Los Humanos Pueden Haber Ocupado América Del Norte 100.000 Años Antes De Lo Que Se Pensaba

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Los primeros humanos pudieron haber vivido en el continente norteamericano hace 130,000 años, más de 100,000 años antes de lo que los científicos creían, según un nuevo estudio.

Los primeros humanos pudieron haber vivido en el continente norteamericano hace 130,000 años, más de 100,000 años antes de lo que los científicos creían, según un nuevo estudio. La investigación examinó huesos de mastodonte antiguos que mostraban signos "concluyentes" de ser manejados por seres inteligentes, dijeron los investigadores.

Cuando se construyó una nueva autopista cerca de San Diego a principios de la década de 1990, una de las excavadoras golpeó lo que parecía una antigua pila de huesos de animales. Los paleontólogos llamados al sitio confirmaron que los huesos pertenecían a un mastodonte del Pleistoceno extinto desde hace mucho tiempo, un importante descubrimiento por sí mismo.

Pero más de 20 años después, el sitio, llamado Cerutti (después de uno de sus descubridores Richard Cerutti del Museo de Historia Natural de San Diego), puede estar reescribiendo la comprensión de la presencia humana en el Nuevo Mundo. Los investigadores dijeron que la disposición de los huesos en Cerutti sugiere la aparición temprana de humanos en el sitio. [En fotos: Evidencia de humanos de 130,000 años en California]

"Los huesos se colocaron de una manera bastante inusual", dijo Thomas Deméré, paleontólogo del Museo de Historia Natural de San Diego y autor principal del nuevo estudio. "Por ejemplo, un colmillo se colocó en posición vertical. Las cabezas de fémur se encontraron una al lado de la otra en grupos muy distintos, y los huesos se fracturaron de forma espiral, lo que nos llevó a creer que los humanos deben haber estado procesando esos huesos de las extremidades de mastodonte".

Examinando los huesos

La capa de limo de arena de grano fino que contenía los huesos estaba completamente intacta, pero dentro de ella, los investigadores encontraron varios adoquines grandes con signos de desgaste. Esto indica que los adoquines deben haber sido utilizados como martillos y yunques para procesar los huesos, dijeron los investigadores.

Las condiciones geológicas del sitio llevaron a los investigadores a pensar que debe tener más de 15,000 años de antigüedad, por lo que precede cuando Homo sapiens Se pensaba que habían vivido en América del Norte. Los intentos de establecer la edad del sitio utilizando la datación por radiocarbono fracasaron, porque no había colágeno preservado en los huesos, dijeron los científicos. Pero en 2012, James Paces, un experto en citas de uranio en el Servicio Geológico de los Estados Unidos, recibió los huesos. Los resultados que obtuvo sorprendieron a los investigadores.

"Utilicé un método llamado datación por desequilibrio de la serie de uranio, que utiliza la desintegración radiactiva del uranio natural, y los resultados iniciales sugirieron que esos [huesos] podrían haber tenido 110 [mil] y 120 mil años de antigüedad", dijo Paces a periodistas el martes (abril). 25) en una conferencia de prensa.

Escéptico sobre los resultados, Paces y sus colegas continuaron analizando los huesos. Los investigadores realizaron más de 100 análisis de huesos, esmalte dental y marfil encontrados en el sitio. Los resultados apuntaban a la misma edad, dijeron los investigadores. [Los 25 hallazgos arqueológicos más misteriosos de la Tierra]

"Obtuvimos un resultado de la edad estimada de alrededor de 130,000 más [o] menos de 9,000 años, lo que representa el promedio de los análisis múltiples de secciones transversales de tres especímenes separados", dijo Paces.

Úsese y tírese

Durante la conferencia de prensa, los investigadores descartaron las sugerencias de que la maquinaria pesada utilizada durante la construcción de la autopista podría haber roto los huesos. La única forma en que se podrían haber producido tales patrones fue si los huesos se rompieran cuando estaban frescos, dijeron los investigadores. Para confirmar esta hipótesis, el equipo desenterró un cadáver de elefante y se dispuso a romper sus huesos utilizando herramientas similares a las que se encuentran en el sitio.

"Producimos exactamente los mismos patrones de fractura que vemos en estos huesos de las extremidades del mastodonte", dijo Steven Holen, arqueólogo del Centro para la Investigación del Paleolítico Estadounidense.

Deméré agregó que si bien los huesos de las extremidades grandes se dañaron de manera distintiva, los pedazos más frágiles del esqueleto de mastodonte, como las costillas y las vértebras encontradas en el sitio, estaban completamente intactos.

Los humanos en África ya estaban haciendo herramientas con los huesos de animales grandes hace 1.5 millones de años, dijo Holen. El conocimiento de dicha tecnología sería, por lo tanto, conocido por los colonos estadounidenses prehistóricos y explicaría por qué solo se enfocaron en los huesos útiles de gran tamaño.

"Estos huesos no fueron rotos por la masticación de carnívoros. No fueron rotos por otros animales pisoteando estos huesos", dijo. "Cuando eliminamos todos los demás procesos naturales y reproducimos los resultados de manera experimental, tenemos pruebas muy sólidas".

Cambiando el paradigma

Los investigadores, sin embargo, dijeron que esperan que la comunidad científica sea escéptica de los hallazgos. La mayoría de los científicos piensan que los humanos llegaron a la costa oeste de Estados Unidos hace solo 15,000 años, 115,000 años después de lo que concluye el nuevo estudio. [Galería: ver imágenes de nuestro antepasado humano más cercano]

"Las conclusiones del equipo cambian de paradigma, y ​​estoy seguro de que serán sometidos a un gran escrutinio en los próximos días y meses. Y así deberían hacerlo, a medida que la arqueología avanza en el descubrimiento, la interpretación y la prueba de la evidencia", dijo Matt. Pope, principal investigador asociado en arqueología paleolítica y geoarqueólogo senior en el Instituto de Arqueología de la University College London, dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

"Lo que es seguro es que los arqueólogos ahora estarán observando los depósitos anteriores en América del Norte con mayor interés", dijo Pope. "Una afirmación como esta nunca puede descansar fácilmente en un solo sitio, pero el equipo [ha] presentado pruebas que no pueden ser ignoradas. Han abierto la posibilidad de un nuevo episodio sorprendente y temprano de escala continental. "[especie humana] dispersión".

Holen dijo que es poco probable encontrar restos humanos del período en el sitio de Cerutti, pero también en cualquier otro lugar en los Estados Unidos. Añadió que muy pocos restos humanos se han descubierto en los Estados Unidos de las culturas humanas de solo 13,000 años y las densidades de población de los recién llegados eran extremadamente bajas.

Los investigadores dijeron que solo pueden especular sobre quiénes eran estos primeros estadounidenses, de dónde procedían y si la población sobrevivió y luego se mezcló con los recién llegados o se extinguió por completo.

Los nuevos hallazgos fueron publicados en línea hoy (26 de abril) en la revista Nature.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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