Humano Apuñalado A Un Neandertal, La Evidencia Sugiere

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Los restos de un neandertal demuestran que fue asesinado por un humano moderno.

Los restos recientemente analizados sugieren que un humano moderno mató a un hombre neandertal en lo que hoy es Irak hace entre 50,000 y 75,000 años atrás. El hallazgo es escasa pero tentadora evidencia de una teoría de que los humanos modernos ayudaron a matar a los neandertales.

La probable arma de elección: una lanza arrojada.

La evidencia: una herida letal en los restos de un esqueleto neandertal.

La víctima: un hombre de 40 a 50 años de edad, ahora llamado Shanidar 3, con signos de artritis y un corte agudo y profundo en su novena costilla izquierda.

"Lo que tenemos es una lesión en las costillas, con cualquier número de escenarios que podrían explicarlo", dijo el investigador del estudio Steven Churchill, profesor asociado de antropología evolutiva en la Universidad de Duke en Carolina del Norte. "No estamos sugiriendo que hubo una guerra de relámpagos, con humanos modernos marchando a través de la tierra y ejecutando a los Neandertales [también conocidos como Neandertales]. Quiero decir eso alto y claro".

Pero agregó: "Creemos que la mejor explicación para esta lesión es un arma de proyectil, y dado quién tenía esos y quiénes no, eso implica al menos un acto de agresión entre especies".

(Las palabras "Neandertal" y "Neandertal" se refieren a la misma especie, Homo neanderthalensis, que vivió en las llanuras de Europa y partes de Asia desde hace 230.000 años. Desaparecieron del registro fósil hace más de 20,000 años.)

Pasado violento

Los científicos continúan refinando su comprensión de principios Homo sapiens y los neandertales, con la esperanza de resolver también el misterio de cómo se extinguieron estas últimas especies mientras que nosotros no lo hicimos. Las investigaciones anteriores han arrojado pruebas contradictorias sobre el entrecruzamiento entre las dos especies, pero el nuevo estudio muestra claramente lo opuesto al afecto.

De hecho, otro esqueleto neandertal que data de unos 36,000 años y encontrado en Francia mostró signos de una lesión en el cuero cabelludo probablemente causada por un objeto afilado que pudo haber sido entregado por un humano moderno en ese momento, dijo Churchill.

"Entonces, si el caso de Shanidar 3 es también un caso de violencia inter-específica y si Shandiar 3 se superpone en el tiempo con los humanos modernos, estamos empezando a tener un poco de patrón aquí", dijo Churchill.

La competencia por los recursos con los humanos modernos, junto con otros factores, también puede haber jugado un papel en la muerte de los neandertales, dicen los investigadores.

Simulaciones de puñaladas

Churchill y sus colegas examinaron Shanidar 3, uno de los nueve neandertales descubiertos entre 1953 y 1960 en una cueva en las montañas Zagros, en el noreste de Irak. El equipo también realizó experimentos con una ballesta especialmente calibrada, que solían entregar lanzas de punta de piedra con diferentes fuerzas para simular una lanza de empuje y un arma de proyectil de largo alcance como un dardo.

Las armas fueron introducidas en cerdos y otros cadáveres de animales. "Los cerdos son un buen modelo para los toraces neandertales", dijo Churchill. WordsSideKick.com. "Las costillas tienen aproximadamente la misma rigidez y el mismo tamaño en general. Y la musculatura y el grosor de la piel y cosas por el estilo son muy similares a lo que podemos decir".

Luego, los investigadores compararon las heridas creadas por los diferentes escenarios, encontrando que las lanzas de empuje hicieron mucho daño, rompiendo múltiples costillas.

"Con el arma de proyectil, aunque viaja más rápido, es mucho más liviano y tiende a hacer marcas distintivas en los huesos sin dañar los huesos circundantes. Eso es como lo que vimos en Shanidar 3", dijo Churchill.

Caso frio cerrado

Los análisis también mostraron que la costilla del neandertal había comenzado a sanar antes de morir. Al comparar la herida con los registros médicos de las lesiones de la Guerra Civil Americana, un tiempo antes de los antibióticos modernos, los investigadores pensaron que el Neanderthal probablemente murió a las pocas semanas de su lesión, tal vez debido al daño pulmonar asociado a una herida punzante o penetrante.

En cuanto a la lanza, dado que los humanos modernos habían desarrollado armas de caza con proyectiles y los neandertales no lo habían hecho, los investigadores deducían al probable sospechoso: un humano moderno.

Los humanos modernos utilizaban lanzadores de lanza, mangos desmontables que se conectaban con dardos y lanzas para alargar efectivamente el brazo de un lanzador y darles un impulso de poder a los misiles.

A medida que la tecnología de las armas humanas avanzaba, los neandertales continuaron usando largas lanzas de empuje en la caza, que probablemente intentaron, por seguridad personal, mantenerse entre ellos y su presa en lugar de lanzarlos, agregó Churchill.

De hecho, un estudio reciente sugirió que tales herramientas de caza neandertales, incluyendo puntas de lanza, eran bastante sofisticadas.

El nuevo estudio, publicado en línea esta semana en el Diario de la evolución humana, fue financiado por la National Science Foundation, la L.S.B. Fundación Leakey y la Universidad de Nuevo México.

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