Humanos A Punto De Causar La Sexta Extinción Masiva

{h1}

La tierra se enfrenta a la extinción masiva dentro de siglos si los humanos permanecen en nuestro camino actual.

¿Están los humanos causando una extinción masiva en la magnitud de la que mató a los dinosaurios?

La respuesta es sí, según un nuevo análisis, pero aún tenemos tiempo para detenerlo.

Las extinciones masivas incluyen eventos en los que el 75 por ciento de las especies en la Tierra desaparecen en un período geológicamente corto, generalmente del orden de unos pocos cientos de miles a un par de millones de años. Ha ocurrido solo cinco veces antes en los últimos 540 millones de años de vida multicelular en la Tierra. (La última gran extinción ocurrió hace 65 millones de años, cuando los dinosaurios fueron eliminados.) A las tasas actuales de extinción, según el estudio, la Tierra entrará en su sexta extinción masiva dentro de los próximos 300 a 2,000 años.

"Es agridulce, porque estamos demostrando que tenemos esta crisis", dijo a WordsSideKick.com la coautora del estudio Elizabeth Ferrer, una estudiante graduada en biología en la Universidad de California en Berkeley. "Pero aún tenemos tiempo para arreglar esto".

Otros no son tan optimistas de que los humanos realmente hagan cualquier cosa para detener el desastre que se avecina, y dicen que la política está funcionando exitosamente para salvar a las especies y al planeta.

La sexta extinción.

Las especies se extinguen todo el tiempo, dijo Anthony Barnosky, curador del Museo de Paleontología de UC Berkeley y otro coautor del artículo, que aparece en el número de hoy (2 de marzo) de la revista Nature. Pero las nuevas especies también evolucionan constantemente, lo que significa que la biodiversidad generalmente permanece constante. Las extinciones masivas ocurren cuando ese equilibrio se sale de control. De repente, las extinciones superan con creces la génesis de nuevas especies, y las viejas reglas para la supervivencia de las especies salen por la ventana. [Leer: Amenaza de extinción masiva: ¿Tierra a punto de un enorme botón de reinicio?]

"Si el registro fósil nos dice una cosa, es que cuando nos lanzamos a un régimen de extinción en masa, los resultados son extremos, son irreversibles y son impredecibles", dijo David Jablonski, paleontólogo de la Universidad de Chicago que no estaba Participó en el estudio, dijo a WordsSideKick.com. "Los factores que promueven el éxito y la supervivencia en tiempos normales parecen desaparecer".

Todo el mundo sabe que ahora perdemos muchas especies al año, dijo Barnosky. "La pregunta es: '¿El ritmo de la extinción que estamos viendo hoy en estos cortos intervalos de tiempo es habitual o inusual?'"

Responder a la pregunta requiere unir dos tipos de datos: el del registro fósil y el recopilado por los biólogos de la conservación en la era moderna. No siempre coinciden bien. Por ejemplo, dijo Barnosky, los fósiles nos cuentan mucho sobre la historia de las almejas, los caracoles y otros invertebrados. Pero en el mundo moderno, los biólogos solo han evaluado el riesgo de extinción para el 3 por ciento de las especies conocidas de estos invertebrados. Eso hace que las comparaciones sean difíciles.

El registro fósil también presenta una historia más borrosa que los registros anuales de recuentos de especies de hoy. Los escasos ejemplos de una especie pueden distribuirse a lo largo de millones de años de historia fósil, escribieron los investigadores, mientras que las encuestas modernas proporcionan muestras densas en cortos períodos de tiempo. E incluso la mejor fuente de datos modernos, la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza de las especies amenazadas y en peligro de extinción, ha catalogado el estado de conservación de menos del 2.7 por ciento de los 1.9 millones de especies nombradas.

Crisis que viene

Los investigadores trabajaron para combinar estas dos fuentes de datos, dijo Ferrer, adoptando un enfoque conservador para llenar los vacíos y estimar las direcciones futuras. Encontraron que la tasa general de extinción es, de hecho, entre tres y 80 veces más alta que las tasas de extinción no masivas. Lo más probable es que las especies se extingan entre tres y 12 veces más rápido de lo que se esperaría si no hubiera una crisis, dijo Ferrer.

Eso le da a la Tierra entre tres y 22 siglos para alcanzar el punto de extinción masiva si no se hace nada para detener el problema. (El amplio rango es un factor de la incertidumbre en los datos y las diferentes tasas de extinción encontradas en varias especies). La buena noticia, dijo Barnosky, es que la pérdida total hasta el momento no es devastadora. Los investigadores hallaron que en los últimos 200 años, solo del 1 al 2 por ciento de todas las especies se han extinguido.

La evidencia más sólida para la comparación entre los tiempos modernos y antiguos proviene de animales vertebrados, dijo Barnosky, lo que significa que todavía hay trabajo para recopilar mejores datos para obtener comparaciones más sólidas con mejores datos de invertebrados. Pero, dijo, la investigación "muestra sin lugar a dudas que tenemos este gran problema".

De vuelta del borde?

Los culpables de la pérdida de biodiversidad incluyen el cambio climático, la pérdida de hábitat, la contaminación y la sobrepesca, escribieron los investigadores.

"La mayoría de los mecanismos que están ocurriendo hoy, la mayoría son causados ​​por nosotros", dijo Ferrer.

Entonces, ¿podemos arreglarlo? Sí, hay tiempo para reducir la dependencia de los combustibles fósiles, aliviar el cambio climático y comprometerse con la conservación del hábitat, dicen los científicos del estudio. La pregunta más apremiante es, ¿lo haremos?

Barnosky y Ferrer dicen que son optimistas de que las personas se unirán para resolver el problema una vez que comprendan la magnitud del desastre que se avecina. Jablonski se coloca en la "categoría cautelosamente optimista".

"Creo que muchos de los problemas tienen mucho más que ver con la política que con la ciencia", dijo Jablonski.

Ahí es donde Paul Ehrlich, presidente del Centro de Biología de la Conservación de la Universidad de Stanford y autor de "The Population Bomb" (Sierra Club-Ballantine, 1968), ve pocas esperanzas.

"Todo lo que estamos haciendo en Washington [DC] está trabajando en la dirección equivocada", dijo Ehrlich, quien no participó en la investigación, a WordsSideKick.com. "No hay una sola persona poderosa en el mundo que realmente esté hablando sobre cuál es la situación... Es difícil estar alegre cuando no ves la menor señal de que se está prestando atención real".

Otros investigadores tienen una visión optimista.

"Si tenemos un escenario de negocios como de costumbre, es bastante sombrío, pero aún no está escrito", dijo a WordsSideKick.com Stuart Pimm, profesor de ecología de la conservación en la Universidad de Duke que no participó en la investigación. Entrevista desde Chile, donde realizaba trabajo de campo.

En 2010, dijo Pimm, las Naciones Unidas declararon el Año Internacional de la Biodiversidad. Según un comunicado de la ONU, los 193 países involucrados acordaron proteger el 17 por ciento de los ecosistemas terrestres de la Tierra y el 10 por ciento de las áreas marinas y costeras. Algunos tipos de ecosistemas aún se quedan atrás, dijo Pimm, pero hay razones para la esperanza.

"Espero que esto alertará a las personas sobre el hecho de que estamos viviendo en tiempos sin precedentes geológicos", dijo Pimm. "Sólo cinco veces en la historia de la Tierra la vida ha estado tan amenazada como lo está ahora".

Puedes seguir WordsSideKick.com La escritora senior Stephanie Pappas en Twitter @sipappas.


Suplemento De Vídeo: El hombre está propiciando la sexta extinción masiva.




ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com