Un Ártico Libre De Hielo Podría Estar Cerca, Sugiere Un Estudio

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Un ártico sin hielo puede ser una realidad en el futuro cercano, según un nuevo estudio del clima ártico de 2.2 a 3.6 millones de años atrás.

Un estudio reciente encuentra que el Ártico experimentó un período prolongado de temperaturas cálidas hace unos 3,6 millones de años, antes del inicio de las eras de hielo, en un momento en que la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera de la Tierra no era mucho más alta que los niveles registrados hoy.. La investigación sugiere que un Ártico libre de hielo puede ser una realidad en el futuro cercano.

Un equipo internacional de investigadores analizó los núcleos de sedimentos recolectados en 2009 en el lago El'gygytgyn (pronunciado El-Gee-Git-Kin), el lago profundo más antiguo del noreste del Ártico ruso. Las muestras permitieron a los científicos volver a mirar la historia climática del Ártico, que data de hace 2,2 millones a 3,6 millones de años, durante las épocas del Plioceno medio y del Pleistoceno temprano.

Los investigadores encontraron que durante este tiempo, el Ártico era muy cálido, con temperaturas de verano de alrededor de 14 grados Fahrenheit (8 grados centígrados) más cálidas que en la región actual, dijo Julie Brigham-Grette, profesora en el departamento de geociencias del Universidad de Massachusetts Amherst y autor principal del nuevo estudio, que se publicó hoy (9 de mayo) en la revista Science.

"Probablemente no había hielo marino, y todo el Ártico estaba bastante bien boscoso, por lo que era un mundo muy diferente", dijo Brigham-Grette a WordsSideKick.com. "Entonces, ¿cómo pasamos de eso a la tundra que tenemos hoy, y qué nos dice esto sobre el futuro?" [Imágenes de Melt: Earth's Vanishing Ice]

Una ventana al pasado.

El lago El'gygytgyn, o "Lago E", como lo llaman los investigadores, se formó hace 3,6 millones de años cuando un meteorito golpeó la Tierra y excavó un cráter de 11 millas (18 kilómetros). El lago es una de las pocas áreas árticas que no han sido erosionadas por las capas de hielo continentales durante las edades de hielo, lo que significa que ha acumulado un registro continuo y sin perturbaciones de sedimentos, dijeron los investigadores.

El lago, que hoy está cubierto de hielo durante la mayor parte del año, es tan profundo que si el monumento a Washington se colocara en su interior, la punta apenas aparecería sobre la superficie, dijo Brigham-Grette.

Los investigadores examinaron el polen fósil en el núcleo de sedimentos y descubrieron rastros de abeto de Douglas y cicuta. La comprensión de la vegetación en el área durante ese tiempo ayudó a los científicos a reunir más pistas sobre la precipitación y el clima.

"Para obtener el abeto Douglas y la cicuta que se encuentra al norte del Círculo Ártico, es necesario tener veranos bastante cálidos e inviernos cálidos para que esos árboles se establezcan allí", dijo Brigham-Grette.

Las coautoras del estudio Julie Brigham-Grette y Pavel Minyuk recolectan núcleos de sedimentos del lago El'gygytgyn en el noreste del Ártico ruso. Estas muestras ayudan a los científicos a comprender mejor la historia climática del Ártico, que data de hace 2,2 millones a 3,6 millones de años.

Las coautoras del estudio Julie Brigham-Grette y Pavel Minyuk recolectan núcleos de sedimentos del lago El'gygytgyn en el noreste del Ártico ruso. Estas muestras ayudan a los científicos a comprender mejor la historia climática del Ártico, que data de hace 2,2 millones a 3,6 millones de años.

Crédito: Tim Martin

Investigaciones anteriores sugieren que la proporción de dióxido de carbono (CO2) en la atmósfera en el Plioceno Medio y en el Pleistoceno Temprano fue similar a los niveles registrados hoy y atribuidos a fuentes artificiales. Si este es el caso, el clima de la Tierra puede ser más sensible al dióxido de carbono de lo que los científicos pensaron anteriormente, dijo Brigham-Grette.

"Podemos ver que el Ártico es bastante sensible a los cambios de CO2, y se pensaba que los niveles en el Plioceno eran similares a los actuales", explicó Brigham-Grette. "Algunos de los cambios que vemos ahora, como el hielo marino que se derrite, las líneas de árboles que migran y los glaciares con una tasa de ablación tremenda, sugieren que nos dirigimos de nuevo al Plioceno".

Gases de efecto invernadero en aumento

Los científicos del clima esperan que el nivel de dióxido de carbono en la atmósfera supere las 400 partes por millón cada día, lo que batirá un récord de 3 millones de años. Alcanzar ese nivel significa que hay 400 moléculas de dióxido de carbono en el aire por cada millón de moléculas de aire.

"Queremos conocer estos mecanismos para poder entender mejor si el sistema climático tiene puntos de inflexión reales y serios", dijo Brigham-Grette. "A medida que nos calentamos, ¿hay un punto de inflexión en el que el clima cambiaría a un tipo diferente de régimen que nos preocuparía? Comprender el pasado nos ayuda a informarnos sobre lo que nos deparará el futuro". [Tierra en el equilibrio: 7 puntos de inflexión cruciales]

Los resultados de este nuevo estudio representan una contribución importante para comprender cómo la Tierra se ve afectada por los gases de efecto invernadero producidos por el hombre, dijo Kate Moran, una ingeniera oceánica que no participó en el estudio. Moran es director de NEPTUNE Canadá, un observatorio submarino de los océanos gestionado por la Universidad de Victoria en la Columbia Británica.

"Este nuevo registro de paleoclima se suma a la creciente evidencia de que la sensibilidad de la Tierra a estos niveles de gases de efecto invernadero puede ser más alta de lo que se pensaba anteriormente", dijo Moran. "Comprender la sensibilidad de la Tierra es uno de los parámetros clave para predecir las condiciones futuras del planeta bajo el calentamiento global".

Y un retorno a las condiciones de tipo Plioceno puede no estar muy lejos en el futuro, dijo Gifford Miller, profesor del departamento de ciencias geológicas de la Universidad de Colorado Boulder, quien realiza investigaciones en el Ártico canadiense.

"El hielo se está derritiendo en todas las elevaciones", dijo Miller. "Incluso si no hay calentamiento adicional, es solo cuestión de tiempo antes de que todo el hielo se haya ido".

Repensando la linea de tiempo

El período cálido extendido durante el plioceno medio también plantea nuevas preguntas sobre las subsiguientes edades de hielo. Según el nuevo estudio, las temperaturas cálidas del Ártico persistieron más allá del momento en que estudios anteriores estimaban el inicio de la expansión de los glaciares en el hemisferio norte, dijo Moran.

Estos resultados en conflicto significan que los científicos aún no tienen claro cuándo comenzaron a expandirse y crecer las grandes capas de hielo continental, y qué provocó estos cambios.

"Realmente se mantiene relativamente cálido en el Ártico, incluso en el inicio de la primera parte del ciclo de la edad de hielo", dijo Miller. "Ese fue inesperado".

Pero, los investigadores están completando lentamente la historia del clima del Ártico, dijo Brigham-Grette.

"Me gusta pensar que se trata de un gran rompecabezas de 500 piezas", dijo. "Teníamos 200 piezas antes, y ahora el registro del lago nos proporciona otras 100 piezas, y la imagen está empezando a ser cada vez más clara".

Sigue a Denise Chow en Twitter @denisechow. Sigue a WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.com.


Suplemento De Vídeo: MEGACATASTROFES 8 - LA NUEVA GLACIACION MUNDIAL - EL CAMBIO CLIMATICO.




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