I Am Groot: ¿Es Posible Una Persona Que Camina Y Habla De Una Planta?

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Groot, el árbol que camina y habla de 'guardianes de la galaxia', parece extraño. Pero la biología de la vida real muestra cómo se pueden combinar los rasgos de las plantas y los animales.

Acurrucándose en sus miembros escamosos, brotando flores e incluso bailando en una olla, una de las estrellas de la película "Guardianes de la galaxia" mezcla extrañamente los reinos de plantas y animales. "Groot", un árbol que camina y habla, parece desafiar a la naturaleza, pero ¿qué tan extraña es la idea de un híbrido planta-animal?

Las plantas que pueden oler y los animales que se regeneran muestran que los reinos animales y vegetales pueden no estar tan separados como aparecen por primera vez. Algunos científicos incluso dicen que la biología de la Tierra sugiere la posibilidad de "pensar las plantas" en algún lugar del universo.

Aquí, los expertos explican cómo podría producirse una mezcla similar a Groot, y algunas razones por las que no pudo. [¿Ciencia o ficción? La plausibilidad de 10 conceptos de ciencia ficción]

Vista de la planta, audiencia de la planta

En la película, Groot oye claramente, ve, siente y habla (aunque solo tres palabras, "Soy Groot"). Si bien sería difícil encontrar un vegetal que habla en la Tierra, la idea de comunicar y detectar plantas no es para nada extravagante, Danny Chamovitz, director del Centro Manna para las biociencias de las plantas en la Universidad de Tel Aviv y autor de "What a Plant Sabe "(Scientific American, 2012), dijo a WordsSideKick.com.

De hecho, las plantas tienen una vida mucho más rica y dinámica de la que la mayoría de las personas dan crédito a los seres frondosos, dijo Chamovitz. "Pensamos que las plantas no están vivas, porque son inmóviles", dijo Chamovitz. "La fuerte evidencia científica es que las plantas tienen todos los sentidos familiares en los animales, excepto el oído".

Responden a los productos químicos, con mecanismos de bloqueo que se parecen al olor de los animales. Las plantas tienen fotorreceptores específicos, que son proteínas que responden a diferentes longitudes de onda de la luz. Ellos "saben" cuando están siendo tocados, Simon Gilroy, profesor de botánica en la Universidad de Wisconsin-Madison, dijo a WordsSideKick.com.

Las plantas también tienen propiocepción, o un sentido de su ubicación en el espacio, dijo Chamovitz, razón por la cual pueden decir cuándo están plantadas al revés.

Algunas plantas incluso pueden "escuchar", capaces de distinguir los patrones de vibración producidos por diferentes orugas de masticación, según un estudio detallado este verano en la revista Oecologia, dijo Gilroy. (Las décadas de antigüedad afirman que las plantas pueden "escuchar música", sin embargo, tienen poco o ningún apoyo científico, agregó).

Esta percepción de la planta puede no parecer evidente: después de todo, las plantas no gritan de dolor ni comentan el uso del color por parte de Van Gogh. Pero los sentidos cumplen la misma función en las plantas que en los animales: las plantas absorben información, que viaja a través del cuerpo de la planta y provoca algún tipo de respuesta, dijo Chamovitz. [En fotos: animales que imitan las plantas]

El fenómeno familiar de las plantas de interior que crecen hacia la ventana, por ejemplo, muestra cómo las plantas perciben y responden a la luz. Se dice que Gilroy dice que cuando se come parte de una planta, eso causa que los químicos de angustia se propaguen a través de la planta, lo que responde con cambios químicos para hacerse menos sabroso para el depredador.

Las plantas no solo pueden enviar señales dentro de sus propios "cuerpos", sino que esas señales también pueden influir en otras plantas. En otras palabras, se comunican, dijo Chamovitz. Una enfermedad o plaga de plagas en una planta vecina envía señales químicas que hacen que las plantas cercanas respondan. "Pueden oler cuando los vecinos están enfermos", dijo Chamovitz. "Se desprende un químico, por lo que la planta se defiende".

Los investigadores también han demostrado que las plántulas de maíz se inclinan hacia los sonidos con una frecuencia de 220 hercios, la misma melodía emitida por las raíces de las plantas, y las plántulas de chile crecen más rápido cuando sienten que una planta de hinojo está creciendo cerca.

Moviéndose... pero lentamente

Sin embargo, Groot hace más que solo sentir y comunicarse. Él también se mueve alrededor. Este mejor amigo de Woody a un mapache que habla se desplaza alrededor de los tocones móviles y levanta a los matones alienígenas por la nariz.

"Pensando en ello, la característica que realmente no tiene planta de Groot es la velocidad del movimiento", dijo Gilroy.

Las plantas, en su mayor parte, simplemente no pueden moverse tan rápido. Los animales tienen "células blandas" que pueden moverse entre sí, lo que hace que los músculos sean factibles, dijo Gilroy. Pero una pared dura encierra cada célula vegetal y las células vecinas se pegan juntas en una rejilla rígida.

"Las cosas como los músculos son imposibles con la forma en que se forman las plantas", dijo.

Además, todo el plan corporal de una planta se centra en quedarse, para que puedan maximizar la fotosíntesis con redes de ramas y raíces. Chamovitz llama "arraigo" el principio primario de la biología vegetal.

Sin embargo, las plantas hacen movimientos, simplemente lo hacen al crecer, dijo Gilroy. Por ejemplo, se "mueven" hacia la luz solar al alargar las células en el lado oscuro del tallo. "Plantas crecer A través del medio ambiente ", dijo Gilroy.

Debido a algunos mecanismos inteligentes, algunas especies notables se oponen a la regla de la planta de movimiento lento. El famoso atrapamoscas de Venus cierra sus mandíbulas rápidamente al "hacer que se cierren", dijo Gilroy. El ácido liberado en la bisagra de la trampa para moscas suaviza las paredes celulares y las hace expandirse rápidamente. [Galería de imágenes: plantas carnívoras]

Finalmente, las plantas tienen que quedarse quietas porque el movimiento quema tanta energía.

La fotosíntesis simplemente no puede potenciar la actividad de estilo animal, por eso los animales comen plantas y otros animales.Para moverse como lo hace Groot en la pantalla, esa criatura de árbol también tendría que comer otras cosas, dijo Gilroy.

Células madre y Groot

A pesar de sus movimientos (relativamente) rápidos, Groot aún mantiene algunas características de planta. Capaz de crecimiento y regeneración ilimitados, agarra una batería fuera de alcance simplemente creciendo más alto. Sus brazos recortados regresan, e incluso hay un poco en la película sobre replantar un "corte" de Groot.

Claramente, la película acelera ese crecimiento vegetal, pero las plantas de la vida real pueden seguir creciendo en formas en que los animales no pueden hacerlo, dijo a Ray Science Ed Rayburn, un especialista en extensión y agrónomo de forrajes de la Universidad de West Virginia. Esas especies de plantas capaces de "crecimiento ilimitado" pueden seguir y seguir "para lo que, para los humanos, parece una eternidad", dijo. Y las plantas comúnmente regeneran las extremidades perdidas.

Esas habilidades se derivan de la forma en que están estructuradas las plantas y su acceso a las células madre.

Dispuestas en planos corporales modulares, las plantas pueden crecer extremidades en diferentes direcciones y agregar extremidades secundarias en un patrón fractal. Los animales, en contraste, crecen a un tamaño y forma predeterminados, y gran parte de eso sucede en el útero, dijo Gilroy.

"Agrupamos todo nuestro desarrollo en el menor tiempo posible", dijo Gilroy. Pero como las plantas no pueden correr, y así inevitablemente sufrirán daños, tienen que seguir creciendo durante toda la vida, dijo.

Las células madre de las plantas se encuentran en los meristemas, "pequeños grupos de células que permanecen perpetuamente embrionarias", dijo Gilroy. Ubicadas en las puntas del tallo y la raíz, estas células madre vegetales son pluripotentes, lo que significa que pueden convertirse en cualquier tipo de célula vegetal. Después de la lesión, cualquier célula de la planta puede revertir a una pluripotencia similar.

Los animales, por el contrario, carecen de meristemas, y las células madre son mucho más difíciles de conseguir, como lo demuestran las dificultades que enfrentan los esfuerzos de clonación, dijo Rayburn. Algunos animales se acercan al crecimiento regenerativo similar a una planta, pero generalmente aquellos con planes corporales simples, como el gusano planario, dijo Gilroy.

Plantas inteligentes?

La comunicación sobre plantas incluso tiene algunos investigadores en el nuevo campo de la neurobiología de las plantas considerando el potencial de inteligencia frondosa. Los mundos alienígenas, dicen algunos científicos, podrían en teoría el nacimiento de plantas sensibles.

Pero, dijo Chamovitz, tales pensadores verdes tendrían que cambiar el rasgo central de las plantas: su arraigo. Los animales desarrollaron el pensamiento debido a su estrategia de "búsqueda" para encontrar comida, le dijo a Forbes. Los pensadores alienígenas de árboles tendrían que incorporar movimiento, tal vez con "algún tipo de sistema de raíces que pueda empujarse fuera de la tierra, dar tres pasos hacia adelante y luego volver a rootear", dijo a Forbes.

En cuanto a la creación de híbridos de plantas y animales aquí en la Tierra, eso es más probable que ocurra en el laboratorio de un genetista. Teóricamente es posible, dadas las transferencias genéticas correctas, dar a las personas un revestimiento de piel verde y fotosintética. Sin embargo, para hacer mucho uso de esta característica, las personas tendrían que cultivar un dosel de hojas.

Sigue a Michael Dhar @michaeldhar. Síguenos @wordssidekick, Facebook & Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.


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