Los Humanos Pueden Haberse Dispersado Fuera De África Antes De Lo Que Se Pensaba

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Los investigadores modernos dicen que los humanos modernos pueden haberse dispersado en más de una ola de migración desde áfrica y antes de lo que se pensaba.

Los humanos modernos pueden haberse dispersado en más de una ola de migración desde África, y pueden haberlo hecho antes de lo que los científicos habían pensado, dicen ahora los investigadores.

Los humanos modernos surgieron por primera vez hace entre 100.000 y 200.000 años en África. Pero cuándo y cómo el linaje humano moderno que luego se dispersó fuera de África ha sido controversial durante mucho tiempo.

Los científicos han sugerido que el éxodo de África comenzó entre 40,000 y 70,000 años atrás. Sin embargo, los artefactos de piedra que datan de hace al menos 100.000 años que se descubrieron recientemente en el Desierto de Arabia sugirieron que los humanos modernos podrían haber iniciado su marcha en todo el mundo antes de lo que se sospechaba.

Modelos fuera de africa

Para ayudar a resolver este misterio, Katerina Harvati, paleoantropóloga de la Universidad de Tübingen en Alemania, y sus colegas probaron cuatro modelos competidores de fuera de África. Dos modelos involucraron una sola dispersión: uno involucró una ruta hacia el norte, por el valle del río Nilo y luego hacia el este a través del extremo norte de la Península Arábiga hacia Asia; el otro involucraba una ruta de "beachcomber" a lo largo de la costa sur de la Península Arábiga hacia Asia. Otros dos modelos involucraron múltiples dispersiones, con ambos modelos involucrando rutas a lo largo de los extremos norte y sur de la Península Arábiga, uno involucró conexiones y flujo de genes entre estas rutas, y el otro no. [Ver fotos de nuestro más cercano ancestro humano]

Los investigadores utilizaron estos modelos para predecir en qué medida los genes y las mediciones del cráneo de los diferentes grupos en África, Asia y Australia podrían haber divergido entre sí, dada la separación entre el espacio y el tiempo. Luego, los investigadores compararon estas predicciones con datos reales de genes y cráneos de 10 poblaciones humanas africanas, asiáticas y australianas.

Los investigadores encontraron que tanto los datos genéticos como los del cráneo soportaban un modelo de dispersión múltiple que involucraba varias migraciones.

"Es realmente emocionante que nuestros resultados apuntan a la posibilidad de un modelo de múltiples dispersiones de humanos modernos fuera de África", dijo Harvati. "Un escenario de múltiples dispersiones, con seres humanos modernos anteriores que abandonaron África tan pronto como 130,000 antes del presente, quizás pueda explicar parte de los patrones morfológicos y genéticos que vemos entre las poblaciones humanas modernas".

La primera ola de migraciones probablemente siguió a la costa sur de la Península Arábiga hace 130,000 años hacia Australia y la región oeste del Pacífico, mientras que la segunda ola viajó a lo largo de la ruta del norte hace unos 50,000 años, dijeron los investigadores. Estas olas de migración aparecen relativamente aisladas unas de otras.

"Los aborígenes australianos, papuanos y melanesios estaban relativamente aislados después de la dispersión temprana a lo largo de la ruta del sur", dijo en un comunicado el autor principal del estudio, Hugo Reyes-Centeno, de la Universidad de Tübingen. Los investigadores dijeron que otras poblaciones asiáticas aparentemente descendían de miembros de la posterior ola de migración del norte.

El retraso entre estas olas de migración podría deberse a antiguos factores ambientales, "específicamente las condiciones climáticas que podrían haber impedido el cruce de la Península Arábiga, como las condiciones del desierto", dijo Harvati.

Los antiguos factores ambientales podrían no solo haber prevenido las migraciones, sino que también los estimularon, dijo Havarti.

"Por ejemplo, la documentación de sequías severas en el este de África entre unos 75,000 y 135,000 años atrás podría haber alentado una dispersión en otras partes de África y fuera del continente", dijo Harvati. "Las condiciones más favorables dentro de África podrían haber limitado las migraciones fuera del continente entre 75,000 y 50,000 años atrás".

Efectos del entrecruzamiento.

Los investigadores advirtieron que el cruzamiento entre humanos modernos y otros linajes de humanos podría influir en los resultados de este nuevo estudio. Por ejemplo, los casos de entrecruzamiento con el linaje Denisovan ahora extinto podrían haber introducido genes antiguos en ciertos grupos humanos modernos, tal vez haciendo que parezcan haber dejado África antes de lo que realmente lo hicieron. [Galería Denisovan: Rastreando la genética de los antepasados ​​humanos]

"Nuestro estudio no probó específicamente la hibridación con humanos arcaicos y, por supuesto, es posible que dicha mezcla contribuya a nuestros resultados", dijo Harvati. "Sin embargo, creemos que los niveles muy bajos de mezcla que se han propuesto no son suficientes para impulsar nuestros hallazgos".

Los investigadores dijeron que el continuo trabajo de campo y los avances genéticos podrían ayudar a confirmar este modelo de ondas migratorias múltiples y relativamente aisladas.

"La historia de la evolución humana tiende a simplificarse", dijo Harvati. "Sin embargo, los modelos más complejos, como las dispersiones múltiples frente a una sola dispersión fuera de África, ganan fuerza a medida que se dispone de más datos y nuevos métodos".

"El trabajo de campo adicional en la región de la ruta sur (por ejemplo, la Península Arábiga, el sureste de Asia, Melanesia) es esencial para comprender mejor el momento y la ruta de los primeros dispersos humanos modernos", dijo Harvati. "Por supuesto, este es un vasto espacio geográfico que ha sido poco estudiado, pero es crucial para desarrollar nuestro conocimiento de los primeros euroasiáticos".

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 21 de abril en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

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