En Amazon, La Sequía De 2010 Es Peor Que La Temporada Seca De 2005

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Sequía peor que el evento de "una vez en un siglo".

La selva amazónica sufrió una sequía el año pasado, incluso peor que lo que se anunció como una sequía "única en el siglo", solo cinco años antes de eso, dicen los científicos.

Un hechizo seco tan severo daña los árboles, lo que significa que podría tener consecuencias desagradables cuando se trata del calentamiento global, agregaron.

En 2005, la región amazónica se vio afectada por una rara sequía que mató árboles dentro de la selva tropical. En lugar de absorber el dióxido de carbono de la atmósfera como lo hacen normalmente las plantas, la madera muerta libera el gas de efecto invernadero que atrapa el calor cuando se pudre.

Ahora, los científicos han descubierto que el Amazonas sufrió una sequía aún peor solo cinco años después, lo que provocó que el afluente del Río Amazonas en el Río Negro cayera a su nivel más bajo registrado.

Sequía y muerte de árboles.

Las observaciones satelitales de aproximadamente 2 millones de millas cuadradas (5.3 millones de kilómetros cuadrados) de la selva amazónica mostraron que hubo una caída en la lluvia de más de 1.1 millones de millas cuadradas (3 millones de kilómetros cuadrados) en 2010. En comparación, 2005 vio menos lluvia sobre 733,000 millas cuadradas (1,9 millones de km2) de la región.

Las causas de estas dos sequías pueden ser las altas temperaturas superficiales del Océano Atlántico.

"Las altas temperaturas de la superficie del mar en el Atlántico norte tropical en relación con las del sur pueden significar que la banda de lluvias donde se unen los vientos del hemisferio norte y sur, conocida como la zona de convergencia intertropical, se desplaza hacia el norte", dijo el investigador Simon Lewis., un ecologista forestal de la Universidad de Leeds en Inglaterra, dijo a OurAmazingPlanet. "Esto se traduce en el desplazamiento de las precipitaciones hacia el norte de la cuenca del Amazonas, lo que deja a la parte sur con menos lluvias".

Los científicos estiman que hubo un aumento significativo en los árboles muertos que abarcan 1.2 millones de millas cuadradas (3.2 millones de kilómetros cuadrados) en la sequía de 2010, en comparación con un aumento similar en 965,000 millas cuadradas (2.5 millones de kilómetros cuadrados) en el período seco de 2005. Con la muerte de más árboles, los investigadores conjeturan que mucho más carbono pudo permanecer en la atmósfera el año pasado también.

"No sabremos exactamente cuántos árboles se mataron hasta que podamos completar las mediciones de los bosques en el terreno", dijo el investigador Paulo Brando, del Instituto de Investigación Ambiental del Amazonas de Brasil. "Podría ser que muchos de los árboles susceptibles a la sequía fueran eliminados en 2005, lo que reduciría el número de muertos el año pasado. Por otro lado, la primera sequía puede haber debilitado una gran cantidad de árboles, por lo que el aumento del número de muertos en La temporada seca 2010 ".

Carbono y clima

En un año normal, la selva amazónica absorbe aproximadamente 1.500 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono. (En comparación, los Estados Unidos emitieron 5.400 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono del uso de combustibles fósiles en 2009). Sin embargo, los investigadores predicen que los bosques del Amazonas no absorberán sus cantidades habituales de gases de efecto invernadero en 2010 y 2011, y en cambio liberar otros 5 mil millones de toneladas métricas de dióxido de carbono a la atmósfera en los próximos años, una vez que los árboles que mueren por la nueva sequía se pudran.

Algunos modelos climáticos globales sugieren que las sequías de este tipo en el Amazonas se harán más frecuentes en el futuro como resultado de las emisiones de gases de efecto invernadero que hacen que el planeta se caliente y afecte los patrones climáticos.

"Tener dos eventos de esta magnitud en una sucesión tan cercana es extremadamente inusual, pero desafortunadamente es consistente con los modelos climáticos que proyectan un futuro sombrío para la Amazonia", dijo Lewis. "Si los eventos como este ocurren con mayor frecuencia, la selva amazónica alcanzará un punto en el que dejará de ser un valioso sumidero de carbono que desacelera el cambio climático a una fuente importante de gases de efecto invernadero que podrían acelerarlo".

"Si las emisiones de gases de efecto invernadero contribuyen a las sequías del Amazonas que a su vez hacen que los bosques liberen carbono, este circuito de retroalimentación sería extremadamente preocupante", agregó Lewis. "En otras palabras, las vías de emisión actuales corren el riesgo de jugar a la ruleta rusa con la selva tropical más grande del mundo".

El siguiente paso más importante es realizar mediciones en el terreno de cuántos árboles y de qué especies murieron durante la sequía de 2010, dijo Lewis. "¿La sequía de 2010 mató más o menos árboles para una cantidad determinada de estrés hídrico en comparación con 2005?"

Los científicos detallarán sus hallazgos en la edición del 4 de febrero de la revista Science.

  • En Imágenes: Viaje por el Amazonas.
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