Los Humanos Muestran Empatía Por Los Robots

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Las personas sienten empatía y tienen respuestas cerebrales similares al ver que los robots y los humanos son tratados bien o mal.

Desde R2-D2 en "Star Wars" hasta Furby, los robots pueden generar sentimientos sorprendentemente humanos. Según muestra una investigación reciente, ver cómo se abusa o acurruca a un robot tiene un efecto similar en las personas a ver cómo se hacen las cosas a un humano.

Los seres humanos están cada vez más expuestos a los robots en su vida diaria, pero se sabe poco sobre cómo estas máquinas reales influyen en las emociones humanas.

Sentirse mal por los bots

En dos nuevos estudios, los investigadores buscaron medir cómo las personas respondían a los robots a nivel emocional y neurológico. En el primer estudio, a los voluntarios se les mostraron videos de un pequeño robot de dinosaurio que fue tratado con afecto o violencia. En el video cariñoso, los humanos abrazaron y le hicieron cosquillas al robot, y en el video violento, lo golpearon o lo lanzaron. [5 razones para asustar a los robots]

Los científicos evaluaron los niveles de excitación fisiológica de las personas después de ver los videos al registrar su conductancia de la piel, una medida de qué tan bien la piel conduce la electricidad. Cuando una persona experimenta emociones fuertes, suda más, aumentando la conductancia de la piel.

Los voluntarios informaron haber sentido más emociones negativas mientras veían cómo abusaban del robot. Mientras tanto, los niveles de conductancia de la piel de los voluntarios aumentaron, mostrando que estaban más angustiados.

En el segundo estudio, los investigadores usan imágenes de resonancia magnética funcional (IRMf) para visualizar la actividad cerebral en los participantes mientras veían videos de humanos y robots interactuando. Nuevamente, a los participantes se les mostraron videos de un humano, un robot y, esta vez, un objeto inanimado que se trata con afecto o abuso.

En una nueva investigación, los voluntarios mostraron empatía mientras miraban videos [Ver video] de un pequeño robot de dinosaurio que fue tratado violentamente.

En una nueva investigación, los voluntarios mostraron empatía mientras miraban videos [Ver video] de un pequeño robot de dinosaurio que fue tratado violentamente.

Crédito: Astrid Rosenthal-von der Pütten

En un video, por ejemplo, un hombre parece golpear a una mujer, estrangularla con una cuerda e intentar asfixiarla con una bolsa de plástico. En otra, una persona hace las mismas cosas al robot dinosaurio.

El tratamiento afectuoso del robot y el humano condujo a patrones similares de actividad neuronal en las regiones del sistema límbico del cerebro, donde se procesan las emociones, según los estudios de RMN. Pero los cerebros de los observadores se iluminaron más al ver el trato abusivo del ser humano que el abuso del robot, lo que sugiere una mayor empatía hacia el ser humano.

"Creemos que, en general, los estímulos robóticos provocan el mismo procesamiento emocional que los estímulos humanos", dijo la autora principal del estudio, Astrid Rosenthal-von der Pütten, de la Universidad de Duisburg Essen, en Alemania. Rosenthal-von der Pütten sospecha que las personas aún sienten mayor empatía por los humanos que por los robots, como lo demuestra el efecto más fuerte de observar la violencia hacia el humano que el robot.

Aún así, el estudio solo evaluó las reacciones inmediatas de las personas ante las señales emocionales, dijo Rosenthal-von der Pütten. "No sabemos qué pasa después del corto plazo", dijo.

Interacciones humano-robot

Que los humanos muestren empatía por el robot no es sorprendente, porque el robot se veía y se comportaba como un animal, dijo a WordsSideKick.com el robotista Alexander Reben, fundador de la compañía BlabDroid, LLC y una filial de investigación del MIT. Reben, quien no participó en el estudio reciente, construye pequeños robots de cartón que aprovechan la afinidad humana por las criaturas adorables.

Algunas personas encuentran la idea de que los humanos empatizan con los robots. Pero Reben comparó las tendencias en el desarrollo de robots con perros de cría para compañía. "Hemos estado haciendo esto durante milenios", dijo. "Creo que estamos haciendo lo mismo con los robots".

Se sabe que los humanos muestran empatía por los robots en una variedad de contextos. Por ejemplo, los soldados forman vínculos con robots en el campo de batalla. Otra investigación sugiere que los humanos sienten más empatía por los robots cuanto más realistas parecen, pero no si son demasiado humanos.

A medida que los robots se vuelven cada vez más omnipresentes, la comprensión de las interacciones entre humanos y robots cobrará cada vez más importancia, dijo Rosenthal-von der Pütten.

La nueva investigación se presentará en junio en la Conferencia de la International Communication Association en Londres.

Seguir Tanya Lewis en Gorjeo y Google+. Síguenos @wordssidekick, Facebook& Google+. Artículo original en WordsSideKick.com.com.


Suplemento De Vídeo: Why we have an emotional connection to robots | Kate Darling.




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