Las Hienas Tienen La Última Risa

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Las hienas manchadas son mucho más inteligentes de lo que sugiere su estereotipo, y las ayuda a adaptarse a un mundo que cambia rápidamente.

Confundiendo su habitual representación cinematográfica como una incesante risita numskull, las hienas se clasifican entre los personajes más sabios de la sabana africana. Un nuevo estudio encuentra que las hienas manchadas salvajes emplean una amplia gama de tácticas cuando intentan abrir "cajas de rompecabezas" hechas por el hombre. Los carnívoros también pueden contar, al menos la mayoría de las almohadillas en una pata.

Gimnasia mental impresionante se ha observado entre todo tipo de animales en los últimos años, demostrando una y otra vez cuán equivocados fueron los humanos sobre la cognición animal.

"Es particularmente divertido descubrir tales habilidades en las hienas, una especie que está sujeta a tantos estereotipos negativos", dijo la zoóloga hiena Sarah Benson-Amram, investigadora de la Universidad de St. Andrews en Escocia.

En los últimos años, Benson-Amram y sus colegas han realizado una serie de experimentos con un clan de hienas manchadas salvajes en Kenia. A diferencia de otras hienas (que viven estilos de vida pícaros), los aproximadamente 27,000 a 47,000 miembros de la especie manchada, Crocuta crocuta, viven en grupos similares en tamaño y estructura a las tropas de babuinos. Dentro de sus clanes jerárquicos, de 90 miembros, llevan vidas sociales complejas, creando redes y compitiendo, cooperando para resolver problemas, reconociendo las relaciones de rango de los demás, reconciliando después de las luchas y formando coaliciones. [La risa de Hyena realmente luchando palabras]

Y todo lo que lleva la capacidad mental. En su último estudio, publicado el mes pasado en la revista Proceedings of the Royal Society B, los investigadores descubrieron que las hienas manchadas utilizan el método de prueba y error cuando intentan abrir cajas de rompecabezas llenas de carne, probando comportamientos como morder, jalar y voltear las cajas. Solo alrededor del 15 por ciento de las hienas en el estudio finalmente lograron abrir las cajas, pero los investigadores dijeron que la flexibilidad de comportamiento que mostraban al enfrentarse con objetos extraños era similar a la creatividad humana.

En un estudio publicado en 2011 en la revista Animal Behavior, Benson-Amram y sus colegas observaron las reacciones de las hienas a las grabaciones distantes de vocalizaciones de una, dos o tres hienas macho desconocidas. Las hienas de la vida real juzgaron si se acercaban o se retiraban de los presuntos intrusos en la grabación, dependiendo de si superaban en número a los machos que podían escuchar. En otras palabras, podrían contar hasta tres. [¿Cuándo aprenderemos a hablar idiomas de animales?]

Bien, las hienas no aterrizarán robots en Marte en el corto plazo. Cierta cobertura de los nuevos estudios por parte de los medios de comunicación afirma que las hienas con manchas salvajes podrían ir de la mano de los primates. No tan.

"No cabe duda de que la flexibilidad del comportamiento general de las hienas es mucho menor que la que se encuentra en la mayoría de los primates, y muchos de nosotros consideramos que la flexibilidad del comportamiento es un sello de inteligencia", dijo la coautora del estudio Kay Holekamp, ​​profesora de zoología. en el estado de michigan.

Y, sin embargo, superan a los parientes vivos más cercanos de los humanos, los chimpancés, en tareas que requieren cooperación. En un experimento publicado en 2009 liderado por Christine Drea, antropóloga evolutiva en la Universidad de Duke, los pares cautivos de hienas manchadas fueron desafiados a tirar de dos cuerdas al unísono para ganar una recompensa de comida. Las parejas cooperaron exitosamente, aprendiendo las maniobras rápidamente sin entrenamiento. Las hienas experimentadas incluso ayudaron a parejas inexpertas a hacer el truco. Drea dijo que los chimpancés a menudo requieren entrenamiento extenso para hacer tareas similares.

Claramente, las hienas tienen más cosas arriba de lo que los humanos pensaban.

Según Benson-Amram, existen dos teorías principales sobre la evolución de la inteligencia. "Uno dice que la inteligencia evolucionó para enfrentar los desafíos sociales. Por ejemplo, los individuos necesitan poder reconocer y responder adecuadamente a los diferentes miembros del grupo. La otra teoría afirma que la inteligencia evolucionó para enfrentar los desafíos ecológicos en el medio ambiente. Por ejemplo, los individuos "Necesito navegar alrededor de su hábitat, encontrar comida y potencialmente extraer o preparar comida para sobrevivir y producir descendencia", dijo a Life's Little Mysteries.

Cualquiera que sea la teoría de la inteligencia que se prefiera, las hienas manchadas pasan a formar parte. "Viven en entornos tanto sociales como ecológicamente desafiantes", dijo Benson-Amram. Además de navegar con habilidad en la esfera social, "cazan de todo, desde termitas hasta jirafas", dijo. "Cazan solos y en grupos. Derriban cebras que podrían matarlos con una fuerte patada, y compiten con los leones por los recursos. Las hienas manchadas son el carnívoro grande más abundante en el África subsahariana, lo que demuestra lo bien que pueden adaptarse. Para hacer frente a la vida en ambientes variados ".

También pueden innovar cuando se enfrentan a nuevas situaciones, dijo. Mientras otros carnívoros luchan por adaptarse a este mundo rápidamente cambiante, las hienas parecen tener la última risa.

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Suplemento De Vídeo: El Rey León - Pelea hienas.




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