Humanos Evolucionados Cerebros Flexibles, Ladeados

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La variación de la forma entre los cerebros humanos puede ser un signo de su desarrollo flexible.

Las dos mitades del cerebro humano no son simétricas. Este nuevo estudio sugiere que esta torpeza, que surge durante el desarrollo del cerebro, puede ser un sello de la adaptabilidad del cerebro humano.

Los investigadores compararon las diferencias geométricas entre los escáneres cerebrales de humanos y chimpancés. Observaron asimetrías estructurales tanto en el cerebro humano como en el del chimpancé, pero el cerebro humano fue especialmente asimétrico. Los hallazgos, publicados en línea hoy (23 de abril) en la revista Proceedings of the Royal Society B, sugieren que los cerebros de los chimpancés y los humanos desarrollaron un alto grado de flexibilidad durante el desarrollo.

Se sabe que el cerebro humano es asimétrico: el "cerebro izquierdo" está involucrado en el procesamiento del lenguaje, por ejemplo, mientras que el "cerebro derecho" es donde tiene lugar el razonamiento espacial. "Es muy común que haya algunas áreas más grandes en el hemisferio izquierdo que en el hemisferio derecho", dijo la autora principal del estudio, Aida Gómez-Robles, antropóloga de la Universidad George Washington en Washington, DC [10 cosas que no conoces Saber sobre el cerebro]

La asimetría y la especialización de los hemisferios cerebrales se consideraron rasgos distintivamente humanos, pero los primates y otros animales también los poseen. Las asimetrías toman varias formas: una población puede tener cerebros con una mitad que es consistentemente más grande que la otra, conocida como asimetría direccional; una población puede consistir en algunos individuos con un cerebro medio más grande y otros con la otra mitad más grande, conocida como anti-simetría; o una población puede exhibir diferencias en ambas mitades que difieren de la forma promedio, conocida como asimetría fluctuante.

Se cree que la genética juega un papel en las dos primeras asimetrías. Pero los científicos creen que la asimetría fluctuante, en la cual los individuos en una población poseen una variedad de diferencias en la forma del cerebro, puede ocurrir cuando los factores ambientales afectan el desarrollo del cerebro.

En su estudio, Gómez-Robles y sus colegas compararon las diferencias entre los cerebros humanos vivos y los cerebros de chimpancés mediante el uso de imágenes de resonancia magnética (IRM). Procesaron las exploraciones para obtener una reconstrucción en 3D de solo los hemisferios cerebrales. Luego utilizaron técnicas estadísticas para mapear y comparar las estructuras cerebrales entre humanos individuales y chimpancés, así como entre las dos especies.

El análisis mostró que tanto el cerebro humano como el chimpancé tenían asimetrías que variaban en cada población. En comparación con el cerebro de chimpancé, los cerebros humanos mostraron una variación aún mayor en el tamaño de la estructura entre los individuos de la población.

En general, los cerebros humanos tenían lóbulos frontales y parietales agrandados en comparación con los cerebros de chimpancé, como se esperaba. En general, los chimpancés tenían proporciones cerebrales relativamente cortas y amplias, mientras que los humanos tenían proporciones largas y más estrechas.

El patrón de variación cerebral visto tanto en humanos como en chimpancés sugiere que esta variación estructural evolucionó en un ancestro común, lo que les permite adaptarse a las presiones selectivas en su entorno.

La falta de simetría en los cerebros de ambos animales, pero especialmente en los humanos, puede ser un signo de la flexibilidad o plasticidad de sus cerebros. "Sabemos que la plasticidad es un rasgo importante en la función del cerebro", que es fundamental para la evolución cognitiva humana, dijo Gómez-Robles. Ser flexible permite que el cerebro se adapte a las condiciones de su entorno, y esta adaptación da como resultado cerebros menos simétricos.

Sería interesante comparar los resultados con los cerebros de otros primates, además de los humanos y los chimpancés, dijo Gómez-Robles, pero esto requeriría una resonancia magnética (imágenes del cerebro) de esos animales.

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