'La Vida Inmortal De Henrietta Lacks': Preguntas Y Respuestas Con La Autora Rebecca Skloot

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La autora rebecca skloot habló con WordsSideKick.com sobre su participación en la adaptación de hbo de su libro, "the immortal life of henrietta lacks".

La película original de HBO "La vida inmortal de Henrietta Lacks", basada en el libro de no ficción de la periodista Rebecca Skloot y protagonizada por Oprah Winfrey como Deborah Lacks, la hija menor de Henrietta, se estrena mañana (22 de abril) a las 8 p.m. (hora local). Si bien la película sin duda presentará la historia de Lacks a un público más amplio, la comunidad de investigación médica ya está muy familiarizada con sus células "inmortales", que han contribuido a importantes descubrimientos durante más de medio siglo.

Lacks, una mujer afroamericana nacida en Roanoke, Virginia, en 1920, fue diagnosticada con cáncer cervical en 1951, y las células extraídas de uno de sus tumores asombraron a los científicos al reproducirse indefinidamente en el laboratorio, algo que no se sabe de otras células..

Sus células inusuales formaron lo que se conoció como la línea celular HeLa; después de su muerte, se distribuyeron ampliamente dentro de la comunidad científica, sin el conocimiento de su familia, y fueron fundamentales en la investigación biomédica innovadora, contribuyendo al descubrimiento de la vacuna contra la polio y a los tratamientos para el cáncer. Pero durante décadas, incluso cuando los hijos y seres queridos de Lacks lloraban su muerte, no sabían que algunas de sus células seguían viviendo, y no sabían que sus células estaban siendo utilizadas en investigaciones médicas. [HBO revela el tráiler de 'La vida inmortal de Henrietta Lacks']

Skloot comenzó a investigar la historia de Lacks en 1999 como estudiante de posgrado, siguiendo el rastro que abrieron las células HeLa a través de la medicina moderna. Ella descubrió detalles previamente inexplorados sobre la vida de Lacks, y reveló cómo la familia de Lacks se vio afectada por su muerte, y por el descubrimiento años después de la línea celular HeLa.

Recientemente, Skloot habló con WordsSideKick.com sobre su participación en la adaptación cinematográfica de HBO y sobre la historia perdurable de Lacks, que, al igual que sus inusuales células, parece tener vida propia.

Estas preguntas y respuestas se han editado a la ligera por su longitud y claridad.

WordsSideKick.com: ¿Cuál fue su rol en el proceso de adaptación de su libro a la película de HBO?

Rebecca Skloot: Soy consultor en la película, al igual que algunos de los miembros de la familia Lacks, y he estado involucrado desde el principio. He leído borradores del guión, ofrecí comentarios sobre él a medida que evolucionaba, ayudé con la investigación y el desarrollo de personajes en el camino.

Una de las razones por las que me sentí cómodo al hacer la película con HBO fue porque estaban abiertos a que yo y la familia estuvieran involucrados. Pensé que era realmente importante que la historia se mantuviera lo más cerca posible de los hechos sin ser demasiado ficticia. Parte de la historia de Henrietta y su familia es la desinformación que se introdujo en el mundo: con la familia no involucrada, su nombre incorrecto, varias historias que no eran ciertas. No quería que la película se sumara a eso, que se ficticiara de una manera que agregara falta de claridad sobre quién era ella y cuál era su legado.

HBO realmente quería hacerlo bien. Hablamos con actores, varios miembros de la familia y yo pasamos tiempo con Oprah. Proporcioné cintas de audio de mi proceso de investigación para que los actores pudieran escuchar a los personajes de sus escenas. Y durante el rodaje, yo y más de una docena de miembros de la familia de Lacks visitamos varios lugares en el set y nos dejaron ver.

Esta es una de las únicas fotos conocidas de Henrietta Lacks, quien murió de cáncer cervical en Baltimore, Maryland en 1951, cuando tenía 31 años de edad.

Esta es una de las únicas fotos conocidas de Henrietta Lacks, quien murió de cáncer cervical en Baltimore, Maryland en 1951, cuando tenía 31 años de edad.

Crédito: Alamy

WordsSideKick.com: ¿Hay partes de la historia de Henrietta que surgen más claramente en la película, porque es un medio más visual?

Skloot: Hay cosas que las películas pueden hacer que los libros no pueden hacer, y viceversa. Hay muchas cosas en el libro que no podrían estar en la película (tenía 400 páginas para desarrollar toda la historia), pero las cosas que puedes mostrar en una página son definitivamente diferentes de lo que puedes mostrar en la pantalla.

Una cosa sobre la película es cuánto se puede transmitir en una fracción de segundo entre dos personajes en los que no se dice nada, o simplemente una expresión facial en un actor realmente bueno, y las emociones que pueden evocar. Hay cosas en una película que visualmente transmitirían un mensaje muy poderoso, que me llevaría muchas páginas para transmitir en un libro y se sentiría muy diferente. No quería que la película fuera una versión de Cliffs Notes del libro; mi esperanza era que fuera una pieza complementaria, que él y el libro existieran de una manera que se agregaran mutuamente. Y juntos, pintan esta imagen realmente rica.

WordsSideKick.com: ¿Te viste a ti mismo como un personaje en la historia cuando la estabas escribiendo, y eso cambió cuando te involucraste en la adaptación cinematográfica?

Skloot: ¡Me resistí mucho a meterme en el libro! Finalmente, me di cuenta de que el libro trata de muchas cosas diferentes, y una de ellas es la ética del periodismo y contar historias de la gente. En el libro, cuento la historia de todos los otros periodistas que vinieron, y el impacto que sus informes tuvieron en la familia, y al hacerlo me di cuenta de que sería deshonesto si me excluyo.

Y, intencionalmente, dejé de lado todo lo personal sobre mí mismo, solo era "Rebecca la periodista", por lo que es un personaje muy unidimensional. En la película que no funciona, un personaje no puede ser unidimensional en una película.Ese es uno de los lugares donde creo que la película agrega bastante. Realmente muestra lo que significa tener un reportero blanco y una mujer negra sobre la que se está escribiendo. ¿Qué significa que el reportero es blanco, cómo se resuelve? Mientras trabajaba en el libro, realmente vi que tenía el privilegio de poder entrar en una habitación y hacer preguntas que no existían para Deborah [la hija de Henrietta Lacks].

Eso me enseñó sobre la raza en América. Puedes ver eso en la película, puedes ver engranajes haciendo clic en la cabeza de "Rebecca", y puedes verla juntar las piezas sobre la raza sin decir nada al respecto; Es una visualización realmente buena de algo que está oculto en el libro.

Hay historias realmente importantes que no se han contado y que se relacionan con la raza en este país que necesitan ser contadas. Y al hacerlo, muestran cómo llegamos a donde estamos hoy, y que contar historias es una parte importante de seguir adelante, reconocer el pasado y lo que sucedió, y avanzar a partir de eso.

Rose Byrne como Rebecca Skloot y Oprah Winfrey como Deborah Lacks, en una escena de la película de HBO.

Rose Byrne como Rebecca Skloot y Oprah Winfrey como Deborah Lacks, en una escena de la película de HBO.

Crédito: Copyright 2017 Home Box Office, Inc.

WordsSideKick.com: ¿Cuáles son los mayores desafíos para contar historias de ciencia y qué hace que las personas se sienten y presten atención?

Skloot: Creo que es el mismo desafío que contar cualquier historia: tienes que dejar claro qué es lo que está en juego, y tiene que haber tensión y personajes. Y el desafío adicional es que tienes que explicar la ciencia claramente. Mostrar ciencia es la mejor manera de que la gente la aprenda, pero también es muy difícil. Hay algunas escenas en el libro donde Deborah está aprendiendo sobre ciencia de un científico o de algo que sucede a su alrededor, y esos son los lugares donde intenté infundir la información científica real. Mi objetivo es que la gente llegue al final de la escena y diga: "Oh, Dios mío, aprendí algo sobre el ADN, pero realmente no sé dónde hice eso".

WordsSideKick.com: La pregunta "¿A quién le faltó Henrietta?" resonó contigo mucho antes de que comenzaras a escribir su historia. Casi 20 años después, ¿aún quedan preguntas por hacer?

Skloot: La película se siente como un momento importante de cierre para mí, lo último que sentí que tenía que suceder.

Una gran cantidad de Henrietta se perdió en la historia; Había tan pocos rastros de ella. Pasé años soñando con encontrar un baúl lleno de cartas de ella, y nada de eso existía. Pude incluir eso en el libro. Creo que tienes una idea de quién era ella como persona, pero, por supuesto, hay un lado de mí que decía: "Si tan solo pudiera haberme sentado con ella durante 20 minutos". Dada la información que existía, eso es un capítulo cerrado Estoy muy emocionada de ver a la familia Lacks haciendo avanzar la historia. Es su historia, deberían llevarla al futuro.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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