El Huracán Sandy Expone Los Errores Del Pantano De Jersey

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La potente marea de tormenta del huracán sandy inundó el 70 por ciento de las marismas sumergidas históricas de nueva jersey. Ahora, los geólogos están pidiendo registros de tormentas pasadas.

Cuando la poderosa marea de tormenta del huracán Sandy azotó Nueva Jersey, el 70 por ciento de las antiguas marismas sumergidas del estado se inundaron, los investigadores informaron el lunes (28 de octubre) en la reunión anual de la Geological Society of America en Denver.

Alrededor del 25 por ciento de esos pantanos se desarrollaron, y dos tercios de ese desarrollo tuvieron lugar entre 1995 y 2007, dijo Joshua Galster, un geomorfólogo de la Universidad Estatal de Montclair en Nueva Jersey. "Muchas de estas áreas se estaban desarrollando cuando realmente deberíamos haberlo sabido mejor", dijo Galster.

Las marismas sumergidas son barreras naturales contra tormentas que disminuyen la fuerza de las olas entrantes. Un pantano sumergido se define típicamente por su baja elevación. Durante las mareas altas normales, la tierra a menudo está bajo el agua, pero las hierbas y las plantas que crecen en la arena y el lodo se asoman sobre la superficie del mar.

Antes del golpe del huracán Sandy, Galster y los estudiantes de la Universidad Estatal de Montclair habían compilado una base de datos de todos los antiguos pantanos y pantanos sumergidos de Nueva Jersey y Delaware. Los estudiantes digitalizaron mapas históricos de 100 años de antigüedad para ver la extensión de las marismas perdidas en el desarrollo.

El equipo encontró 197 millas cuadradas (510 kilómetros cuadrados) de tierra en ambos estados, pantano sumergido, una vez periódicamente bajo el agua. Ahora, 820 millas (1,320 km) de caminos (un proxy para el desarrollo) cubren los pantanos, dijo Galster.

"Ese es un número bastante asombroso", dijo.

Después de la gran tormenta del 29 de octubre de 2012, los investigadores compararon los registros de marejada ciclónica del Servicio Geológico de los EE. UU. Con sus históricos mapas de pantanos sumergidos.

"Fue entonces cuando se volvió realmente interesante", dijo Galster.

Aunque el 70 por ciento de las marismas sumergidas históricas se inundaron durante la tormenta, la magnitud del daño en la costa de Jersey varió. (Los investigadores no tenían registros históricos de desarrollo costero en Delaware). [Jersey Shore: antes y después del huracán Sandy]

"La costa de Jersey no está completamente desarrollada", dijo Galster. "Si nos fijamos en un parque estatal, nos fue mucho mejor. El daño se produjo justo al lado del océano, a diferencia de [también] en el lado terrestre y en el continente. No tuvimos tanto cambio geomórfico".

Galster planea expandir el estudio para incluir más de la costa atlántica y observar los cambios de elevación después del huracán Sandy en las marismas sumergidas. Las marismas sumergidas pueden crecer con el aumento del nivel del mar al agregar arena, y Galster quiere ver si las marismas ganaron o perdieron arena durante la tormenta.

Historia de tormentas extremas.

La marejada ciclónica del huracán Sandy fue la más grande que azotó la ciudad de Nueva York desde 1900. Ahora, los geólogos están intentando detectar tormentas pasadas, preservadas en sedimentos en las profundidades de los estanques y playas existentes.

Estas capas de arena pueden ser difíciles de interpretar: ¿un cambio a una arena más gruesa indica que una tormenta está pasando? Investigadores de varias universidades informaron en la reunión de GSA al observar la arena dejada por Sandy y compararla con las capas de tormenta pasadas, los geólogos están logrando un mejor manejo de la historia de los huracanes extremos en el área.

Por ejemplo, al comparar los depósitos de arena dejados por el huracán 1821 de la Ciudad de Nueva York con los del huracán Sandy, la tormenta de 1821 produjo una marejada ciclónica mucho mayor, dijo Christine Brandon, estudiante graduada de la Universidad de Massachusetts en Amherst. "Esta fue una tormenta mucho más rápida [que Sandy]", dijo Brandon.

Brandon analizó los sedimentos extraídos de los estanques y lagos en la costa sur de Staten Island. Su investigación confirma un recuento periodístico de la tormenta de 1821 que informa un aumento del nivel del agua de 13 pies (4 metros) en el East River. Aunque el informe dijo que la inundación corrió por Nueva York en solo una hora, el modelo de Brandon muestra que la marejada ciclónica en el East River probablemente tomó dos horas, dijo a WordsSideKick.com. Y golpeó con la marea baja, por lo que la inundación podría haber sido peor. (El aumento de la tormenta del huracán Sandy fue impulsado por una marea alta).

"Aunque el huracán Sandy fue el evento más grande que sucedió en nuestras vidas, está a la par con las cosas que sucedieron en el pasado", dijo Brandon.

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