Cientos De Corrientes De Aguas De Deshielo Encontradas Fluyen A Través De La Antártida

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Gran parte del continente antártico está lleno de ríos, pozas y corrientes de aguas de drenaje, lo que podría significar que el continente es más vulnerable al cambio climático de lo que se pensaba.

Las enormes franjas de la Antártida están inundadas de drenaje del agua de deshielo durante los meses de verano, el primer estudio en todo el continente de espectáculos de agua de deshielo.

Aunque estudios anteriores revelaron que partes de la Península Occidental de la Antártida se estaban derritiendo a un ritmo alarmante, la mayoría de los científicos creían que el resto del continente no enfrentaba un derretimiento extenso durante los meses de verano efímero de la Antártida.

"Esto no está en el futuro, ahora está muy extendido, y lo ha estado durante décadas", dijo en un comunicado el autor principal Jonathan Kingslake, glaciólogo del Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia. "Creo que la mayoría de los científicos polares han considerado que el agua que se mueve a través de la superficie de la Antártida es extremadamente rara. Pero encontramos mucho de eso, en áreas muy grandes".

Esta nueva evidencia de agua de deshielo en todo el continente durante el verano (el invierno del hemisferio norte) sugiere que todo el continente podría ser más vulnerable a los pequeños aumentos de temperatura que probablemente se verán en las próximas décadas debido al cambio climático. [Fotos de la Antártida: Lago de aguas fundidas escondido debajo del hielo]

Para la nueva encuesta, Kingslake y sus colegas revisaron catálogos históricos de fotos tomadas desde aviones militares desde 1947 en adelante, y desde imágenes satelitales desde 1973. El equipo encontró que una red de 700 piscinas, estanques, canales, ríos y las corrientes que fluyen a través del hielo alimentan las salidas en todos los lados del continente. Algunos de esos flujos están ocurriendo en latitudes tan al sur que muchos científicos pensaron que era imposible que el agua líquida fluya allí, informaron los investigadores hoy (19 de abril) en la revista Nature.

Y la red de agua, en algunos casos, ha existido durante décadas, dijeron. Por ejemplo, en 1947 surgieron lagos de agua de deshielo en la plataforma de hielo de Roi Baudouin en la Antártida oriental. Lo que no queda claro a partir de los datos es si los ríos de agua de deshielo englobados han estado creciendo desde que se tomaron las fotos.

"No tenemos ninguna razón para pensar que lo tienen", dijo Kingslake.

Continente de fusión

El estudio encontró que parte de la región acuosa se forma donde los vientos punitivos han quitado la nieve de la superficie, exponiendo el hielo más oscuro que se encuentra debajo. Encontraron otros que parecen estar formándose cerca de afloramientos de montañas rocosas que se asoman desde el hielo circundante. Debido a que los colores más oscuros absorben más energía del sol, es más fácil que las regiones más oscuras causen la fusión en el hielo cercano. Una vez que el hielo se derrite, causa una mayor fusión a medida que el agua fluye sobre la superficie superior de la nieve. Por ahora, el agua de deshielo probablemente no esté teniendo un gran efecto permanente en los niveles de hielo antártico, ya que el agua se congela una vez que bajan las temperaturas, dijeron los investigadores en el comunicado.

Sin embargo, las proyecciones actuales para el calentamiento solo harán este proceso más pronunciado, dijo el coautor Robin Bell, un científico polar de Lamont-Doherty, en el comunicado.

"Este estudio nos dice que ya hay mucho más fusión de lo que pensábamos", dijo Bell. "Cuando subes la temperatura, solo va a aumentar".

En este momento, la mayor parte de la fusión se está produciendo en los márgenes de la Antártida. Las plataformas de hielo flotantes que rodean el continente bloquean los glaciares interiores en su lugar, evitando que se deslicen hacia el mar. Según aumentaron las temperaturas, más agua de deshielo podría acumularse debajo de esas plataformas de hielo flotantes, que también se bañarán constantemente en aguas más cálidas del océano, dijeron los investigadores. Entre 1995 y 2002, la plataforma de hielo Larsen se derrumbó en parte debido a la acumulación de agua, dijo Bell. Una vez que las plataformas de hielo se desintegran, los glaciares continentales también pueden moverse hacia el océano con mayor rapidez, lo que, a su vez, podría causar un aumento dramático del nivel del mar, dijeron los investigadores.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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