Imágenes: Extrañas Y Primordiales Criaturas Del Mar Dominaron La Era Ediacarana

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La vida durante el ediacaran, hace unos 635 millones a 541 millones de años, se veía diferente a la actual, con pocos depredadores y poco oxígeno.

Durante el período de Ediacaran, hace unos 635 millones a 541 millones de años, el oxígeno era escaso, los océanos eran turbios y los organismos marinos comían absorbiendo nutrientes que flotaban en el agua.

Era un mundo muy diferente, según los fósiles dejados por las formas de vida de cuerpo blando que dominaban la era.

"El período Ediacaran es la primera vez en la historia de la Tierra donde no se necesita un microscopio para mirar los fósiles", dijo Marc Laflamme, profesor asistente de ciencias de la Tierra en la Universidad de Toronto, Mississauga. "Esta es la primera vez que la vida es lo suficientemente grande como para mirarla a simple vista". [Ver fotos de estas formas de vida descubiertas en Terranova, Canadá]

Aquí hay un vistazo a los organismos extravagantes que llamaron hogar a la Tierra en ese momento:

Criatura extraña

Durante el Ediacaran, un período que lleva el nombre de las colinas de Ediacara, ricas en fósiles del sur de Australia, los animales no fueron los principales actores.

"Hay algunos animales allí, pero no están dominando el sistema como lo hemos hecho en el mundo moderno", dijo Laflamme a WordsSideKick.com. "Los animales baten el sedimento, cavan y cavan". Sin ellos, el lecho marino probablemente era increíblemente firme y estaba cubierto de gruesas capas bacterianas, dijo.

Sin embargo, los investigadores han encontrado algunas excepciones. Por ejemplo, este animal tenebroso del lecho marino, llamado Plexus riceiFechas del periodo ediacarano. La criatura tubular mide aproximadamente 5 a 80 centímetros (2 a 31 pulgadas) de largo y 5 a 20 milímetros (0.2 pulgadas a 0.8 pulgadas) de ancho.

"Plexo "A diferencia de cualquier otro fósil que conocemos del Precámbrico", dijo en una declaración la investigadora del estudio Mary Droser, paleobióloga de la Universidad de California en Riverside. (Crédito de la imagen: Crédito: Droser Lab | UC Riverside)


Diferentes raices

Una gran cantidad de bacterias probablemente cubrió el lecho marino como una alfombra coriácea, dijo Laflamme. Del mismo modo, muchos de los organismos que vivieron durante ese tiempo no tenían sistemas de raíces como las plantas de hoy, sino que tenían fondos que tenían forma de disco o de bola (dependiendo de si estaban inflados o no, es difícil saberlo mirando los fósiles). ), Dijo Laflamme.

Los dos fósiles semejantes a algas marinas, que se muestran aquí, son pequeños, de aproximadamente 2 pulgadas (5 cm) de largo. No está claro si son plantas o animales, ya que la estructura bulbosa en la parte inferior de su tallo podría servir como un ancla para una planta. O bien, podría ser una probóscide, una estructura de alimentación tubular, de una criatura parecida a un gusano, informó WordsSideKick.com. (Crédito de la imagen: Zhe Chen)


Rangeomorfos

Otros organismos ediacaranos, llamados rangomorfos, tenían estos sistemas de raíces en forma de disco.

"Tiene sentido si viven sobre un sustrato firme y rígido", dijo Laflamme. "No excavan las raíces en [el suelo]; simplemente se acuestan sobre ella. O se entierran en su interior, y esta estera microbiana que creció a su alrededor y la mantuvo en su lugar".

Los Rangeomorfos eran extraños, criaturas fractales con patrones similares a los que se encuentran desde la escala más pequeña hasta la más grande de los organismos, informó WordsSideKick.com en 2014. (Crédito de la imagen: Jennifer Hoyal Cuthill | Universidad de Cambridge)


Próxima generación

Algunos Rangeomorfos muestran una procreación compleja. Por ejemplo, el rangeomorph de cuerpo blando conocido como Fractofusus (mostrado aquí) probablemente se reprodujo como lo hace una planta de fresa hoy, según un estudio publicado el 3 de agosto de 2015, en la revista Nature. (Crédito de la imagen: C. G. Kenchington)


Rango de bebé

Los investigadores incluso han encontrado rangóforos juveniles, incluido este de 0,7 pulgadas de largo (17 milímetros) que se muestra aquí; el espécimen juvenil fue encontrado en la Reserva Ecológica de Mistaken Point en Newfoundland, Canadá. Observe el detalle en sus ramas. (Crédito de la imagen: OU | Jack Matthews)


Alimentador de suspensión

TribracidioUna extraña criatura marina que vivió hace unos 550 millones de años, es diferente a cualquier organismo moderno. Tiene una simetría triple: una característica que ningún ser vivo tiene hoy, informó WordsSideKick.com en noviembre. Una nueva investigación sugiere que la criatura se alimentó de partículas suspendidas en el agua. (Crédito de la imagen: M. Laflamme)


Maníaco muscular

Haootia quadriformis, La primera forma de vida conocida para tener músculos, vivió durante el último Ediacaran, hace unos 560 millones de años. El cuerpo de la criatura parece un disco circular, que probablemente usó para anclarse al fondo marino.

El disco está conectado por un corto tallo a un cuerpo similar a una hoja hecha de haces fibrosos, que se cree que son músculos, dispuestos en una simetría cuádruple, informó WordsSideKick.com en 2014. (Crédito de la imagen: Crédito: Martin Brasier)


Fósiles de terranova

El Ediacaran tenía niveles bajos de oxígeno, probablemente de uno a dos órdenes de magnitud más bajos que los niveles de oxígeno en la Tierra de hoy, dijo Laflamme. Sin embargo, a medida que los animales marinos se convirtieron en alimentadores de filtro, comenzaron a comer bacterias y nutrientes en el agua turbia. El agua clara resultante habría permitido que la luz solar entregara energía a las bacterias de la fotosíntesis, lo que, a su vez, habría producido más oxígeno.

Una vez que aumentaron los niveles de oxígeno, los animales prosperaron y los depredadores más grandes entraron en el ambiente. Estos animales hicieron un túnel y desgarraron el fondo del océano, poniendo fin a los rangomorfos y otros organismos, dijo Laflamme. (Crédito de la imagen: OU | Jack Matthews)


Esqueleto de animal mas antiguo

En la foto es Coronacollina acula, un organismo con un centro redondo y cuatro "espículas" similares a agujas que apuntan hacia afuera. C. acula Vivió entre 550 millones y 560 millones de años, y se cree que es el animal más antiguo con un esqueleto registrado. Probablemente sobrevivió filtrando los alimentos del agua, dijeron los expertos a WordsSideKick.com. (Crédito de la imagen: James Gehling)

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