde el drone al suelo debido a la dificultad de aterrizar y relanzar un drone desde una gran distancia. En junio, investigadores de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins publicaron un artículo en la revista Vaccine en el que describían los detalles de cómo algún día se podría configurar un sistema de vigilancia de enfermedades y administración de vacunas a través de drones en África rural y el sudeste asiático.

"Es fácil decir que uno podría o volará, pero en realidad lo hicimos", dijo Small. Los siguientes pasos en el plan de los investigadores son usar los aviones no tripulados para la vigilancia, dijo. Por ejemplo, un trabajador de salud de la comunidad que nota que comienza a surgir una enfermedad inusual podría llamar a los drones para que brinden ayuda.

Definitivamente, estos no son los tipos de drones que quieres que saquen las rapaces entrenadas.

Siga a Christopher Wanjek @wanjek para obtener tweets diarios sobre salud y ciencia con un toque de humor. Wanjek es el autor de "Food at Work" y "Bad Medicine". Su columna, Mala medicina, aparece regularmente en WordsSideKick.com.


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