Precipitación Del Huracán Sandy Decodificada A Través De Crowdsourcing

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Los científicos han descifrado un rastro químico dejado por la lluvia del huracán sandy con la ayuda de muestras de agua de colaboración colectiva.

La tormenta se estrelló contra el huracán Sandy y se convirtió en un monstruo meteorológico híbrido que dejó un rastro químico que los científicos han descifrado con la ayuda de muestras de agua de fuentes múltiples.

Después de un largo recorrido por la costa este desde su lugar de nacimiento en el Caribe, la Supertormenta Sandy ya no se consideraba un huracán cuando llegó a tierra en Nueva Jersey el 29 de octubre de 2012. Pero la tormenta se fortaleció cuando llegó a tierra después de chocar con un frente frío. desde el oeste.

Desde los isótopos de oxígeno e hidrógeno (átomos del mismo elemento con diferentes números de neutrones) en la lluvia recolectada por voluntarios, investigadores de la Universidad de Utah rastrearon la marcha mortal del huracán Sandy a través de la región del Atlántico medio. Los isótopos de la lluvia revelan cómo la "tormenta Franken" absorbió la humedad tanto de la tormenta entrante como del Océano Atlántico, lo que le dio un nuevo poder para atacar al noreste con lluvias intensas. Los hallazgos fueron publicados hoy (11 de marzo) en la revista PLOS ONE.

"Tenemos una imagen muy clara de cómo se ve esta tormenta porque pudimos involucrar a muchas personas", dijo Stephen Good, autor principal del estudio e hidrólogo isotópico en la Universidad de Utah.

Lluvia de crowdsourcing

Se recolectaron un total de 685 muestras de lluvia de más de 125 voluntarios en sitios desde Carolina del Norte hasta Indiana y New Brunswick, Canadá. El profesor de la Universidad de Utah, Gabriel Bowen, coautor del estudio, dirigió la convocatoria de muestras en las listas de correo electrónico, Twitter, Facebook, blogs y sitios de crowdsourcing cuando el huracán Sandy se acercó a los Estados Unidos a fines de octubre.

"La idea era tratar de obtener una imagen completa de lo que estaba ocurriendo isotópicamente en la tormenta", dijo Good a WordsSideKick.com. "Sabíamos que iba a ser una tormenta muy importante por una variedad de razones". [Infografía: El impacto del huracán Sandy]

El nuevo estudio ofrece una de las miradas más detalladas hasta la fecha de los cambiantes patrones isotópicos de un huracán a medida que estas tormentas gigantes viajan sobre la tierra, dijo Good. La precipitación de los huracanes es notable por sus niveles excepcionalmente bajos de isótopo oxígeno-18, que es lo que encontraron los investigadores en muestras de agua del sur de los Estados Unidos, donde Sandy llegó a la costa por primera vez. Cuando llueve una nube, los isótopos más pesados ​​caen primero. Los huracanes dejan caer tanta lluvia que para cuando llegan a tierra, están lloviendo mucho más del isótopo de oxígeno-16 más ligero que el isótopo de oxígeno-18 más pesado. Estas tormentas también canibalizan su propia precipitación, aspirando agua con isótopos de oxígeno más ligeros.

La firma de sandy

Pero cuando Sandy viajó hacia el norte y se estrelló contra el frente frío, sus niveles de oxígeno-18 aumentaron. Eso es porque la tormenta recogió nueva humedad, dijeron los investigadores. Las muestras de lluvia también muestran un patrón similar para los isótopos de hidrógeno, con un aumento repentino en el deuterio (hidrógeno pesado) sobre Nueva Inglaterra.

Cantidades de precipitaciones y valores de isótopos de oxígeno-18 derivados de muestras de agua que se recolectan en forma conjunta durante el huracán Sandy.

Cantidades de precipitaciones y valores de isótopos de oxígeno-18 derivados de muestras de agua que se recolectan en forma conjunta durante el huracán Sandy.

Crédito: Gabe Bowen

El cambio en los patrones de isótopos del huracán Sandy también ayudará en la búsqueda de huracanes pasados, dijeron los investigadores. Por ejemplo, la firma del isótopo bajo en oxígeno-18 en la lluvia de huracanes deja tras de sí pistas que los geoquímicos pueden encontrar en rocas y sedimentos. Pero Sandy muestra que este patrón puede cambiar si grandes tormentas golpean otros frentes climáticos.

"Un fuerte gradiente espacial [en el registro isotópico] puede existir en una tormenta muy grande como esta", dijo Good. "Cuando intentamos reconstruir información sobre grandes sistemas anteriores que han impactado el noreste, una sola reconstrucción de un lugar en particular podría no contar toda la historia".

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