Los Deslizamientos De Tierra Causados ​​Por El Huracán Podrían Desencadenar Terremotos, Sugiere Un Estudio

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Las tormentas tropicales y los huracanes que arrojan la lluvia en áreas tropicales que ya son propensas a los terremotos podrían causar deslaves y erosiones que se desplazan alrededor de la tierra, la presión suficiente ya ha provocado fallas sísmicas y desencadenar temblores.

SAN FRANCISCO - Un nuevo estudio sugiere que los tifones y huracanes pueden provocar grandes terremotos en las regiones tropicales.

Al deshacerse de la lluvia y causar deslizamientos de tierra, estas tormentas pueden cambiar el peso de la Tierra en regiones tectónicamente estresadas, liberando cargas que habían mantenido las fallas encerradas. El resultado es que es más probable que las fallas que ya están bajo presión se rompan en los años posteriores a los ciclones tropicales muy húmedos.

Según el investigador del estudio Shimon Wdowinski, profesor de geología marina y geofísica de la Universidad de Miami, los terremotos que incluyeron el temblor de magnitud 7.0 de Haití en 2010 y un temblor de magnitud 6.4 que azotó Kaohsiung, Taiwán, el mismo año. Wdowinski informó sobre sus hallazgos aquí hoy (8 de diciembre) en la reunión anual de la American Geophysical Union (AGU).

Estos temblores fueron precedidos por tormentas de gran intensidad que causaron otros tipos de estragos.

"El ciclón en sí es un desastre, hay muchas inundaciones, luego hay deslizamientos de tierra y luego vienen los terremotos", dijo Wdowinski.

Reacción en cadena del desastre

Wdowinski y su colega Igor Tsukanov, de la Universidad Internacional de Florida, se interesaron en saber si los ciclones tropicales interactúan con los terremotos después de darse cuenta de que tanto el terremoto de Taiwán de 2010 como el terremoto de Haití de 2010 fueron precedidos relativamente de cerca por grandes tormentas. En el caso de Taiwán, el tifón Morakot de 2008 arrojó 115 pulgadas (292 centímetros) de lluvia en solo cinco días. En el caso del terremoto de Haití, la temporada de huracanes de 2008 fue brutal, con tormentas con nombre (huracanes y tormentas tropicales) Fay, Gustav, Hanna e Ike que irrumpieron en la isla. [Imágenes de las consecuencias del terremoto de Haití]

Los investigadores decidieron ver si el momento era una coincidencia o si significaba algo más. Se dirigieron a Taiwán, que tiene buenos registros de los últimos 50 años de terremotos y tormentas.

Los investigadores encontraron que el 85 por ciento de los temblores de magnitud 6 y superiores ocurrieron dentro de los primeros cuatro años después de un período muy intenso, enfocándose solo en tifones muy húmedos con la capacidad de causar una gran erosión y eliminando réplicas que pudieran sesgar el análisis. tormenta mojada Eso fue cinco veces lo que se habría esperado de las tasas de terremoto de fondo, dijo Wdowinski.

Incluso los terremotos más pequeños siguieron el mismo patrón, con un 35 por ciento de terremotos de magnitud 5 y superiores ocurriendo dentro de los primeros cuatro años después de las tormentas húmedas, el doble del número esperado.

Tiempo lo es todo

Investigadores anteriores han sugerido que la presión extremadamente baja de las tormentas puede desencadenar terremotos en áreas ya tensas en el corto plazo, dijo Wdowinski, pero estos vínculos a largo plazo probablemente sean causados ​​por un mecanismo diferente. Estas áreas ya son tectónicamente activas, con fallas que aumentan la tensión cuando las masas de tierra se arrastran unas contra otras. Estas fallas tensas están destinadas a romperse y eventualmente causar terremotos, dijo Wdowinski.

Pero cuando un tifón o un huracán muy húmedo arroja mucha lluvia, a menudo causa grandes deslizamientos de tierra en las zonas montañosas. La lluvia adicional durante los meses siguientes erosiona aún más las montañas y colinas marcadas por estos deslizamientos de tierra. Este desplazamiento del sedimento levanta el peso que mantiene las faltas bloqueadas. La carga se levantó, la falla de repente se desliza, causando un temblor.

Es probable que estos terremotos no sean más grandes ni más pequeños de lo que hubieran sido, dijo Wdowinski, pero la presencia de tormentas muy húmedas puede dar una idea de que una región propensa a los terremotos tiene un mayor riesgo de romperse en los próximos años.

"El motor principal que es realmente responsable del terremoto no es el tifón mojado", dijo Wdowinski. "El tifón mojado simplemente determina el momento".

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