Inmune Al Cáncer: Las Ratas Topo Desnudas Revelan Su Secreto

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Un nuevo estudio examina cómo y por qué las ratas topo desnudas son resistentes al cáncer en desarrollo. Los hallazgos podrían conducir a nuevas técnicas de prevención del cáncer para los humanos.

Además de su apariencia sin pelo, las ratas topo desnudas son conocidas por varias características distintivas: tienen una vida útil inusualmente larga para un roedor y parecen estar protegidas del cáncer en desarrollo. Ahora, los investigadores han identificado una sustancia natural que se encuentra entre los tejidos de los roedores que puede explicar su resistencia al cáncer.

Según explica la autora del estudio, Vera Gorbunova, profesora en el departamento de biología de la Universidad de Rochester en Nueva York, entendió cómo esta sustancia, conocida como hialuronano, protege a las ratas topo desnudas contra el desarrollo de tumores cancerosos..

En los animales, el hialuronano es un componente de la matriz extracelular (la parte no celular del tejido) y se sabe que mantiene unidos las células y los tejidos. La sustancia también actúa como una señal para controlar el crecimiento de ciertas células, dijo Andrei Seluanov, profesor asistente en el departamento de biología de la Universidad de Rochester, y coautor del nuevo estudio.

A prueba de cáncer

Los investigadores estudiaron cultivos de tejidos de ratas topo desnudas y encontraron que estos pequeños roedores subterráneos producen una forma única de hialuronano de alta masa molecular, a la que denominaron HMW-HA. Cuando se eliminó esta sustancia, Gorbunova y sus colegas encontraron que las células de rata topo desnudas se volvieron susceptibles al crecimiento del tumor, lo que sugiere que la HMW-HA juega un papel importante en la resistencia de los roedores al cáncer. [10 cosas asombrosas que no sabías sobre animales]

"Esto es exclusivo de esta especie, por lo que es bastante sorprendente", dijo Seluanov a WordsSideKick.com. "Pudimos concentrarnos en el mecanismo contra el cáncer en ratas topo desnudas".

El hialuronano también mantiene los tejidos flexibles, agregó, algo que sería beneficioso para los roedores excavadores.

"Las ratas topo desnudas necesitan buena elasticidad en su piel, porque no tienen ningún pelaje", dijo Seluanov. "Cuando se mueven a través de sus túneles, es importante que no rompan su piel".

Los investigadores dijeron que las demandas de su estilo de vida subterráneo pueden explicar por qué las ratas topo desnudas desarrollaron niveles más altos de hialuronano en su piel.

"Lo que me emociona es que este es solo un componente de todo un mosaico de características extrañas que estos animales han producido debido a las adaptaciones extremas para vivir bajo tierra", dijo Chris Faulkes, investigador de ecología molecular en la Universidad Queen Mary de Londres, quien No participa en el estudio.

De esta manera, la selección natural puede haber influido en la biología celular de ratas topo desnudas, agregó.

"Este hialuronano de masa molecular alta puede haber sido producido para dar a las ratas topo desnudas una piel altamente elástica para que no se atasquen en las madrigueras, y es casi una consecuencia secundaria que parece ser útil para prevenir el cáncer también", dijo Faulkes. dijo a WordsSideKick.com.

Aplicaciones clínicas

Mientras que los humanos también producen hialuronan de forma natural, es en cantidades mucho más pequeñas y las propiedades físicas son diferentes, según los investigadores. Aún así, determinar el mecanismo anticancerígeno en ratas topo desnudas podría tener aplicaciones clínicas de gran alcance para los humanos.

"Al observar este organismo completamente extraño e inusual, podemos encontrar algunos mecanismos novedosos que se aplican a todos los mamíferos", dijo Faulkes. "Comprender algunas de estas cosas sorprendentes podría tener una amplia aplicabilidad para la salud humana".

Debido a sus propiedades elásticas, las inyecciones de hialuronano ya se utilizan en entornos clínicos, especialmente en dermatología y como analgésico para las personas con artritis en las articulaciones de las rodillas, explicó Seluanov. Hasta ahora, no se han reportado efectos secundarios significativos, dijeron los investigadores.

En el futuro, los investigadores planean investigar si el HMW-HA puede proteger eficazmente las células humanas del cáncer.

"Somos muy optimistas de que el mecanismo contra el cáncer que encontramos en la rata topo desnuda se puede traducir a los humanos", dijo Gorbunova.

Los resultados detallados del estudio fueron publicados en línea hoy (19 de junio) en la revista Nature.

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Suplemento De Vídeo: Rata Topo desnuda El mamífero más raro del Mundo.




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