Huracán Sandy Sopla Aves Migratorias Fuera De Pista

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Aunque las aves están equipadas para lidiar con el mal tiempo, las tormentas como el huracán sandy todavía pueden desviar a las aves migratorias.

Gannets en el puerto de Nueva York, jaegers en Cape May, Nueva Jersey, petreles de tormenta en el río Hudson e incluso un tropicbird de pico rojo son solo algunas de las aves raras observadas a lo largo de la costa atlántica después del huracán Sandy.

Aunque son comunes en mar abierto, donde pasan la mayor parte de su vida pescando, y aunque rara vez llegan a la orilla, estas aves marinas representan una fracción de las aves que han sido desviadas por la tormenta.

Las aves están bien equipadas para enfrentar el clima tormentoso, incluso los huracanes, dijo Terry Root, un ornitólogo de la Universidad de Stanford en California. "Pueden sentir incluso los cambios más leves en la presión barométrica, lo que los alerta de que una tormenta está avanzando mucho antes de que llegue", dijo a OurAmazingPlanet.

Hacia el mar

Si bien la mayoría de las aves perciben el clima severo y se mantienen en tierra, buscar refugio puede no ser una opción para las aves que viven en el océano abierto o las que migran a través de los mares.

Sin embargo, muchas aves se muestran expertas en navegar por cielos tormentosos, incluso si eso significa dirigirse directamente hacia el ojo de un huracán, según Barry Truitt, científico principal de conservación de Nature Conservancy en Virginia. Truitt ha usado satélites para ayudar a rastrear a más de 20 Whimbrels, vadeando aves costeras que migran semestralmente entre los lugares de reproducción en el Ártico de Canadá y los terrenos de invierno en la costa de América del Sur. [Top 10 viajes de animales más increíbles]

Los huracanes pueden agotar rápidamente a las aves que vuelan hacia los fuertes vientos en contra de las tormentas, pero las tempestades también pueden proporcionar grandes vientos de cola, dijo Truitt. El año pasado, siguió a un Whimbrel, apodado Hope, a través de la tormenta tropical Gert en la costa de Nueva Escocia. Hope promedió solo 9 millas (14.5 kilómetros) por hora en los vientos de la tormenta, pero una vez pasado el centro, disfrutó de un viento de cola rígido que la envió a 90 millas (145 km) por hora.

Fuera de curso

No todas las aves lo hacen a través del centro de un huracán con facilidad. "Las aves migratorias oceánicas han evolucionado para lidiar con las inclemencias del tiempo, pero las aves más jóvenes, especialmente aquellas que pueden estar haciendo el paso por primera vez, pueden no saber lo que están haciendo", dijo Frank Moore, un ornitólogo de la Universidad. del sur de Mississippi. "Un huracán podría tener consecuencias negativas traumáticas".

Por un lado, los pájaros corren un gran riesgo de ser arrastrados o arrastrados por los fuertes vientos que circulan alrededor del centro de un huracán; Las aves podrían llevarse largas distancias fuera del curso, dijo Paul Sweet, gerente de colecciones en el departamento de ornitología del Museo Americano de Historia Natural en Manhattan.

Esas aves que se salen del curso a menudo se enfrentan a una ardua batalla por la supervivencia, dijo Glenn Phillips, director ejecutivo de la Sociedad de Audubon de la Ciudad de Nueva York. "A menudo están débiles y agotados cuando aterrizan, lo que los convierte en un blanco fácil para los depredadores", dijo en una entrevista.

Estudios anteriores han encontrado que las especies de aves en la trayectoria de un huracán pueden experimentar pérdidas de población a largo plazo. Un informe encontró que las especies a 60 millas (97 km) del camino de un huracán tardaron hasta cinco años en recuperarse de la destrucción de su hábitat boscoso.

Un estudio canadiense descubrió que la población total de Chimney Swift en Quebec se redujo hasta en un 50 por ciento después de que el huracán Wilma en 2005 azotara a muchos de ellos en su migración hacia el sur, enviando a algunos tan lejos de Europa occidental.

La llegada tardía disminuye el golpe

La costa este de los Estados Unidos sirve como una importante ruta migratoria, conocida como Atlantic Flyway, para las aves que pasan entre los lugares de reproducción en Canadá y el hábitat de invernada en los puntos del sur.

Mientras que el huracán Sandy ya ha afectado a algunas aves, Sweet espera que su llegada al final de la temporada de migración ayude a disminuir el golpe.

"Septiembre y octubre son realmente los meses pico de la migración de otoño en y alrededor del área de la ciudad de Nueva York. La mayoría de los grupos, como los warblers y los vireos, que hacen el gran vuelo transoceánico a América Central y del Sur ya se han ido", dijo..

Incluso si la mayoría de las aves migratorias esquivaron una bala esta vez, la perspectiva de huracanes más grandes y más frecuentes, alimentados por aguas oceánicas más cálidas, no es un buen augurio para muchas especies que ya enfrentan la presión de la pérdida de hábitat en los terrenos de invierno tropical y en las áreas de reproducción del norte. dijo Truitt, el científico de The Nature Conservancy.

"Ya es bastante difícil para las aves ganarse la vida", dijo Moore, el ornitólogo de Mississippi. "Las grandes tormentas no ayudan".

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