Los Seres Humanos Evolucionan Más Lento De Lo Esperado

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Al estudiar los genomas de dos familias, los investigadores han descubierto que podríamos estar evolucionando más lentamente de lo que pensábamos, en función del número de nuevas mutaciones que ocurren en cada generación.

Los seres humanos podrían evolucionar más lentamente de lo que los científicos habían pensado, según un nuevo análisis de los genomas de dos familias, pero existe una gran variación entre las personas.

Los investigadores, que informaron sus hallazgos el 12 de junio en la revista Nature Genetics, basaron su medición de la velocidad de evolución en el número de nuevas mutaciones que se producen durante una generación en cada una de las familias. Los investigadores afirman que una tasa de mutación más lenta significa que probablemente nos separamos de los chimpancés hace un tiempo más evolutivo de lo que se pensaba, y agregaron que el hallazgo podría tener implicaciones médicas si algunos grupos de personas son más propensos a las mutaciones que otros.

"Esto nos hace pensar acerca de cuáles son los mecanismos subyacentes de estas mutaciones, además de un proceso aleatorio", dijo el investigador del estudio Philip Awadalla, de la Universidad de Montreal en Canadá. "¿Por qué hay diferencias en la tasa o acumulación de mutaciones en los individuos?"

La tasa de mutaciones parece ser altamente variable, dijo Awadalla, y podría verse afectada por el envejecimiento y la exposición ambiental a las toxinas, entre otros factores. [Top 10 misterios de los primeros humanos]

Pequeños retoques

Cada persona tiene dos copias de cada uno de sus genes, uno del óvulo de la madre y el otro del esperma del padre. Estas dos copias son bastante similares, pero tienen algunas diferencias aleatorias.

Luego, cuando la persona crea espermatozoides (o óvulos, si es una mujer), se producen nuevos cambios por accidente en la copia resultante del genoma que se transmite a la descendencia. Al secuenciar el genoma de los padres y el del niño para dos familias, pudieron ver qué mutaciones ya estaban presentes y cuáles eran nuevas para la descendencia.

Los investigadores descubrieron que, en promedio, los humanos parecen tener alrededor de 60 nuevas mutaciones transmitidas cada generación, es decir, 60 cambios de 6 billones de letras, o bases, que conforman el genoma. Los métodos anteriores, que calcularon indirectamente las tasas, sobreestimaron ese número en alrededor de 100 a 200, dijeron los investigadores.

Esto significa que estamos acumulando nuevas mutaciones genéticas, la base de la evolución, alrededor de un tercio tan rápido como se pensaba anteriormente. Si esta tasa de mutación ha sido constante a lo largo de la evolución humana, empuja la bifurcación entre humanos y chimpancés hacia atrás 7 millones de años antes. Algunas evidencias anteriores indican que los chimpancés pueden estar evolucionando más rápido que los humanos, aunque Awadalla dijo que les gustaría ver cómo se combinan con este método de secuenciación de todo el genoma.

Madres mutantes

Afortunadamente, en el caso de las familias que los investigadores estudiaron, las mutaciones no eran peligrosas. La mayoría de ellos estaban fuera de los genes, en áreas del genoma denominadas "no codificantes", que no tienen códigos de producción de proteínas para llevar a cabo ninguna función.

Los científicos habían planteado la hipótesis de que, dado que los hombres hacen muchas más copias de su genoma cuando producen esperma (cientos de millones cada día), podrían ser más propensos a transmitir nuevas mutaciones. Los investigadores encontraron que esto no era completamente cierto. Mientras que una de las dos familias estudiadas tenía el 92 por ciento de sus mutaciones transmitidas por el padre, la otra tenía solo el 36 por ciento.

"Siempre pensamos que la mayoría de las mutaciones provenían de hombres", dijo Awadalla a WordsSideKick.com. "En una familia, hubo más mutaciones en el hombre, pero en la siguiente familia el hombre tenía menos mutaciones que la mujer, fue muy sorprendente".

Las fuentes de estas mutaciones parecen ser diversas. Pueden ser causados ​​por la edad u otros factores naturales, ya que la copia del genoma puede volverse descuidada con el tiempo. También podría deberse a diferencias genéticas que controlan la maquinaria de copiado de ADN, que podría afectar la velocidad a la que ocurren estas mutaciones en diferentes personas. También es posible que la exposición a toxinas en el ambiente pueda afectar la tasa de mutación, dijo Awadalla.

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