Islandia Ofrece Rara Visión De Lugar De Reunión Tectónica

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Una porción de una enorme línea de volcanes de fondo marino es visible en tierra en un lugar único en un valle fantástico en islandia, y los científicos recientemente realizaron una visita.

En una tarde soleada reciente en Islandia, un grupo de científicos bajó de un autobús y observó una grandeza geológica que, casi en cualquier otro lugar de la Tierra, requeriría un sumergible de buceo profundo. Estaban de pie en Thingvellir, un amplio valle rodeado de majestuosos acantilados; El valle es una pequeña porción de una larga costura entre las placas tectónicas que corre a lo largo del Océano Atlántico.

En Islandia, esta costura, llamada la Cordillera del Atlántico Medio, realiza un breve trote por tierra antes de desaparecer nuevamente bajo el mar. La cresta es esencialmente una costura volcánica de muchos miles de kilómetros de largo, donde el magma se eructa desde las profundidades de la Tierra, creando una nueva corteza y separando las placas tectónicas. Se mueve a una velocidad de aproximadamente 1 pulgada (2.5 centímetros) por año.

"Estás allí y puedes imaginar que estás en el fondo del océano", dijo Ken Verosub, un distinguido profesor de geología en la Universidad de California en Davis. Él y otros científicos asistían a una conferencia de geología; un viaje de campo los llevó al único sitio seco que marca el lugar de reunión de la placa norteamericana y la placa euroasiática.

Fuera del oceano

Esencialmente en cualquier otro lugar de la Tierra, las costuras volcánicas que dan origen a la nueva corteza y separan los continentes se encuentran en el fondo del mar; se les llama crestas del medio océano. [50 hechos asombrosos sobre la tierra]

La grieta que divide al este del oeste. Por un lado está la placa norteamericana, por otro lado está la placa euroasiática.

La grieta que divide al este del oeste. Por un lado está la placa norteamericana, por otro lado está la placa euroasiática.

Crédito: Kate Ramsayer / AGU.

"En Islandia está sentado justo en la superficie", dijo Michael Rampino, un geólogo de la Universidad de Nueva York que también asistió. En Thingvellir, "puedes poner un pie en la placa norteamericana y un pie en la placa euroasiática", dijo.

La propia Islandia es un efecto secundario de la actividad volcánica agresiva a lo largo de la Cordillera del Atlántico Medio; nació a lo largo de milenios cuando la lava creció y se elevó más y más a cada lado de la fisura del fondo marino. "Entonces, es un enorme volcán con una grieta en medio", dijo Rampino a OurAmazingPlanet.

"La nueva lava aparece en el medio y empuja la lava más antigua hacia ambos lados", dijo Verosub a OurAmazingPlanet. "A medida que te alejas de la zona de ruptura, los flujos de lava se vuelven más y más viejos en ambos lados".

Cuando los científicos descubrieron esto, proporcionaron evidencia en apoyo de la idea de la tectónica de placas, que mostraba la imagen de un planeta dinámico y cambiante, cuando la teoría del cambio de juego todavía estaba en su infancia en los años sesenta.

Volcanes ocultos

La Cordillera del Atlántico Medio se extiende hacia el sur desde el Océano Ártico, a través de Islandia y hacia la mitad del Océano Atlántico. Es el mejor estudiado de las crestas del medio océano que puntúan la superficie de la Tierra en un patrón que a menudo se dice que se parece a las costuras de una pelota de béisbol.

La otra pierna principal de esta costura corre a través del Océano Pacífico, abrazando sus orillas orientales. En 1977, fue a lo largo de una rama más pequeña de esta cordillera en medio del océano donde los científicos descubrieron los respiraderos hidrotermales, las chimeneas de los fondos marinos donde la actividad volcánica que alimenta la lenta deriva de los continentes también alimenta los oasis de la vida.

Los científicos han descubierto una lista cada vez más amplia de especies que sobreviven con los químicos que brotan de estas chimeneas del fondo marino, desde camarones sin ojos hasta vastas colonias de gusanos tubulares del tamaño de un auto pequeño.

En Islandia, la actividad volcánica de su cordillera en medio del océano ofrece innumerables beneficios para los seres humanos, lo que proporciona a la isla energía geotérmica y algunas visitas turísticas legendarias, pero también plantea riesgos.

Rampino señaló la erupción de 2010 del volcán Eyjafjallajökull de Islandia, que detuvo el tráfico aéreo durante días. "Esa fue una erupción muy pequeña", dijo, pero sumió los viajes internacionales al caos.

Rampino, Verosub y otros científicos se reunieron en Islandia en parte para tratar cómo prepararse mejor para tales eventos, o las erupciones mucho más grandes que podrían sacudir a Islandia.

"El objetivo es comprender mejor estas erupciones y poder predecir o responder muy rápidamente a los efectos volcánicos en la atmósfera", dijo Rampino. "No queremos estar sorprendidos".

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