Los Humanos Se Originaron Cerca De Los Ríos, La Evidencia Sugiere

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La nueva evidencia del sitio donde se descubrió al ancestro humano ardi sugiere que los ancestros de los humanos se originaron en las orillas del río, tal como lo hacen las grandes civilizaciones de hoy, dicen los investigadores.

Al igual que las grandes civilizaciones surgieron una vez a lo largo de las orillas de los ríos principales como el Tigris, el Eufrates, el Ganges y el Nilo, los ancestros de los humanos también podrían haberse originado en las riberas, según los científicos.

Según los investigadores, este descubrimiento podría ayudarnos a comprender mejor las fuerzas ambientales que dieron forma al origen del linaje humano, como los factores del paisaje que impulsaron a nuestros antepasados ​​a comenzar a caminar erguidos.

¿Cuál puede ser el ancestro conocido más antiguo del linaje humano, el de 4.4 millones de años? Ardipithecus ramidus, o "Ardi", fue descubierto en Aramis en Etiopía. La naturaleza precisa de su hábitat se ha debatido acaloradamente: sus descubridores afirman que era una criatura boscosa muy alejada de los ríos, mientras que otros sostienen que vivía en sabanas cubiertas de hierba y árboles.

Capas sedimentarias que datan de 4.4 millones de años en Aramis, Etiopía, donde se excavó Ardipithecus ramidus, apodado Ardi, uno de los primeros homínidos conocidos. Al estudiar estas capas sedimentarias, los geólogos revelaron en qué tipo de ubicaciones vivían nuestros primeros ancestros.

Capas sedimentarias que datan de 4.4 millones de años en Aramis, Etiopía, donde se excavó Ardipithecus ramidus, apodado Ardi, uno de los primeros homínidos conocidos. Al estudiar estas capas sedimentarias, los geólogos revelaron en qué tipo de ubicaciones vivían nuestros primeros ancestros.

Crédito: Nahid Gani

Para aprender más sobre cómo era el área en ese entonces, los científicos investigaron los sedimentos del sitio donde se excavó Ardi. Notaron capas de arenisca que probablemente fueron creadas por arroyos antiguos que regularmente depositaban arena a lo largo del tiempo. Estos ríos pueden haber alcanzado hasta 26 pies (8 metros) de profundidad y 1,280 pies (390 m) de ancho.

Los investigadores también observaron los isótopos dentro de estos sedimentos. Todos los isótopos de un elemento tienen el mismo número de protones, pero un número diferente de neutrones; por ejemplo, el carbono 12 tiene seis neutrones, mientras que el carbono más pesado 13 tiene siete. Los pastos que dominan las sabanas participan en un tipo de fotosíntesis que involucra tanto al carbono 12 como al carbono 13, mientras que los árboles y los arbustos se basan en un tipo de fotosíntesis que prefiere el carbono 12.

En general, las proporciones de isótopos de carbono sugieren que el ambiente en ese entonces era principalmente sabana herbácea. Sin embargo, la forma en que fluctúan esas proporciones sugiere que los bosques ribereños también atraviesan esta área. Los investigadores agregaron que las proporciones de isótopos de oxígeno que están estrechamente relacionadas con el clima también sugieren la presencia de corrientes.

"Los grandes ríos como el Nilo y el Ganges han sido muy importantes en nuestra historia, y ahora descubrimos que los ríos también podrían haber jugado un papel clave en los albores de la humanidad", dijo el investigador Royhan Gani, geólogo de la Universidad de Nueva Orleans., dijo a WordsSideKick.com. [Fotos: Nuestro ancestro humano más cercano]

Conocer el contexto en el que vivían nuestros parientes lejanos cuando los rasgos clave, como el hecho de caminar erguido, puede arrojar luz sobre por qué se desarrollaron estas características en primer lugar. Por ejemplo, a medida que las sabanas comenzaron a dominar lo que antes eran principalmente bosques, podría haber tenido más sentido comenzar a caminar en dos pies para conservar energía al moverse a través de pastos altos.

"Ahora queremos entender mejor por qué y cómo el clima estaba cambiando en un área mucho más grande para tener una mejor idea de cómo cambió el medio ambiente", dijo Gani.

Royhan Gani y su esposa Nahid Gani detallaron sus hallazgos en línea el 20 de diciembre en la revista Nature Communications.

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