En Elephant Society, Matriarchs Lead (Op-Ed)

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En la sociedad de los elefantes, la investigación muestra cuán críticas son las matriarcas a la estructura social.

Marc Bekoff, profesor emérito de la Universidad de Colorado, Boulder, es uno de los etólogos cognitivos pioneros del mundo, un becario Guggenheim y cofundador con Jane Goodall de Ethologists for the Ethical Treatment. de animales. El último libro de Bekoff es ¿Por qué los perros joroban y las abejas se deprimen? (Nueva Biblioteca Mundial, 2013). Este ensayo está adaptado de uno que apareció en la columna de Bekoff. Emociones animales en psicologia hoy. Contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

Esta semana ha sido una vez más rica para aprender más sobre las fascinantes vidas de los elefantes, esos magníficos gigantes con recuerdos legendarios, pieles gruesas y corazones tiernos. Un libro reciente llamado "Behemoth: La historia del elefante en América", del profesor Ronald Tobias de la Universidad Estatal de Montana, es una gran fuente de información sobre estos mamíferos icónicos. Este libro cuidadosamente investigado, bien escrito y fácil de leer contiene innumerables hechos e historias sobre la historia caleidoscópica, que van desde lo trágico a lo cómico, de estos seres magníficos: cómo han sido adorados, atesorados, utilizados y abusados ​​en numerosos lugares.

El primer elefante que visitó las costas de Estados Unidos llegó el 13 de abril de 1796 en un barco llamado America Capitaneado por un Jacob Crowninshield. La hembra de dos años estaba traumatizada y aturdida física y emocionalmente; no había visto el sol durante 120 días y había sido violentamente separada de su madre. Recorrió la costa este y aparentemente disfrutó beber "todo tipo de licores espirituosos". También leerás sobre un elefante llamado Big Mary que fue linchado en 1916 en Erwin, Tennessee, por matar a un hombre.

Paquidermo política y la mujer poderosa

Lesley Evans Ogden publicó recientemente un resumen actualizado del comportamiento y la importancia de las elefantes matriarcas en Científico nuevo Revista en un ensayo titulado "La política de Pachyderm y la mujer poderosa".

Los elefantes femeninos llevan. Como señala Ogden, "Durante mucho tiempo ha quedado claro que los grupos de elefantes confían en sus mujeres ancianas estadistas, pero lo importante que son estas hembras se está volviendo cada vez más evidente. Las matriarcas se encuentran en el centro de una red social compleja y de múltiples capas. información sobre la naturaleza de los lazos que unen a estos grupos muy unidos y el papel clave que desempeñan los viejos líderes sabios para mejorar la supervivencia de sus miembros. Las matriarcas llevan consigo un tesoro de información crucial. Tienen una influencia única sobre la decisión del grupo. - y, al igual que nuestros propios líderes, los más exitosos pueden incluso poseer ciertos rasgos de personalidad ".

Gran parte de lo que escribe proviene de más de cuatro décadas de investigación detallada sobre una población de elefantes relativamente tranquila que vive en el Parque Nacional Amboseli en el sur de Kenia. Ogden cita a la reconocida científica Cynthia Moss, quien fundó el Proyecto de Investigación de Elefantes de Amboseli (AERP) en 1972 y continúa liderando la investigación de la siguiente manera: "Nuestros estudios muestran cuán absolutamente importantes son las matriarcas para el bienestar y el éxito de la familia".

Los elefantes en Amboseli exhiben una sociedad fluida, compleja y dinámica, de fusión-fisión, en la cual la membresía del grupo cambia con el tiempo a medida que los individuos se unen (fusión) y luego parte (fisión). Este tipo de sociedades rara vez se observan en animales que no sean humanos o primates no humanos. Y, las hembras más viejas y experimentadas toman la iniciativa. La Sra. Ogden señala: "[G] el tamaño del roup está cambiando constantemente, respondiendo a las estaciones, la disponibilidad de alimentos y agua, y la amenaza de los depredadores. Una elefante hembra adulta podría comenzar el día alimentándose con 12 a 15 individuos, sea parte de un grupo de 25 a media mañana y 100 a mediodía, luego volver a una familia de 12 por la tarde y finalmente conformarse con la noche con su descendiente dependiente ". Y, otras investigaciones en Actas de la Royal Society B ha demostrado que "cuanto más estrechamente relacionados están los individuos, más tiempo tienden a pasar unos con otros".

Además, parece haber una ventaja de supervivencia para los grupos dirigidos por las matriarcas mayores. Vicki Fishlock, una científica residente de AERP, señala: "Las buenas decisiones de la matriarca equilibran las necesidades del grupo, evitando los viajes innecesarios al recordar cuándo y dónde hay buenos recursos disponibles... La matriarca tiene una gran influencia en lo que hace todo el mundo. " De hecho, "los estudios en Amboseli han revelado que las familias con matriarcas mayores y más grandes se extienden en áreas más grandes durante las sequías, aparentemente porque estas hembras recuerdan mejor la ubicación de los recursos alimenticios y hídricos raros". Varios estudios diferentes han demostrado que los grupos se benefician de la presencia de "viejas matriarcas sabias" y que "los elefantes difieren en el conocimiento de sus mayores, y que las matriarcas hacen las cosas cuando se trata de decidir qué estrategia anti-depredadores adoptar". Según la experta en elefantes Karen McComb de la Universidad de Sussex del Reino Unido.

Peligro extraño

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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Como afirma Ogden, "las matriarcas más viejas también parecen ser mejores para juzgar el" peligro de extraños "de otros elefantes. En Amboseli, cada grupo familiar se encuentra con otras 25 familias en el transcurso del año, que representan a unas 175 mujeres adultas.Los encuentros con grupos menos familiares pueden ser antagónicos, y si una familia anticipa un posible acoso, asume una formación defensiva llamada agrupamiento ". McComb comprobó si la edad de una matriarca influía en su capacidad para discriminar entre llamadas de contacto. Descubrieron que las matriarcas mayores tienen una mejor memoria. para varias voces de elefantes, las familias dirigidas por ellos eran menos reactivas a las vocalizaciones de elefantes menos familiares.

Cynthia Moss y sus colegas también han identificado 26 tipos diferentes de personalidad entre los elefantes que forman cuatro dimensiones de personalidad, a saber, "alegría, amabilidad, constancia y liderazgo". La matriarca en un grupo de Amboseli obtuvo un alto puntaje en el liderazgo.

Y, Ogden concluye: "Aún no sabemos en qué medida los daños causados ​​por el asesinato de viejas y sabias matriarcas. Dado que son fundamentales para resolver los problemas cotidianos de mantener alimentados, regados, seguros y reproducidos a sus grupos, todo su La red social sentirá la pérdida. Pero el trabajo de George Wittemyer y [Iain] Douglas-Hamilton [fundador de Save the Elephants] de [Colorado State University] en poblaciones de elefantes muy saqueadas sugiere que, a pesar de las interrupciones en la estructura social, a largo plazo, Los elefantes y sus redes son resistentes. Se pueden recuperar y se recuperarán si la presión de la caza furtiva se puede levantar, pero eso es un gran "si".

Las matriarcas son grandes líderes y pueden ayudar a los miembros del grupo a resolver los problemas a los que se enfrentan, pero los seres humanos siguen siendo los problemas más grandes de todos y los elefantes no son muy buenos para tratar con nosotros.

Espero que este maravilloso ensayo esté más ampliamente disponible más pronto que tarde.

La edición más reciente de Bekoff fue "El 2014 comienza con caca de animales orientada y alzas de pez globo"Este artículo fue adaptado de"Matriarcas de elefantes, cerebros libres y la naturaleza es buenaen Psicología Hoy. Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Esta versión del artículo se publicó originalmente en WordsSideKick.com.


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