Si Arrojas Un Vaso Compostable A La Basura, ¿Aún Se Rompe?

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Esto es lo que sucede si un tenedor compostable termina en un relleno sanitario.

Los productos compostables están de moda en estos días. Pero, ¿qué sucede con estos artículos, incluidos los pajillas y los cubiertos compostables, cuando se tiran a un vertedero en lugar de un montón de compost?

La respuesta no es tan verde como piensas.

El proceso de compostaje requiere oxígeno y, en su mayor parte, los vertederos están sellados, son herméticos y, por lo tanto, libres de oxígeno, contenedores dentro del suelo. "Dado que las condiciones de los vertederos son generalmente anaeróbicas [es decir, sin oxígeno], estos materiales no se 'compostan'; en cambio, persisten o se descomponen anaeróbicamente", dijo Peter Canepa, un especialista en evaluación del ciclo de vida del Departamento de Calidad Ambiental de Oregón. WordsSideKick.com en un correo electrónico. [La ciencia detrás del compostaje]

Sin embargo, lo que sucede exactamente con los materiales compostables en los vertederos es tema de debate. Para el material compostable similar al plástico PLA (ácido poliláctico), que está hecho de maíz, un estudio encontró que en los rellenos sanitarios el PLA se descompone anaeróbicamente para liberar metano, un gas de efecto invernadero que es aproximadamente 30 veces más potente que el dióxido de carbono, dijo Canepa.

Pero otro estudio encontró que el PLA no se descompone en absoluto en un relleno sanitario y, por lo tanto, no produce emisiones de gases de efecto invernadero significativas, dijo Canepa. Lo que está claro es que si un objeto compostable, como una pajilla, termina en la basura, no se compostará.

En el compost

Entonces, ¿qué sucede cuando los compostables caen en el lugar correcto, es decir, el montón de compost? La respuesta depende de la configuración del compostaje.

En el laboratorio, los productos certificados por el Instituto de Productos Biodegradables (BPI) se descomponen en menos de 12 semanas o 84 días, dijo a WordsSideKick.com Rhodes Yepsen, director ejecutivo de BPI, una organización que certifica materiales compostables. En situaciones de compostaje en el mundo real, es probable que estos productos se descompongan más rápidamente, dijo.

Además, la vajilla compostable se puede compostar junto con restos de comida; No es necesario separar la vajilla compostable de los restos de comida en una instalación comercial, dijo Yepsen.

A pesar de esto, la mayoría de las instalaciones comerciales de compostaje no aceptan vajilla compostable, dijo Canepa.

"En teoría, estos materiales deben compostarse en una instalación de compostaje comercial", dijo Canepa. "En realidad, la mayoría de las instalaciones de compostaje dedicadas en los EE. UU. Aceptan solo recortes de jardín y desechos orgánicos similares".

Esta política de "no vajilla" puede explicar por qué muchos artículos de servicio de alimentos compostables terminan en el relleno sanitario. En total, aproximadamente la mitad de los residuos sólidos municipales (basura de fuentes residenciales, comerciales e institucionales) en los Estados Unidos terminan en el relleno sanitario, "mientras que el compostaje representa poco menos del 9 por ciento", dijo Canepa, citando cifras de la Agencia de Protección Ambiental para 2015.

Y muy poco de ese 9 por ciento es una vajilla compositiva. Las averías muestran que alrededor del 91 por ciento del material compostado, que no incluía el compostaje en el patio, era desperdicio de jardín y el 9 por ciento era comida, dijo Canepa.

Sin embargo, algunas superestrellas verdes están compostando vajilla por su cuenta. Por ejemplo, en Governor's Island, en la ciudad de Nueva York, la organización sin fines de lucro Earth Matter acepta y compone vajilla compostable, junto con restos de comida y desechos de jardín. Ha roto con éxito la vajilla compostable tanto en una operación a gran escala como, en menor medida, en dispositivos de patio trasero. [¿Por qué no se biodegradan los plásticos?]

En el proceso de compostación de hileras termófilas, un método común de compostaje comercial en el que los materiales se compostan en montículos largos y triangulares que alcanzan altas temperaturas, la vajilla compostable generalmente se descompone en una semana, dijo a WordsSideKick.com Marisa DeDominicis, directora ejecutiva de Earth Matter.

¿Se puede reciclar la vajilla compostable?

Entonces, ¿se puede reciclar la vajilla compostable?

"Técnicamente, es posible 'reciclar' PLA y otros bioplásticos mecánicamente como otros plásticos, pero en realidad, esto está muy lejos", dijo Yepsen a WordsSideKick.com en un correo electrónico. Como es el caso de todos los plásticos, el PLA se puede reciclar solo una vez que se ha separado de otros tipos de plásticos, y visualmente, es difícil distinguir una copa de PLA de una de un plástico convencional, dijo Yepsen.

Hay dispositivos que distinguen el PLA de otros plásticos ópticamente (usando luz), pero generalmente no hay suficiente PLA en la mezcla de reciclaje para justificar eso, dijo Yepsen.

"Queremos que los plásticos compostables se coloquen en el contenedor de compostaje, y si eso no está disponible, deberían ir a la basura", dijo Yepsen.

La gran pregunta

Dados estos desafíos, ¿los artículos de servicio compostables siguen siendo amigables con el medio ambiente?

Algunos (tome este artículo de TreeHugger, por ejemplo) argumentan que los materiales compostables son mejores para el medio ambiente que los convencionales, incluso si ambos terminan en el relleno sanitario, porque los elementos compostables se hicieron a partir de recursos renovables, como el maíz, en lugar de no - Plástico a base de petróleo, renovable. Yepsen está en este campo. "Depende, pero la mayoría de los artículos de plástico para el servicio de alimentos compostables son biológicos, lo que significa que están desplazando los ingredientes basados ​​en fósiles a fuentes renovables", dijo. "Algunos plásticos compostables también tienen menos toxicidad en comparación con sus homólogos convencionales".

Pero, según Canepa, "la respuesta corta es, probablemente no".

Un informe de agosto de 2018 de que Canepa fue coautor del estudio encontró que los artículos de vajilla compostables compostados tendían a tener mayores impactos ambientales en sus ciclos de vida que los equivalentes no compostados.

Yepsen, sin embargo, no cree que los análisis del ciclo de vida por sí solos puedan responder qué productos son mejores para el medio ambiente. "Los ACV son herramientas muy poderosas, pero no deben utilizarse como una única justificación de si un artículo o producto es bueno o malo, son puntos de datos que deben considerarse en el contexto de un sistema más amplio, como la economía circular y el trabajo hacia Cero desperdicio ", dijo. [¿Qué sucede dentro de un relleno sanitario?]

Soluciones

¿Qué se puede hacer para asegurar que la vajilla compostable en realidad termine en el compost? "¡Lo más importante que necesitamos es una mayor infraestructura de compostaje y programas para recolectar restos de comida mezclados con productos compostables!" Yepsen dijo.

Canepa dijo que la pregunta más importante es cómo se pueden evitar los artículos de un solo uso.

"Yo postulo que el objetivo final aquí es reducir el impacto que tenemos en el planeta y no simplemente compostar más cosas", dijo Canepa. "Quién sabe, incluso podemos encontrar placer en tomar 15 minutos del día para sentarnos y disfrutar de un café helado con un vaso reutilizable (sin paja)".

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Plastic Planet. 2009. Werner Boote..




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