Huracanes En Movimiento! Tormentas Tropicales Cambian Hacia Los Polos

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Un nuevo estudio encuentra que los huracanes y los tifones migran desde los trópicos hacia los polos.

Un nuevo estudio encuentra que los huracanes y los tifones migran desde los trópicos hacia los polos norte y sur.

En los últimos 30 años, el número total de tormentas ha permanecido casi igual en los trópicos, dijo el autor principal del estudio, Jim Kossin, un científico del clima del Centro Nacional de Datos Climáticos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Lo que ha cambiado, sin embargo, es el número de nacimientos de tormentas exitosos.

El nuevo estudio descubrió que las tormentas tropicales no alcanzan su punto máximo en los trópicos tan a menudo como hace 30 años. En cambio, cada vez más tormentas están alcanzando su fuerza máxima en latitudes más altas, según el informe, publicado hoy (14 de mayo) en la revista Nature. [Huracanes desde arriba: vea las tormentas más grandes de la naturaleza]

"Los trópicos se están volviendo menos hospitalarios para los ciclones tropicales, y las latitudes más altas se están volviendo menos hostiles", dijo Kossin a Our Science Planet, de WordsSideKick.com.

Los ciclones tropicales (el nombre amplio de huracanes, tifones y tormentas tropicales) se repiten una y otra vez en las mismas regiones, un grupo de viveros de tormentas que rodean los trópicos, debido a los favorables patrones de viento y las temperaturas del océano.

Agitación de viveros de tormenta

Kossin y sus coautores piensan que una expansión simultánea en los cinturones tropicales del planeta subyace al cambio general en la intensidad de la tormenta. Los trópicos se han ampliado en aproximadamente un grado en latitud cada década desde 1979, según estudios separados de otros grupos de investigación. La expansión también podría haber empujado las regiones ideales de formación de tormentas hacia los polos Norte y Sur.

"Ciertamente hay pruebas convincentes de que los dos están vinculados, pero no estamos seguros de cómo exactamente, eso es lo que queremos descubrir", dijo Kossin. "Este es un enlace que necesita ser examinado".

La expansión de los trópicos se ha relacionado con el calentamiento global y la pérdida de ozono. Pero los científicos aún debaten acaloradamente el impacto del calentamiento global en los huracanes. Las tormentas podrían hacerse más o menos frecuentes, más intensas o una combinación de estos cambios, dicen los investigadores.

"Este estudio establece otro vínculo entre el cambio climático global y la actividad del ciclón tropical global", dijo Hamish Ramsay, un científico del clima en la Universidad de Monash en Australia que no participó en la investigación. "Sin embargo, también plantea una serie de nuevas preguntas".

La caminata hacia el polo no significa necesariamente que tormentas feroces vayan a golpear la costa atlántica con mayor frecuencia. A medida que cambia el clima, los patrones de viento fluctuantes podrían hacer que las tormentas tropicales se muevan hacia o lejos de las costas, por ejemplo. Y el estudio no examinó el aterrizaje, donde las tormentas causan el mayor daño.

Otro factor de confusión: el vivero de tormentas del Océano Atlántico no se movió hacia el norte en los últimos 30 años, informaron los investigadores. Kossin dijo que sospecha que los efectos regionales en el Atlántico, como la contaminación por aerosoles (pequeñas partículas en el aire), podrían estar compensando el ensanchamiento tropical en general.

Dirigiéndose hacia el norte

Al rastrear dónde los ciclones tropicales alcanzaron su punto más fuerte, llamado intensidad máxima, los científicos descubrieron que las tormentas se dirigen al norte y al sur. Este método evita problemas al comparar tormentas entre diferentes océanos, dijo Kossin. La determinación de la intensidad máxima es relativamente consistente entre los diferentes centros de seguimiento de tormentas, dijo. Otros criterios, como cuando una tormenta tropical se convierte en huracán, pueden variar de un centro a otro, lo que dificulta las comparaciones.

El polo de empuje promedió aproximadamente 33 millas (53 kilómetros) por década en el hemisferio norte y 38 millas (61 km) por década en el hemisferio sur, un cambio total de aproximadamente 1 grado de latitud por década. Pero algunos océanos vieron un cambio mayor que otros. Los movimientos más grandes se produjeron en el Océano Pacífico y el Océano Índico del Sur, pero la intensidad máxima de los huracanes y tormentas del Atlántico en el Océano Índico del Norte casi no mostró cambios.

Kossin dijo que los investigadores aún no saben por qué algunos océanos alimentaron tormentas de latitudes más altas y otros vieron pocos cambios.

Email Becky Oskin o seguirla @beckyoskin. Síguenos @OAPlanet, Facebook y Google+. Artículo original en Vive la ciencia de nuestro planeta asombroso.


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