Momia De 'Hombre De Hielo' Contiene Las Células Sanguíneas Más Antiguas Del Mundo

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Según halla una investigación reciente, otzi the iceman, quien murió y fue momificado en los alpes hace 5.300 años, todavía tiene células sanguíneas completas en sus heridas.

Los glóbulos rojos más antiguos jamás identificados se han encontrado en el cuerpo de Ötzi the Iceman, una momia de 5.300 años que se encuentra en los Alpes en 1991.

El sangriento hallazgo es el primero para la momia de Ötzi, que ha estado bajo escrutinio científico desde que un par de excursionistas tropezaron con el cuerpo congelado en el hielo en la frontera austriaco-italiana. Y la nueva investigación, publicada hoy (1 de mayo) en el Journal of the Royal Society Interface, ayuda a confirmar la historia de la muerte de Ötzi.

El hombre de hielo estaba tan bien conservado que los científicos podían estimar su edad (unos 45 años), su salud, sus últimas comidas (que incluían carne de ciervo con pan de hierbas) e incluso su posible causa de muerte, una flecha en el hombro que cortaba una artería. Pero nadie había encontrado nunca células sanguíneas en el cadáver del anciano.

El Dr. Eduard Egarter-Vigl (izquierda) y el Dr. Albert Zink (derecha) tomando una muestra del Iceman en noviembre de 2010.

El Dr. Eduard Egarter-Vigl (izquierda) y el Dr. Albert Zink (derecha) tomando una muestra del Iceman en noviembre de 2010.

Crédito: Samadelli Marco / EURAC

Albert Zink, un antropólogo biológico en la Academia Europea de Bozen / Bolzano, fue el líder del estudio que descubrió las células elusivas. "Fue muy sorprendente, porque realmente no esperábamos encontrar glóbulos rojos de la competencia", dijo Zink. "Esperamos encontrar tal vez algunos remanentes o glóbulos rojos encogidos, pero estos se ven como una muestra moderna; las dimensiones son las mismas". [Fotos: Ver la cara de Ötzi]

Sentimiento de sangre

Zink y sus colegas tomaron muestras de tejido de la herida de flecha de Ötzi y de una herida anterior en la mano de la momia. Usando un microscopio de luz, identificaron objetos redondos que se parecían un poco a glóbulos rojos, dijo Zink. Pero para estar seguros, los investigadores necesitaban una tecnología más avanzada.

Se dirigieron a un dispositivo llamado microscopio de fuerza atómica, que funciona por "sentir" en lugar de "ver" un objeto. La minúscula sonda, invisible a simple vista, recorre el objeto como una aguja en un tocadiscos. A medida que la sonda sube y baja a lo largo de los contornos del objeto, un láser mide el movimiento. El resultado es un "rastreo" tridimensional del objeto.

Un grupo de glóbulos rojos que se encuentran en la momia de Ötzi el Hombre de las Hielo.

Un grupo de glóbulos rojos que se encuentran en la momia de Ötzi el Hombre de las Hielo.

Crédito: Albert Zink

En el caso de los misteriosos contenidos de Ötzi, surgió una imagen emocionante: las formas redondeadas eran de hecho glóbulos rojos.

"Tienen la forma típica, este tipo de forma de rosquilla de glóbulos rojos", dijo Zink a WordsSideKick.com. "Las dimensiones son las mismas en las muestras modernas, así que estábamos realmente seguros de que se trataba de glóbulos rojos que se habían conservado durante 5,000 años". [Locura momia: Cuestiona a ti mismo]

Una muerte rapida

Para confirmar el hallazgo, los investigadores utilizaron una técnica llamada espectroscopia Raman, que utiliza patrones de dispersión de la luz para determinar qué moléculas están presentes en una muestra. Las células sanguíneas sospechosas tenían todos los marcadores de glóbulos rojos verdaderos, incluida la hemoglobina, la proteína que transporta el oxígeno en la sangre.

Mientras que otros investigadores han intentado identificar la sangre en herramientas de piedra antiguas, esta es la confirmación definitiva más antigua de la sangre, dijo Zink. El hallazgo puede ayudar a avanzar la ciencia forense, porque la tecnología actual de la escena del crimen tiene problemas para diferenciar entre la sangre vieja y la nueva, dijo.

Pero el hallazgo también agrega pruebas que corroboran el caso de asesinato de Ötzi the Iceman. Se encontraron rastros de una proteína llamada fibrina en la sangre de la herida de flecha, dijo Zink. La fibrina es una parte del proceso de coagulación que aparece inmediatamente después de una herida pero desaparece muy rápidamente.

"El hecho de que encontremos algo de fibrina confirma que no sobrevivió a la flecha durante un largo período", dijo Zink. "Es bueno tenerlo, porque aún había algunas personas [pensando] que tal vez podría haber sobrevivido a la flecha disparada durante unas horas, unos días".

Nota del editor: Este artículo ha sido actualizado para corregir la ortografía de la espectroscopia Raman.

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