Los Humanos Tenían Relaciones Sexuales Con Familiares Extintos Misteriosos En África

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Al observar el genoma humano, los científicos han descubierto que los humanos modernos se han cruzado con un linaje desconocido y extinto de la humanidad hace tan solo 35,000 años, lo que se suma a la lista de con quién tuvimos relaciones sexuales, que incluye a los neandertales y los denosivanos.

Según dicen los científicos, nuestra especie puede haberse reproducido con un linaje de la humanidad ahora extinto antes de salir de África.

Aunque los humanos modernos somos ahora el único linaje sobreviviente de la humanidad, otros vagaron por la Tierra, saliendo de África antes de que lo hiciera nuestra especie, incluidos los familiares neandertales en Asia occidental y Europa y los recién descubiertos Denisovanos en Asia oriental. El análisis genético de los fósiles de estos linajes extintos ha revelado que una vez se cruzaron con los humanos modernos, uniones que pueden haber dotado a nuestro linaje de mutaciones que los protegieron cuando comenzamos a expandirnos por el mundo hace unos 65.000 años.

Ahora, los investigadores que analizan el genoma humano encuentran evidencia de que nuestra especie hibridó con un linaje humano hasta ahora desconocido incluso antes de abandonar África, con aproximadamente el 2 por ciento del ADN africano contemporáneo quizás proveniente de este linaje. En comparación, las estimaciones recientes sugieren que el ADN neandertal constituye del 1 al 4 por ciento de los genomas modernos de Eurasia y el ADN de Denisovan representa del 4 al 6 por ciento de los genomas modernos melanesios. [Los neandertales tenían sexo con humanos]

"Necesitamos modificar el modelo estándar de origen humano en el que una sola población hizo la transición al estado anatómicamente moderno en aislamiento, un jardín del Edén en algún lugar de África, y reemplazó todas las demás formas arcaicas tanto dentro de África como fuera de África sin cruzamiento", investigador Michael Hammer, un genetista de poblaciones de la Universidad de Arizona en Tucson, le dijo a WordsSideKick.com. "Ahora debemos considerar los modelos en los cuales el flujo de genes ocurrió con el tiempo".

Consejos de haplotipos

Hammer y sus colegas recolectaron muestras de ADN del Centro para el Estudio de los Polimorfismos Humanos en París y secuenciaron unas 60 regiones del genoma humano que aparentemente no tienen ninguna función. Estos genes son menos propensos que el ADN funcional a cambiar como resultado de las recientes presiones evolutivas que impulsan la supervivencia del más apto; de tal manera, pueden dar una visión más clara de cómo las poblaciones pueden haberse mezclado o no en el pasado.

Los investigadores se centraron en tres poblaciones que presentaban una buena muestra de la diversidad geográfica y cultural del África subsahariana: los agricultores de Mandenka en África occidental, los pigmeos Biaka en África centrooccidental y los bosquimanos de San Sudáfrica que buscan patrones inusuales que sugirieron Cruzamiento antiguo con otros linajes. Esto incluía una búsqueda de haplotipos largos, o conjuntos de secuencias de ADN, que no se veían en otros grupos humanos modernos, con la idea de que si bien los haplotipos cortos podrían explicarse por unas pocas mutaciones aleatorias dentro de estas poblaciones humanas modernas, los haplotipos comparativamente largos eran más bien probables. Heredado de un linaje significativamente diferente.

"Si se produce el cruzamiento, traerá un cromosoma completo", explicó Hammer. Aunque esta contribución genética habría disminuido con el tiempo, los remanentes seguirían existiendo como fragmentos más cortos e inusuales, y "al observar cuánto tiempo tienen, podemos obtener una estimación de hasta qué punto se produjo el evento de entrecruzamiento". (Cuanto más largos son estos haplotipos impares, más recientemente ocurrieron, teniendo menos tiempo para ser disminuido por otros insumos genéticos).

Los investigadores descubrieron pruebas especialmente sólidas de tal mezcla genética en Biaka y San, en forma de un trío de haplotipos inusuales. Al comparar estos conjuntos de genes con los de seres humanos modernos comparables, los investigadores estimaron que los genes inusuales pueden provenir de un linaje que se separó por primera vez de los antepasados ​​de los humanos modernos hace unos 700,000 años. Para el contexto, el linaje neandertal divergió de los nuestros en los últimos 500,000 años, mientras que los primeros signos de rasgos humanos anatómicamente modernos aparecieron hace solo unos 200,000 años.

"Las poblaciones que se cruzaron en África estaban en una escala de divergencia similar a la de la población moderna en expansión y los neandertales estaban fuera de África", dijo Hammer. "Eran biológicamente lo suficientemente similares para que pudieran producir descendientes fértiles, lo que permitía que los genes fluyeran de una población a otra".

La extensión de los haplotipos exóticos de este linaje extinto sugiere que el cruce podría haberse producido hasta hace tan solo 35,000 años.

"Creemos que probablemente hubo miles de eventos de mestizaje", dijo Hammer. "Ocurrió de manera relativamente extensa y regular".

Patria de linaje extinto.

Una encuesta más amplia sobre dónde se podría encontrar este trío de haplotipos exóticos de este linaje extinto reveló que podían verse en grupos humanos modernos en el África subsahariana, pero al parecer solo una población centroafricana de pigmeos, los Mbuti, tenía los tres. Dado que este grupo está relativamente aislado de otras poblaciones humanas modernas, incluidos otros pigmeos, los científicos conjeturan que África central puede haber sido la patria de este extenso linaje.

En el futuro, el equipo de Hammer quiere ver las secuencias genómicas completas de varios grupos humanos modernos en África para tener una mejor idea de cómo pudo haber ocurrido el mestizaje.

"¿Ocurrió en una sola ráfaga en un solo lugar o fue un proceso continuo de tal manera que los genes fluían a través de grandes distancias geográficas y largos períodos de tiempo?" Preguntó el martillo."Esto tiene muchas implicaciones sobre cómo los humanos modernos adquirieron las características que los hacen únicos". [10 cosas que hacen que los humanos sean especiales]

Los investigadores también quieren buscar el ADN antiguo de este linaje extinto que podría haber conferido alguna ventaja evolutiva a los híbridos con los humanos modernos. Este proceso de humanos modernos que se cruzan con otros linajes a medida que se expanden en todo el mundo "puede haber acelerado el proceso evolutivo al permitir que los genes que son beneficiosos en un lugar se extiendan a una nueva población que aún no ha tenido tiempo de adaptarse a esas nuevas condiciones "Dijo el martillo. "Este puede ser un modo importante de adquirir características novedosas y una de las formas en que nos convertimos en la especie que somos hoy".

Hasta el momento, no se han visto rastros de los haplotipos de este nuevo linaje en los grupos humanos modernos fuera de África. Sin embargo, "no podemos estar seguros hasta que hagamos un mejor trabajo de búsqueda de ellos", dijo Hammer. "Otra pregunta para el futuro".

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 5 de septiembre en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

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