Si Los Tiburones Sienten Dolor, ¿Por Qué No Están Mejor Protegidos? (Op-Ed)

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Los tiburones, como todos los peces, parecen sentir dolor y sufrir lo mismo que los mamíferos, y sin embargo, a pesar de décadas de investigación sobre el tema, los tiburones continúan siendo tratados de manera más brutal y carecen de las protecciones que disfrutan otros animales.

Nota del editor: Este artículo de opinión se ha editado para aclarar el estado actual del debate científico sobre la sensibilidad al dolor en peces y para eliminar referencias a un artículo en Pesquerías por investigadores de la Universidad de Miami, ya que las afirmaciones del artículo no coincidían directamente con las afirmaciones en el texto original de Op-Ed.

Ila France Porcher es un etólogo autodidacta, publicado y autor de "The Shark Sessions". Artista de la vida silvestre que registró el comportamiento de los animales que pintó, Porcher se sintió intrigada por los tiburones en Tahití y lanzó un estudio intensivo para observarlos sistemáticamente siguiendo los preceptos de la etología cognitiva. Acreditada con el descubrimiento de una forma de estudiar los tiburones sin matarlos, Porcher ha sido llamada "la Jane Goodall de los tiburones" por su documentación de su inteligencia en la naturaleza. Ella contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

Los investigadores de la Facultad de Derecho de Yale llegaron a los titulares recientemente, cuando sugirieron que las personas a menudo no cuestionan sus creencias políticas ante los descubrimientos científicos que los contradicen. El estudio mostró cómo las personas razonan de forma selectiva e interpretan los datos de forma tal que se ajustan a su posición política.

Aunque una investigación científica rigurosa ha sugerido que el sistema de dolor en los peces es prácticamente idéntico al de los mamíferos, la industria pesquera y otros han sostenido que los peces son demasiado simples para sentir el dolor. Como resultado, la mayoría de las personas parece creer en el viejo relato de los pescadores de que no importa cómo maltrate a los peces y los tiburones, no sufrirán, y el abuso continúa sin protestas ni protestas públicas.

Nunca se han presentado pruebas para apoyar la idea de que un animal podría vivir con éxito y sobrevivir, sin la capacidad de sentir dolor, una importante sensación de advertencia. Resultaría en un comportamiento inadecuado, y los peces irían directamente al bote de basura de la evolución. Solo un pequeño porcentaje de los peces que vienen al mundo viven hasta la edad adulta, y cualquier debilidad los condenaría. [¿Los peces sienten dolor? El debate continúa]

Las observaciones del comportamiento de los peces tampoco apoyan la idea. Los peces parecen cautelosos y cuidadosos, y muestran un comportamiento cognitivo en sus esfuerzos por comer alimentos, como los erizos de mar, que podrían picarlos. De hecho, la evolución de las defensas de los erizos, así como una serie de otros aguijones oceánicos, parecen haber dependido de la capacidad de los peces para sentir dolor.

Y, sin embargo, la idea subjetiva de que los peces no sienten dolor ha persistido.

El estudio del dolor en peces.

Dado que los animales no pueden decirnos cómo se sienten, los científicos han buscado indirectamente pruebas de sus experiencias subjetivas, en los estudios de neuroanatomía, neurofisiología y comportamiento. Los investigadores han desarrollado criterios estrictos, todos los cuales deben cumplirse, antes de poder concluir que un animal puede sentir dolor.

Primero, debe haber nociceptores: neuronas sensoriales que responden al daño tisular enviando señales nerviosas a la médula espinal y al cerebro. Debe haber vías neurales desde los nociceptores hasta las regiones cerebrales superiores, y la señal del nociceptor debe procesarse en el cerebro superior, no en los centros reflejos del cerebro posterior o la médula espinal.

Debe haber receptores opioides dentro del sistema nervioso y sustancias opioides producidas internamente. Los analgésicos deben aliviar los síntomas de dolor que muestra el animal, y el animal debe poder aprender a evitar un estímulo doloroso. Esto debería ser tan importante para el animal que evite la amenaza de dolor de inmediato. El evento doloroso debe interferir fuertemente con el comportamiento normal, no debe ser una respuesta de retirada instantánea, sino una angustia a largo plazo.

Los peces cumplen con todos esos criterios, como se ha demostrado en una amplia variedad de experimentos. Sus nociceptores son casi idénticos a los de los mamíferos y los humanos, y los nociceptores están conectados al cerebro a través de las neuronas. También hay conexiones entre las diferentes estructuras del cerebro, incluidas aquellas que se consideran cruciales para la experiencia del dolor. Todo el cerebro de los peces está activo durante los eventos dolorosos.

Además de la actividad neural, ciertos genes que son cruciales para la experiencia del dolor en los seres humanos también se encuentran en los peces, y están activos en todo el cerebro de los peces durante los eventos dolorosos. Esta actividad del cerebro, tanto a nivel molecular como fisiológico, indica que estas no son reacciones reflejas. Si lo fueran, tal actividad no se vería en el cerebro superior.

Como reaccionan los peces al dolor

Los peces han mostrado una variedad de cambios adversos en su comportamiento después de infligir dolor, como un aumento extremo en su frecuencia de ventilación (respiratoria), frotando partes del cuerpo dañadas en el entorno circundante, balanceándose en sus aletas pectorales, tratando de mantenerse erguidos y ya no se alimenta Estos y otros síntomas de angustia se alivian con la administración de morfina, que completa el círculo e identifica el dolor como la causa del cambio en el comportamiento.

Al igual que otros animales probados en entornos de laboratorio, se ha demostrado que los peces se auto administran analgésicos si pueden, incluso si eso significa ir a un lugar que no les gusta, para bañarse con agua que los medicará. Esta es otra pista de que los peces estaban sufriendo y encontraron alivio en el lugar indeseable.

Los peces aprenden rápidamente a evitar eventos dolorosos, lo que los investigadores creen que están conscientes, experimentan el dolor tan severamente que están fuertemente motivados para evitar sentirlo nuevamente, incluso después de una sola exposición.

Aunque los humanos pueden anular el dolor, a veces, en ciertos estados mentales elevados, especialmente cuando están en peligro, parece que los peces no pueden hacerlo. Los estudios han demostrado que después de ser heridos, los peces se vuelven mucho menos alertas al peligro, como si su dolor fuera demasiado abrumador para que lo ignoraran, incluso para escapar de un depredador. Se piensa que, debido a su diseño neural y estados mentales más simples, los peces carecen de la capacidad de pensar en su dolor y de ponerlo en perspectiva como lo pueden hacer los humanos. El dolor por el pescado parece ser siempre una experiencia intensa, lo que sugiere que En realidad, pueden sentir el dolor más intensamente que los humanos.

Cuando Rebecca Dunlop, de la Universidad de Queensland, descubrió que los peces aprenden a evitar las experiencias dolorosas, escribió: "La evitación del dolor en los peces no parece ser una respuesta refleja, sino más bien una que se aprende, se recuerda y se cambia según las diferentes circunstancias. Por lo tanto, "Si los peces pueden percibir el dolor, entonces la pesca con caña no puede seguir considerándose como un deporte sin combustible".

Debido a estos hallazgos, se ha realizado una investigación meticulosa sobre la mejor manera de aliviar el dolor en los peces durante la cirugía. Debido a que el sistema de dolor en los peces parece ser el mismo que el de las aves y los mamíferos, los veterinarios sistemáticamente usan el alivio del dolor al realizar una cirugía en los peces. Dado que son conscientes y pueden sufrir a nivel emocional, el bienestar de los peces surge como un tema importante.

Sin embargo, mientras que los anfibios, reptiles, aves y mamíferos han sido protegidos de un trato cruel, los peces y los tiburones no lo han hecho, gracias a la dominación de quienes se benefician de matarlos.

La vista bajo el agua

Cuando comenzó la matanza de pesca entre los tiburones que había estado estudiando en Tahití, toda la comunidad huyó, y nunca se reformó. Aquellos que habían escapado de ser desembarcados primero parecían nadar de manera inestable, y más débilmente que los tiburones que había observado antes cerca de la muerte por causas naturales. Esos tiburones mostraban los mismos síntomas de dolor que había visto en aves y mamíferos como un rehabilitador de vida silvestre. Estaban menos alertas, menos receptivos, y nadaban lenta, erráticamente y, a menudo, como si estuvieran fuera de balance. La recuperación de su patrón de natación normal, cuando los tiburones vivían, tomó hasta dos semanas.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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Los grandes ganchos permanecieron clavados en la boca de esos tiburones y, a menudo, en la propia mandíbula, donde interfirieron con la capacidad de comer de los tiburones. Algunos perdieron peso y murieron en los próximos meses. Los ganchos tardaron semanas, y en algunos casos meses, en oxidarse. Los tiburones aparecieron durante este tiempo en los largos de la línea de pesca que se habían cubierto con algas hasta un espesor de varios centímetros. Algunos continuaron sacudiendo sus cabezas lejos de la resistencia como si el peso pesado que tiraba del gancho en ellos era una fuente constante de incomodidad. Los jóvenes aparecieron agotados y desaparecieron antes de perder los anzuelos.

Los tiburones no son truchas. Son animales grandes que tienen que nadar continuamente hacia adelante solo para mantener un suministro adecuado de oxígeno moviéndose sobre sus branquias, y sus fuertes ondulaciones horizontales son como un latido del corazón, un movimiento automático poderoso que no pueden detener. Sus esfuerzos desesperados por escapar de la muerte mientras tiran con tanta fuerza contra un gran gancho de tiburón que les perfora la cara o los órganos internos pueden causar graves lesiones internas y faciales. Y como cualquier rehabilitador de vida silvestre aprende pronto a través de la experiencia, las lesiones graves en animales salvajes suelen ser fatales sin el beneficio del tratamiento y la atención de apoyo.

Uno de los capitanes de botes chárter de pesca de tiburones más famoso, Frank Mundus, fue citado por Russell Drumm en su libro "In the Slick of the Cricket", diciendo:

"Sentirse bien de marcar y soltar tiburones era una locura. Los ganchos más baratos comprados por los guerreros del fin de semana eran a menudo tragados por los tiburones que luego luchaban en su batalla final enganchados. Después de ser liberados, la mayoría se hundió hasta el fondo, muerto. Quizás dos de cada doce están enganchados en la boca. Súmalos a lo largo de la costa ".

Una inclinación cultural contra los tiburones.

Si intentas sacar provecho de las peleas de gallos o peleas de perros en el estado de Florida, eres culpable de un delito grave, y ahora que se ha establecido que los peces sufren tanto como los perros y las aves, no hay diferencia en términos de sufrimiento animal Entre estos deportes de sangre.

Sin embargo, dado que los marcadores de investigación son el medio preferido para obtener datos sobre los tiburones vivos, su verdadero comportamiento natural sigue siendo oscuro para muchos investigadores. Su enfoque de los tiburones a través de la pesca y la pesca niega una apreciación de los animales reales que persiguen vidas complejas en su entorno natural.

Existe un profundo sesgo cultural contra los tiburones, influenciado por la industria pesquera y los medios de comunicación, y sin embargo, a menudo no se reconoce. En el caso de las arañas y las serpientes, todos saben que están desfavorecidos, pero no en el caso de los tiburones. La mayoría de las personas, incluidas las que deberían saber mejor, parecen creer que la forma en que los tiburones son retratados por la pesca y en los medios de comunicación es la forma en que realmente lo son.

Es importante que las personas comiencen a apreciar las verdaderas cualidades de estos animales inusuales e importantes, para denunciar esta situación cultural, e insisten en que sean tratados humanamente para continuar construyendo una sociedad moral.

El artículo de opinión más reciente de Porcher fue "La paciencia, la persistencia revelan la verdadera naturaleza de los tiburones". Siga todos los temas y debates de Expert Voices, y forme parte de la discusión, en Facebook, Twitter y Google+. Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Esta versión del artículo se publicó originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Suspense: Voyage Through Darkness / You'll Never See Me Again / Bluebeard of Bellaco.




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