Un Estudio Dice Que Los Humanos Solos Eliminaron Al Tigre De Tasmania

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Un nuevo estudio derriba las afirmaciones de que la enfermedad también condenó el marsupial extinto de australia.

Solo los humanos fueron responsables de la extinción del tigre de Tasmania en el siglo XX, según un nuevo estudio que derriba las afirmaciones de que la enfermedad también condenó al marsupial que comía carne.

Más conocido oficialmente como tilacinos, tigres de Tasmania (Thylacinus cynocephalus) se parecían a los coyotes a rayas y se encontraron en la mayor parte de la isla australiana de Tasmania antes de que los europeos se establecieran allí en 1803.

A partir de finales del siglo XIX, el gobierno de Tasmania pagó recompensas por los cadáveres de tilacinos, ya que se creía que los animales se alimentaban de las ovejas y aves de corral de los granjeros. (Sin embargo, un estudio reciente mostró que las mandíbulas de los carnívoros eran tan débiles que probablemente no podrían haber derribado nada más grande que una zarigüeya). Los humanos finalmente cazaron a los tilacinos hasta la extinción a principios del siglo XX; el último individuo conocido murió en un zoológico de Tasmania en 1936.

"Muchas personas, sin embargo, creen que la caza de recompensas por sí sola no pudo haber extinguido a la tilacina y, por lo tanto, afirman que una epidemia de enfermedad desconocida debe haber sido responsable", dijo en una declaración el investigador Thomas Prowse, de la Universidad de Adelaida en Australia.

Prowse y sus colegas desarrollaron un modelo matemático para evaluar si los impactos combinados del asentamiento de los europeos podrían haber eliminado a la tilacina, sin ninguna enfermedad involucrada.

"El nuevo modelo simuló los efectos directos de la caza de recompensas y la pérdida de hábitat y, lo que es más importante, también consideró los efectos indirectos de una reducción en la presa del tilacino (canguros y canguros) debido a la extracción humana y la competencia de millones de ovejas introducidas", dijo Prowse..

De hecho, sus resultados, publicados este mes en el Journal of Animal Ecology, mostraron que estos impactos por sí solos hubieran sido lo suficientemente poderosos como para enviar a la población de tigres de Tasmania a principios del siglo XX.

Un estudio realizado el año pasado sugirió que la baja diversidad genética finalmente habría puesto a la tilacina en un camino hacia la extinción, incluso si no hubieran sido cazados fuera del planeta.

El primo existente del tigre, el demonio de Tasmania, está siendo eliminado por un cáncer contagioso que se puede propagar más fácilmente debido a la baja diversidad genética del demonio, que reduce la capacidad de una población de vida silvestre para adaptarse a las condiciones ambientales cambiantes y recuperarse. De enfermedades y muertes masivas. El tigre de Tasmania, si estuviera hoy, también sería excepcionalmente susceptible a las enfermedades, dijeron los investigadores.

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