Sondas De Hielo Para Medir La Fusión Del Hielo Polar, El Aumento De Los Mares

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Los instrumentos instalados en groenlandia y la antártida pueden ayudar a los científicos a comprender mejor cómo el hielo derretido contribuye al aumento del nivel del mar a nivel mundial.

Los instrumentos especiales instalados en Groenlandia y la Antártida para medir el hielo derretido pueden ayudar a los científicos a predecir con mayor precisión la tasa de aumento del nivel del mar en el futuro.

A principios de este año, David Holland, profesor de matemáticas en el Centro de Atmósfera Ocean Science en la Universidad de Nueva York, pasó dos meses instalando dispositivos en la capa de hielo de Groenlandia y la capa de hielo de la Antártida Occidental.

Estos instrumentos, que son aproximadamente del tamaño de una maleta grande y pesan alrededor de 100 libras (45 kilogramos), estudiarán la atmósfera mediante la recopilación de información sobre el viento, la temperatura del aire y la humedad. Otros dispositivos a base de agua recopilarán datos sobre las temperaturas del océano, lo que permitirá a los investigadores rastrear el movimiento de las corrientes oceánicas cálidas que derriten porciones de las capas de hielo.

"En este momento, parece haber más fusión que antes", dijo Holland a WordsSideKick.com. "Al medir los glaciares que se derriten, podemos ver cuánta agua ingresa al océano y aumenta el nivel del mar". [Fotos de Melt: Glaciares antes y después]

Cuando el hielo se derrite, el agua fluye cuesta abajo y finalmente se vacía en el océano, lo que hace que el nivel del mar suba. Pero entender por qué están ocurriendo estos cambios, y cuánto están subiendo los niveles del mar, sigue siendo un desafío, dijo Holland.

Esto se debe en parte a que los investigadores no tienen suficientes datos sobre el derretimiento del hielo en Groenlandia y la Antártida. Actualmente, la mayoría de los cambios en las capas de hielo han sido observados por satélites en el espacio.

"Podemos ver que el hielo está bajando y que los océanos están subiendo", dijo Holland. "Pero, solo hay tanto que podemos ver desde el espacio. No podemos ver hacia el océano, o debajo de la superficie del hielo, por eso vamos a estos lugares y ponemos instrumentos en el océano".

Con mediciones más precisas, los científicos pueden determinar hasta qué punto las actividades humanas contribuyen a la disminución de las capas de hielo, agregó.

"En este momento, no tenemos datos suficientes para distinguir realmente si lo que sucede es completamente natural o está relacionado con la actividad humana en un clima cambiante", dijo Holland. "Necesitamos mediciones sostenidas durante varios años para separar los cambios naturales de los posibles cambios antropogénicos".

A medida que se recopila cada vez más información, los investigadores podrán incorporar datos en fórmulas matemáticas complejas para desarrollar modelos informáticos de aumento del nivel global del mar, explicó Holland. Pretende usar estos instrumentos indefinidamente para rastrear cambios a largo plazo en las capas de hielo polar.

"No puedes construir un modelo hasta que tengas observaciones de lo que estás tratando de construir", dijo Holland. "Las regiones polares, especialmente la Antártida, son muy difíciles de acceder, por lo que esperamos que esto realmente beneficie a nuestros investigadores y, realmente, a toda la comunidad internacional".

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