El Huracán Harvey Amenaza A Texas Con Inundaciones 'Devastadoras'

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El huracán harvey será el primer huracán que azotará a texas en nueve años y descargará lluvias asombrosas que podrían provocar grandes inundaciones.

Los texanos, desde Houston hasta Corpus Christi, se preparan para un derrumbe del huracán Harvey, que se está intensificando rápidamente en el Golfo de México antes de su aterrizaje previsto el viernes por la noche o el sábado temprano.

Harvey será el primer huracán en tocar tierra en Texas en nueve años (y podría ser el primer gran huracán en golpear los EE. UU. Desde 2005). Ese largo período de calma ha preocupado a los expertos que muchas personas no estarán preparadas para la tormenta.

"Hay mucha incertidumbre" en el pronóstico ", pero hay que tener en cuenta que existe un riesgo real de que esto pueda ser un evento devastador", dijo a Steven Steven Bowen, director de pronósticos de impacto en la compañía de reaseguros de Aon Benfield. Ciencia. Guía de la temporada de huracanes 2017

La amenaza más preocupante de la tormenta es la asombrosa cantidad de lluvia que se espera arroje en el área, dijeron Bowen y otros. Esto pondrá vidas y propiedades en riesgo en una región que ha experimentado un crecimiento explosivo en los últimos años y donde solo el 15 por ciento de las viviendas tiene seguro contra inundaciones, incluso en las áreas mejor cubiertas.

Nacimiento de una tormenta

Harvey se formó la semana pasada en el océano Atlántico antes de acabar con los vientos cortantes mientras se abría paso por el Caribe. Pero después de que sus restos cruzaron la península de Yucatán en México, la tormenta se recuperó con la ayuda de abundante agua cálida y vientos favorables.

Los pronósticos pronosticaron que Harvey se intensificaría rápidamente de la noche a la mañana, de miércoles a jueves, aunque la velocidad con la que lo hizo fue sorprendente, dijo Matt Lanza, un meteorólogo de la industria energética con sede en Houston y colaborador de Space City Weather, un sitio dedicado al clima de Houston

Harvey se convirtió en huracán el jueves por la tarde y podría continuar en una gran tormenta de acuerdo con el Centro Nacional de Huracanes de Miami. Un huracán importante se define como una Categoría 3 o superior en la escala de Saffir-Simpson, o una tormenta con vientos de 111 mph (179 km / h) o más.

Esos vientos y la marejada de la tormenta que levantan harán un gran golpe a lo largo de la costa, particularmente cerca del ojo en el centro de la tormenta, donde se encuentran los vientos más fuertes, dijeron los expertos. Pero la principal preocupación con Harvey es la lluvia torrencial que se espera desate. Esa lluvia es cortesía de la abundante humedad suministrada por el Golfo de México y la probabilidad de que la tormenta se detenga después de que toque tierra, derramando lluvia continuamente en la misma área, dijeron varios meteorólogos.

"Hay mucho de lo que preocuparse por esta tormenta", dijo Bowen. [Una historia de destrucción: 8 grandes huracanes]

Lluvias intensas

El NHC pronostica lluvias de 12 a 20 pulgadas (30 a 51 centímetros) en un área extensa de la costa y el interior de Texas hasta el próximo miércoles, con algunos puntos que alcanzan hasta 30 pulgadas (76 cm).

"Será un hacedor de lluvia", dijo Phil Klotzbach, investigador de huracanes en la Universidad Estatal de Colorado.

Toda esa lluvia, especialmente si cae en ráfagas pesadas, podría causar inundaciones importantes y potencialmente mortales.

Houston no es ajeno a las fuertes lluvias e inundaciones. Varias inundaciones repentinas importantes provocadas por tormentas eléctricas en los últimos años causaron miles de millones de dólares en daños, produciendo imágenes dramáticas de personas atrapadas en sus hogares y edificios de apartamentos por las inundaciones.

"La gente se pone nerviosa ahora cuando llueve", dijo Lanza a WordsSideKick.com, "especialmente a las personas que se inundaron durante esos eventos".

Pero los efectos de esas inundaciones repentinas fueron mucho más localizados que el impacto de Harvey, dijo Lanza. Quizás la comparación más adecuada, dijo Bowen, es la tormenta tropical Allison, que golpeó el sureste de Texas en 2001 y arrojó 40 pulgadas (102 cm) de lluvia en los lugares más afectados. Las inundaciones que siguieron inundaron unas 70,000 casas y causaron daños por miles de millones de dólares.

"Allison es una palabra de cuatro letras aquí", dijo Lanza. "Cuando empiezas a decir ese [nombre], la gente realmente se pone nerviosa".

Una historia de devastación.

Pero un huracán no ha afectado a Texas desde 2008, cuando Ike aterrizó en Galveston, provocando marejadas ciclónicas de 13 a 17 pies (4 a 5,2 metros) en las áreas más afectadas. El huracán, que afectó a Texas, Louisiana, Mississippi y Florida, además de Cuba y partes del Caribe, dejó sin electricidad a millones y mató a 74 personas solo en Texas.

"Esa parte de Texas ha visto un crecimiento explosivo de la población y la exposición" desde Ike y Allison, dijo Bowen, lo que significa que ahora hay aún más posibilidades de daños importantes.

Bowen se acercó a Twitter para advertir que algunas áreas inundadas podrían permanecer inalcanzables durante semanas, ya que el agua retrocede lentamente, como ocurrió el año pasado cuando un sistema de tormentas sin nombre arrojó más de 2 pies (0,6 m) de lluvia en algunos lugares alrededor de Baton Rouge, Louisiana.

Para agravar la posibilidad de daños, se encuentra la baja tasa de cobertura de seguro contra inundaciones en el área. El condado de Harris, donde se encuentra Houston, tiene las tasas más altas, pero incluso allí, son alrededor del 15 por ciento, dijo Bowen. En los condados vecinos, las tasas están en un solo dígito, dijo Bowen. Eso significa que muchas casas dañadas no serán cubiertas.

Las partes del área metropolitana de Houston que reciben lo peor de las lluvias e inundaciones dependerán de la trayectoria exacta de la tormenta y de dónde ocurren las bandas de lluvia más fuertes, dijo Lanza. El sistema de bayous que drena la región fluye de noroeste a sureste y luego se vacía en el golfo.Si las lluvias más intensas caen al sur de la ciudad, inundarán un área más pequeña, ya que tienen una distancia más corta para regresar al océano, dijo.

Pero si caen hacia el norte y el oeste, tendrán que fluir por la ciudad y podrían cobrar impuestos a los embalses destinados a retener parte del agua, dijo Lanza.

"Realmente es un juego de espera, desafortunadamente", dijo Bowen.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Huracán Harvey amenaza con severas inundaciones en Texas.




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