Huracán Katrina: Hechos, Daños Y Consecuencias

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El huracán katrina, en un momento dado por una tormenta de categoría cinco, causó daños por millones de dólares y dejó un saldo de miles de muertos.

El huracán Katrina fue uno de los huracanes más mortíferos que haya golpeado a los Estados Unidos. Se estima que 1,833 personas murieron en el huracán y las inundaciones que siguieron a fines de agosto de 2005, y millones de personas quedaron sin hogar a lo largo de la costa del Golfo y en Nueva Orleans.

Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), Katrina fue la tormenta más destructiva que azotó a los Estados Unidos y la tormenta más costosa en la historia de los Estados Unidos, causando daños por $ 108 mil millones. Ocupa el sexto lugar en general en la fuerza de los huracanes del Atlántico registrados. También fue una tormenta muy grande; en su punto máximo, los vientos máximos se extendían de 25 a 30 millas náuticas (46 a 55 kilómetros) y su franja extremadamente amplia de vientos con fuerza de huracán se extendía al menos 75 millas náuticas (138 km) hacia el este desde el centro.

Cómo se formó Katrina

Katrina formó inicialmente unas 200 millas (322 km) al sureste de las Bahamas el 23 de agosto de 2005, como una depresión tropical, según la NOAA. Una banda bien definida de nubes de tormenta comenzó a rodear el lado norte del centro de circulación de la tormenta en las primeras horas de la mañana del 24 de agosto. Con vientos de aproximadamente 40 mph (65 kph), la tormenta se llamó Tormenta Tropical Katrina.

Cuando llegó al sur de Florida el 25 de agosto, Katrina era un huracán moderado de categoría 1. Si bien causó algunas inundaciones y víctimas - dos personas murieron - durante su primer aterrizaje, parecía ser solo un huracán más en una temporada activa de huracanes. Katrina se debilitó después de pasar por Florida y fue reclasificada como tormenta tropical.

Pero, una vez más sobre el agua, Katrina se detuvo debajo de un anticiclón muy grande de nivel superior que dominó todo el Golfo de México y rápidamente se fortaleció. Katrina se volvió a intensificar en un huracán el 26 de agosto y se convirtió en una tormenta de Categoría Cinco el 28 de agosto, con vientos que soplaban a aproximadamente 175 mph (280 kph). La tormenta giró hacia el norte hacia la costa de Louisiana. La tormenta se debilitó a una tormenta de Categoría 3 antes de tocar tierra en la frontera entre Louisiana y Mississippi en la mañana del 29 de agosto con vientos sostenidos de 120 mph (193 kph).

Katrina se debilitó a un huracán de categoría 1 después de moverse hacia el interior sobre el sur y el centro de Mississippi. Se degradó a una tormenta tropical unas seis horas más tarde al noroeste de Meridian, Mississippi, y se convirtió en un punto bajo extratropical el 31 de agosto. Finalmente, ese día fue absorbido por una zona frontal sobre el este de los Grandes Lagos, según la NOAA.

La inundación en Nueva Orleans casi una semana después del huracán Katrina, tomada por el satélite EO-1 de la NASA el 6 de septiembre de 2005.

La inundación en Nueva Orleans casi una semana después del huracán Katrina, tomada por el satélite EO-1 de la NASA el 6 de septiembre de 2005.

Crédito: NASA

Impacto de tormenta

Cuando Katrina tocó tierra, su cuadrante delantero-derecho, que contenía los vientos más fuertes, se estrelló en Gulfport y Biloxi, Mississippi, devastando ambas ciudades. Una gran marejada ciclónica que osciló entre 10 y 28 pies devastó áreas costeras en el sureste de Louisiana y la costa de Mississippi.

"La oleada expuso errores de ingeniería en los diques y paredes de inundación diseñados y construidos por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU., Que causaron grandes inundaciones en toda la región de Nueva Orleans", dijo Sandy Rosenthal, fundadora y directora del grupo de defensa para educar a la gente sobre el inundaciones catastróficas en Nueva Orleans en 2005 y un conocido crítico del Cuerpo de Ejército.

En última instancia, el 80 por ciento de Nueva Orleans y una gran parte de las parroquias cercanas se inundaron, y las aguas de la inundación no retrocedieron durante semanas.

La Guardia Nacional fue llamada para ayudar con las evacuaciones. Miles buscaron refugio en el Centro de Convenciones de Nueva Orleans y en el Superdome, que quedaron abrumados. Fue uno de los mayores desplazamientos de una población desde la Gran Depresión, según la NOAA. Según The Data Center, una organización de investigación independiente en Nueva Orleans, la tormenta desplazó a más de 1 millón de personas en la región de la Costa del Golfo. [Infografía: Huracán Katrina Historia y Números]

Tormenta politica

Los esfuerzos de rescate y recuperación que siguieron a Katrina se volvieron altamente politizados, con funcionarios federales, estatales y locales apuntándose con los dedos. Los críticos culparon a un sistema de diques federales envejecido y descuidado ya una respuesta local y estatal lenta luego del desastre por la alta pérdida de vidas y daños. Muchos residentes no prestaron atención a las advertencias iniciales de evacuación, lo que provocó una gran presión en las operaciones de rescate.

Luego de recibir los elogios del presidente George W. Bush, Michael D. Brown, director de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA), fue obligado a renunciar, al igual que el superintendente del Departamento de Policía de Nueva Orleans, Eddie Compass. La gobernadora de Louisiana, Kathleen Blanco, y el alcalde de Nueva Orleans, Ray Nagin, fueron objeto de un escrutinio severo por no haber ordenado evacuaciones obligatorias antes. Blanco no buscó la reelección en 2007. Nagin dejó el cargo en 2010. En 2014, fue declarado culpable de soborno, fraude y lavado de dinero cometido mientras estaba en el cargo antes y después de Katrina y ahora cumple una condena de 10 años, según la Nueva Orleans Times-Picayune.

En última instancia, un selecto comité bipartidista de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos que investiga la preparación, la respuesta y las consecuencias de la tormenta mencionó fallas en todos los niveles de gobierno. El informe final del comité se tituló "Un fracaso de la iniciativa".

Inundaciones en Nueva Orleans después del huracán Katrina.

Inundaciones en Nueva Orleans después del huracán Katrina.

Crédito: NWS / Lieut. Comandante Mark Moran, Cuerpo de la NOAA, NMAO / AOC

Recuperación y lecciones aprendidas

Los funcionarios gubernamentales han tratado de aprender de la tragedia e implementar mejores políticas ambientales, de comunicaciones y de evacuación.El Cuerpo de Ingenieros del Ejército ha reconstruido el sistema de diques, elevando las barreras y apoyándolas con vigas de acero que se extienden hasta 65 pies (19,8 metros) por debajo del nivel del mar.

En 2006, el Congreso aprobó una ley para reorganizar FEMA. La Ley de Reforma del Manejo de Emergencias Post-Katrina ofrece subvenciones para ayudar a las ciudades a revisar los planes de evacuación, incluye disposiciones para una mejor comunicación con personas que no hablan inglés y con discapacidades y reconoce las necesidades de evacuación de las personas con mascotas. La ley también incrementa los fondos para los equipos de Búsqueda y Rescate Urbanos y requiere el establecimiento de un registro familiar dentro de los seis meses posteriores a la tormenta.

La ciudad de Nueva Orleans ha mejorado el acceso de los residentes a la evacuación y la información de alerta. Por ejemplo, tienen un sistema de correo electrónico y mensajes de texto llamado NolaReady en el que se han registrado 13,000 residentes.

Diez años después, la región todavía se estaba recuperando de Katrina. La población del área metropolitana de Nueva Orleans se había reducido drásticamente, de 1.386 millones en 2005 a 1.04 millones en 2006. Para 2014, había regresado a 1.252 millones, según la Oficina del Censo de los Estados Unidos. El número de unidades de vivienda y establecimientos comerciales también había disminuido y, para 2014, no había regresado a los niveles anteriores a 2005.

Si bien muchas de las zonas turísticas, como el Barrio Francés, se han recuperado, todavía hay barrios a poca distancia de la ciudad que se han ido. [Artículo relacionado: ¿Qué pasa si el huracán Katrina llega a Nueva Orleans hoy?

Informes adicionales por el Editor de referencia Tim Sharp

Recursos adicionales

  • NOAA: Huracán Katrina - Una mirada hacia atrás 10 años después
  • El centro de datos: el índice de Nueva Orleans a diez
  • 'Un fracaso de la iniciativa: Informe final del Comité bipartidista selecto para investigar la preparación y respuesta al huracán Katrina'
  • Cómo construir un kit de supervivencia de emergencia

Nota: este artículo se ha actualizado para incluir una cita de Levees.org sobre problemas estructurales con los diques que se rompieron.


Suplemento De Vídeo: Huracan Katrina Completo.




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