Hurricane Alley Se Calienta Con Un Trío Tormentoso

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Agosto y septiembre son horas de máxima audiencia para la formación de huracanes.

Tres tormentas arremolinadas recorren el Atlántico con nerviosos residentes de la costa este que vigilan la cinta transportadora de la actividad tropical a medida que la temporada de huracanes entra en su momento más activo.

El huracán Earl se está hundiendo en las Carolinas y se ha fortalecido en una tormenta de categoría 4, con vientos máximos de 145 mph (235 kph), según la última actualización del National Hurricane Center (NHC). Las tormentas de categoría 3 o superior en la escala de fuerza de huracán de Saffir-Simpson se clasifican como huracanes principales. [En Imágenes: Cazadores de huracanes volando hacia Earl.]

Las tormentas tropicales Fiona y Gaston siguen la estela de Earl, con vientos de aproximadamente un tercio de la intensidad.

Desde finales de agosto hasta septiembre es el momento más activo de la temporada de tormentas en el Atlántico, lo que explica por qué tres tormentas tropicales en fila giran hacia el norte sobre el Océano Atlántico. Todos los ingredientes necesarios para cocinar una tormenta están presentes. La triple amenaza fue creada por una franja de las aguas más cálidas del Océano Atlántico, que se extiende a lo largo del ecuador y muy al norte, desde África hasta el Caribe y el Golfo de México. Los científicos se refieren a esto como el callejón del huracán.

Fuera de Africa

La mayoría de los huracanes que azotan los Estados Unidos comienzan en el Caribe o en el Atlántico. Muchas de las peores tormentas comienzan cuando las plántulas salen de la costa de África, como lo hicieron las tres tormentas actuales.

Los sistemas de baja presión se desplazan hacia el oeste desde la costa oeste de África, donde se encuentran con las cálidas aguas del Atlántico tropical, que sirven para impulsar los motores convectivos que impulsan estas fuerzas de la naturaleza. Las tormentas que se forman de esta manera se denominan tormentas tipo Cabo Verde, ya que se forman cerca de las islas de Cabo Verde. Las cálidas aguas del callejón del huracán pueden soportar una tormenta desde su etapa de plántula en África hasta el huracán monstruo que se estrella contra la costa de los EE. UU.

Los científicos estiman que las aguas oceánicas deben alcanzar al menos 80 grados Fahrenheit (26.5 grados Celsius) hasta una profundidad de al menos 150 pies (50 metros) para generar una tormenta. Las aguas de los océanos suelen ser más cálidas al final de la cola del verano en el hemisferio norte, cuando los rayos del sol los han golpeado durante meses. (Este lapso de tiempo es similar al que hace que la media tarde sea la más calurosa del día en lugar del mediodía, cuando los rayos del sol son más directos en el suelo).

Potencia en desarrollo

Si las condiciones en la atmósfera son favorables y las aguas son lo suficientemente cálidas, una depresión tropical (un sistema no organizado con vientos de menos de 38 mph o 62 kph) se convierte en una tormenta tropical (vientos de menos de 73 mph o 118 kph), luego finalmente se forma un huracán, que no es diferente a una masa gigante de tormentas eléctricas. Los huracanes siempre giran en sentido antihorario en el hemisferio norte.

Sin embargo, cuando un huracán se mueve sobre una franja de agua, enfría el océano, por lo que otro huracán en el mismo camino puede encontrar condiciones menos favorables porque su suministro de combustible, las aguas cálidas, se ha agotado. Del mismo modo, a medida que una tormenta se dirige hacia el noreste de los Estados Unidos, como se espera que haga Earl, se mueve sobre aguas más frías y tiende a debilitarse rápidamente.

Sin embargo, las tormentas también tienden a aumentar la velocidad cuando se dirigen hacia el norte y, en casos raros, pueden alcanzar velocidades de avance de 55 mph (90 kph) cuando se acercan a Long Island, NY Esta velocidad de avance se agrega a la velocidad del viento interno en el lado derecho de una tormenta, y puede tomar una tormenta de categoría 1 y convertirla en una categoría 4 en una región estrecha de la tormenta.

Tales tormentas poderosas y mortales, en raras ocasiones, se han estrellado contra la región de Nueva York y el noreste.

Al tocar tierra, los vientos sostenidos superiores, los que duran un minuto o más, pueden caer rápidamente debido a un efecto de amortiguación causado por un terreno accidentado: arbustos, árboles y casas. Pero un aumento correspondiente en ráfagas breves compensa esto, en cuanto a peligro. Las ráfagas se ven aumentadas por la turbulencia causada por el terreno accidentado, que trae vientos más rápidos a la superficie en ráfagas que duran unos pocos segundos.


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