Human Poop Ayuda A Los Científicos A Investigar La Historia

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Los productos químicos de las heces humanas pueden rastrear 2.000 años de historia de un asentamiento vikingo en noruega

Los desechos humanos pueden cartografiar dos milenios de historia y cambio climático en un remoto asentamiento del Ártico en Noruega, según un nuevo estudio.

Los hallazgos sugieren que los depósitos de desechos humanos podrían ayudar a los investigadores a desentrañar los efectos de los cambios climáticos naturales y causados ​​por el hombre.

"Somos capaces de desenredar realmente lo que es humano y lo que es natural", dijo el coautor del estudio Robert D'Anjou, investigador de la Universidad de Massachusetts. "Podemos fechar el inicio del asentamiento humano en el área y también analizar las prácticas agrícolas y el historial de asentamientos junto con el entorno cambiante".

El informe fue publicado hoy (26 de noviembre) en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

Poop a través de los años.

Los arqueólogos han usado vestigios de excrementos antiguos para recrear la historia de sitios arqueológicos específicos: por ejemplo, determinar si alguna vez se usó una letrina, dijo D'Anjou a WordsSideKick.com. Pero nadie había utilizado los desechos humanos para rastrear el arco de los asentamientos humanos y su efecto sobre el medio ambiente. [A través de los años: una galería de los inodoros del mundo]

Para ello, el equipo de D'Anjou perforó varios núcleos de sedimentos desde el fondo del lago frío Liland en la isla de Vestvågøya, parte de un archipiélago de islas noruegas al norte del Círculo Ártico. Desde la Edad del Hierro, la gente ha cultivado alrededor de este lago, y una de las casas más grandes de Viking en el Ártico se encuentra junto a las frías aguas del lago.

Un núcleo de 9.2 pies (2.8 metros) de largo capturó alrededor de 7.000 años de tiempo en la región, así como un núcleo de 1.5 pies (45 centímetros) que contenía sedimentos desde hace unos 2.300 años hasta hace 200 años.

El equipo analizó el coprostanol, un componente químico de los desechos humanos, así como los químicos encontrados en los desechos de vacas, ovejas y otros animales. Para vincular los niveles de la población humana con los cambios climáticos, también midieron los hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP), una huella dactilar de la vegetación en llamas.

Los niveles de subproductos de desechos humanos y ganaderos aumentaron bruscamente hace unos 2,300 años, cuando las personas se asentaron en el lago. Al mismo tiempo, los niveles de HAP aumentaron, probablemente porque los nuevos colonos quemaron bosques para dar paso a las tierras de pastoreo y la agricultura, dijo D'Anjou.

Pero de 650 a 850 A.D., la producción de caca humana disminuyó y la pradera fue reforestada gradualmente, posiblemente porque los colonos abandonaron las orillas del lago Liland para el territorio recién descubierto de Islandia.

Otra caída en los desechos humanos correspondió al pico de la plaga a fines de los años 1300, cuando aproximadamente el 80 por ciento de la población se mudó de estas áreas o murió, dijo D'Anjou.

Durante la Pequeña Edad de Hielo, que duró desde los años 1500 a los 1800, los niveles de HAP aumentaron, mientras que la cantidad de coprostanol se mantuvo constante, lo que indica que los colonos probablemente quemaron mucha más madera para mantenerse calientes.

"En el Ártico, va a hacer mucho frío, por lo que vemos un aumento en la quema de madera para mantener el calor", dijo D'Anjou.

Métodos impares

El nuevo estudio revela cómo se entrelazaron el clima y la agricultura, dijo D'Anjou.

"La leve variación en la temporada de crecimiento para la agricultura influyó enormemente en el asentamiento y la población a lo largo de este lago", dijo D'Anjou.

Cuando el clima se volvió demasiado frío para la agricultura, los colonos pudieron haber abandonado sus granjas por las costas, donde pescaban bacalao, agregó.

Pero también revela una nueva forma de reconstruir la historia del pasado reciente, dijo. Muchas veces, los investigadores solo buscan compuestos específicos en los sedimentos, pero eso limita su capacidad para recrear la historia, dijo D'Anjou.

"Tienen anteojos en lo que podría ser una historia realmente genial en los lugares más extraños", dijo. "Este vino de caca".

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