Huracán Sandy: Un Vistazo Al Futuro Aterrador De Nueva York

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La supertormenta sandy inundó la ciudad de nueva york con una tormenta sin precedentes. ¿pero es una señal de lo que vendrá? Los investigadores proyectan que el calentamiento global traerá inundaciones costeras más frecuentes a la región.

La inundación que el huracán Sandy envió sobre el bajo Manhattan y otras partes de la región el lunes (29 de octubre) fue uno de los libros de registro; fue la mayor marejada ciclónica en la historia de la ciudad de Nueva York. Pero tan inusual como fue esta tormenta, puede haber ofrecido un indicio del futuro en un mundo que se calienta.

Impulsado por la marea alta, el nivel del agua en The Battery, en el extremo sur de Manhattan, medido hasta 13.88 pies (4.2 metros) el lunes. Las inundaciones allí y en las áreas circundantes causaron cortes de energía, inundaron las carreteras y los túneles de los trenes, causaron daños masivos a las propiedades y paralizaron la región durante días y contando.

Por cualquier medida, Sandy era inusual. Además de su enormidad, Sandy era una tormenta híbrida, un combo de tormenta de invierno y huracán. Los científicos del clima no entienden cómo las tormentas híbridas responderán al calentamiento global, dijo a Slate.com el científico del clima del MIT Kerry Emanuel.

Pero, aparte de la identidad de una tormenta severa, se espera que las devastadoras inundaciones costeras que traen a lugares como la ciudad de Nueva York aumenten a medida que el mundo se calienta.

Inundaciones más frecuentes.

Un huracán de una vez en 100 años traería una marea de tormenta de 5.3 pies (1.61 metros) (una combinación de la marea regular y la marejada provocada por la tormenta) a The Battery, mientras que un huracán de 500 años provocaría un huracán. La marea pluvial de 10.2 pies (3.12 m), estima un equipo de investigadores que analizaron el futuro de las inundaciones causadas por huracanes en la ciudad.

Para finales de siglo, la inundación de oleadas a nivel de 100 años podría ocurrir en The Battery cada tres a 20 años, y una oleada de 500 años podría ocurrir cada 25 a 240 años, estimó el mismo equipo en un estudio publicado en febrero. En la revista Nature Climate Change. [Weirdo Weather: 7 Rare Weather Events]

La marea de la tormenta del huracán Sandy fue comparable a la causada por un huracán de 1.000 años, dijo a WordsSideKick.com el investigador principal y profesor asistente de Princeton, Ning Lin, en el estudio. Sin embargo, señaló, Sandy era más que un huracán.

"No es algo que suceda a menudo, pero realmente nos da una lección de que Nueva York es altamente vulnerable", dijo Lin.

El futuro de la ciudad de Nueva York.

La ubicación de la ciudad, que se encuentra en el pico del ángulo recto de Long Island y Nueva Jersey, contribuye a su vulnerabilidad porque los vientos de tormenta viajan en sentido contrario a las agujas del reloj y empujan el agua en dirección a Nueva York y Nueva Jersey. Sin embargo, Long Island, que se extiende hacia el este, bloquea el camino del agua, que luego debe viajar a través del grupo de islas que conforman la mayor parte de la ciudad de Nueva York.

Debido a que el registro histórico para la región es breve, el equipo, liderado por Lin, y luego en el MIT, usó cuatro modelos climáticos para comparar los efectos de las tormentas simuladas a fines del siglo 20 con las condiciones previstas para fines de este siglo.

En el estudio, ella y sus colegas encontraron que dos factores contribuyeron al aumento de las inundaciones en el área: el aumento del nivel del mar y los cambios en los huracanes. [Huracanes desde arriba: vea las tormentas más grandes de la naturaleza]

El futuro de los ciclones tropicales, que incluyen huracanes, bajo el cambio climático no se comprende bien. A nivel mundial, estas tormentas pueden volverse menos frecuentes, aunque los estudios de modelos sugieren que también pueden ser más intensos. Las proyecciones varían según la cuenca oceánica en cuestión, según un informe sobre clima extremo emitido por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático a principios de este año.

El efecto del cambio climático sobre el nivel del mar es más directo. El derretimiento del hielo y la expansión del agua de mar a medida que se calienta aumenta gradualmente el nivel del mar. Los niveles más altos del mar significan mareas de tormenta más altas.

Lin y sus colegas asumieron que el nivel del mar aumentaría en 3,3 pies (1 m) para finales de siglo, a mitad de un rango de proyecciones. Cuando se tomaron en cuenta tanto el nivel del mar como el futuro de tormentas severas, los modelos proyectaron inundaciones de oleaje extremo mucho más frecuentes en el área de la ciudad de Nueva York.

En un "punto caliente" para el aumento del nivel del mar

Trabajos recientes indican que el aumento del nivel del mar puede ser un problema más pronunciado en un tramo de 621 millas (1,000 kilómetros) de la costa atlántica de los EE. UU. Desde el cabo Hatteras, N.C., bien al norte de la ciudad de Nueva York al norte de Boston.

En junio, un grupo separado de investigadores del Servicio Geológico de EE. UU. (USGS) informó en la revista Nature Climate Change que, si bien el aumento global en el nivel del mar entre 1950 y 2009 promedió 0.02 pulgadas (0.6 milímetros), el nivel del mar a lo largo de este "hotspot" ha aumentado en promedio 0.08 pulgadas (2 mm) por año. El equipo atribuye la diferencia a un cambio en las corrientes oceánicas.

Independientemente de lo que ocurra con las tormentas en el futuro, esto probablemente signifique inundaciones más severas para la región, dicen los científicos del clima.

"No es como si los vientos tuvieran que empeorar o la presión barométrica disminuyera", dijo Asbury Sallenger, investigador principal del estudio "punto caliente", y un oceanógrafo del USGS. "A medida que aumenta el nivel del mar, se agrega a la base de la marejada ciclónica".

Michael Oppenheimer, un científico del clima de Princeton que contribuyó a la investigación sobre las futuras inundaciones de la ciudad de Nueva York, ve este aspecto de la amenaza como una certeza.

"De lo que estoy bastante seguro es del aumento del nivel del mar", dijo Oppenheimer. "Eso continuará sumándose a las marejadas ciclónicas como esta".

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