El Huracán Irma Plantea Una Grave Amenaza De Marejada Ciclónica, Pero El Camino Sigue Siendo "Incierto"

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La altura del huracán irma dependerá del camino que tome la tormenta y de la geografía local de la costa donde golpea.

Los vientos del huracán Irma están entre los más altos jamás vistos por un huracán en el Atlántico, y esos vientos traen la amenaza de una gran oleada de tormenta y olas altas. Pero los expertos dicen que el alcance de esa amenaza depende de dónde va el huracán y de las características locales de la costa y el fondo marino.

Todos, desde el Panhandle de Florida hasta Carolina del Sur, deben estar alertas para "ver una tormenta muy grave dependiendo de esta pista", dijo Hal Needham, un especialista en tormentas y fundador de Marine Weather and Climate, una compañía privada que ayuda a las comunidades a mejorar. Resiliencia frente a los peligros costeros.

En este momento, esa pista es incierta, pero para cualquier lugar, "un pequeño cambio en la pista realmente puede cambiar su potencial de aumento", dijo a WordsSideKick.com. [Fotos del huracán Irma: Imágenes de una tormenta monstruosa]

Aguas crecientes

La marejada ciclónica es el aumento en el nivel del mar que ocurre a lo largo de una costa cuando los vientos aullantes de un huracán crean una acumulación de agua. Las tormentas intensas como Irma, que tiene vientos de 185 mph (298 km / h) en su núcleo y se encuentran entre los huracanes más fuertes jamás medidos en el Atlántico, generan más oleadas que las tormentas más débiles, ya que las oleadas aumentan exponencialmente con los vientos. La marejada ciclónica representa casi la mitad de todas las muertes relacionadas con los huracanes, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

El tamaño de la tormenta también juega un papel importante, ya que las tormentas más grandes amplifican los niveles de las mareas y llevan el potencial de marejadas ciclónicas a un área más amplia. Irma es relativamente grande en una tormenta de categoría 5, la clasificación más alta en la escala de huracanes de Saffir-Simpson, por lo que representa una amenaza significativa, dijo Needham.

Pero el aumento de las tormentas en un área determinada también depende de las características locales, dijo. La marejada ciclónica es mayor en áreas con aguas costeras poco profundas y donde la línea costera es cóncava, que concentra el agua entrante.

A la inversa, las olas que azotan los vientos de un huracán tienden a ser más altas donde hay aguas costeras profundas, dijo.

La diferencia tiene que ver con cómo reacciona el agua de diferentes profundidades a la energía de un huracán. En aguas más profundas, la energía que genera la tormenta no se rompe hasta que llega a tierra, "por lo que forma estas ondas monstruosas" que pueden alcanzar los 50 pies (15 metros) o más, dijo Needham. En contraste, en aguas poco profundas, la energía se rompe muchas veces antes de llegar a la costa, por lo que las olas no son tan altas y la oleada domina. [Huracán Irma: Todo lo que necesitas saber sobre esta tormenta de monstruos]

En el punto de mira de Irma.

Las aguas de las Islas de Sotavento y otras islas de la región del Caribe son relativamente profundas, por lo que, aunque se espera que la oleada sea significativa allí, no será tan alta como podría ser en una costa menos profunda. El Centro Nacional de Huracanes pronosticó una marejada ciclónica de 7 a 11 pies (2 a 3 m) para las islas de Sotavento del norte y las Islas Vírgenes británicas y estadounidenses, y de 15 a 20 pies (4,5 a 6 m) para las islas Turcas y Caicos y el sureste de Bahamas.

"Estas tormentas súper intensas están provocando una tremenda cantidad de marejada ciclónica, por lo que incluso las áreas sin profundidad de batimetría [profundidad] pueden observar oleadas altas a nivel local", dijo Needham en un correo electrónico.

Las olas grandes actuarán sobre esa oleada, advirtió el NHC. Estas olas también pueden empujar el agua hacia el interior, dijo Needham, y las olas pueden apilarse una sobre otra, con una ola rompiéndose antes de que el agua de la anterior haya regresado al mar.

Las olas y las oleadas también pueden superar una tormenta, como ocurrió cuando el huracán Ike golpeó Texas y Louisiana en 2008, dijo Needham. Muchas personas estaban esperando para evacuar antes de que azotaran los peores vientos, pero fueron atrapadas cuando las olas inundaron el área y cortaron las rutas de evacuación.

Para el huracán Irma, el principal signo de interrogación para la marejada ciclónica es Florida, ya que no se sabe qué trayectoria tomará la tormenta cuando se aproxime a la parte continental de los EE. UU.

"Todos los ojos están puestos en Florida, donde podríamos ver un aumento sustancial", dijo Needham.

Pronóstico para la Florida

En este momento, los Cayos de Florida parecen ser la parte más probable del estado para ver algún impacto. Pero, al igual que con las Islas de Sotavento, las aguas relativamente profundas alrededor de los Cayos de la Florida significarían niveles más bajos de marejada ciclónica, dijo Needham, aunque no se necesita una oleada para superar las carreteras bajas y cortar las rutas de evacuación. [Una historia de destrucción: 8 grandes huracanes]

Si Irma realiza su esperado giro hacia el norte antes a lo largo de su camino, podría rastrear a lo largo de la costa este de Florida. Esto probablemente conduciría al peor escenario de marejada ciclónica, dijo Needham, porque la circulación de la tormenta en sentido contrario a las agujas del reloj mantendría a los vientos empujando el agua en tierra durante un período prolongado de tiempo. Por el contrario, si la tormenta fuera paralela a la costa oeste de Florida, esa misma circulación significaría que los vientos a lo largo de la costa se moverían hacia la costa, alejando el agua.

La costa al sur de Palm Beach tiene aguas más profundas, pero hay algunas áreas, como la Bahía de Biscayne, donde la forma de la costa concentra la oleada, dijo Needham. Esa área experimentó la mayor oleada de tormenta cuando el huracán Andrew llegó a tierra en 1992, la última tormenta de Categoría 5 que tocó tierra en los EE. UU.

Al norte de Palm Beach, el agua es menos profunda; esta área probablemente tendrá la mayor amenaza de marejada ciclónica si Irma se mueve de esa manera, dijo Needham.De particular preocupación son las costas de Georgia y Carolina del Sur, donde la costa, como en la Bahía de Biscayne, tiende a amplificar la oleada.

También es posible que Irma pueda tocar tierra en el sur de la Florida y ascender por el centro del estado, lo que supondría la mayor amenaza de marejada ciclónica en el extremo sur del estado.

Los expertos también están preocupados porque la población de Florida ha crecido sustancialmente en la última década y las costas del estado están considerablemente más construidas que durante las oleadas más altas que muchos lugares han visto anteriormente.

En Palm Beach, por ejemplo, el aumento más alto registrado fue de 11 pies (3 m), en 1947. Si Irma toma el peor de los casos, la tormenta podría producir un aumento de 17 pies (5 m) allí, dijo Needham..

En la cercana Miami, el aumento más alto registrado fue de 15 pies (4.5 m), en 1926. Needham citó una imagen de esa inundación que muestra lo que puede hacer tal aumento.

"Simplemente ves las copas de las palmeras sobresaliendo", dijo.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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