Las Vidas Humanas Casi Constantes Durante 2,000 Años

{h1}

La vida útil máxima, a menudo confundida con la esperanza de vida, se ha mantenido más o menos igual.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, a menudo el presagio de malas noticias sobre mi. coli Los brotes y la gripe porcina tuvieron recientemente una buena noticia: la esperanza de vida de los estadounidenses es más alta que nunca, con casi 78.

Las discusiones sobre la esperanza de vida a menudo implican cómo ha mejorado con el tiempo. Según el Centro Nacional de Estadísticas de Salud, la esperanza de vida de los hombres en 1907 era de 45,6 años; en 1957 se elevó a 66,4; en 2007 alcanzó los 75,5. A diferencia del aumento más reciente en la esperanza de vida (que fue atribuible en gran parte a una disminución en la mitad de las principales causas de muerte, incluidas las enfermedades cardíacas, los homicidios y la influenza), el aumento en la esperanza de vida entre 1907 y 2007 se debió en gran medida a una disminución en la tasa de lactantes. tasa de mortalidad, que fue de 9.99 por ciento en 1907; 2.63 por ciento en 1957; y el 0,68 por ciento en 2007.

Pero la inclusión de las tasas de mortalidad infantil en el cálculo de la esperanza de vida crea la impresión errónea de que las generaciones anteriores murieron a una edad temprana; Los estadounidenses no se estaban muriendo en masa a la edad de 46 años en 1907. El hecho es que la vida útil máxima, un concepto a menudo confundido con "esperanza de vida", se ha mantenido más o menos igual durante miles de años. La idea de que nuestros antepasados ​​habitualmente murieron jóvenes (por ejemplo, a los 40 años) no tiene base en los hechos científicos.

Sin embargo, este mito está muy extendido y es repetido tanto por el público como por los profesionales. Algunos ejemplos:

* Un artículo sobre constructores de pirámides egipcias en la edición de noviembre de 2001 de "National Geographic" señaló: "A pesar de la disponibilidad de atención médica, las vidas de los trabajadores fueron cortas. En promedio, un hombre vivía de 40 a 45 años, una mujer de 30 a 35 años".

* En un comunicado de prensa de 2005 para el programa de televisión "Nightline", un productor escribió: "Tengo 42 años. Vivo en un hogar cómodo con mi familia... Tengo suerte. Si estuviera en Sierra Leona, los más pobres país de África, es probable que haya muerto a mi edad. La esperanza de vida es de 34 años ".

* El 18 de diciembre de 2003, la noticia de Reuters sobre el impacto del SIDA en África informó que "una niña nacida ahora en Japón podría esperar vivir 85 años, mientras que una nacida en Sierra Leona probablemente no sobreviviría más allá de los 36".

Tales declaraciones son completamente erróneas; la mayoría de las personas en Sierra Leona no están muriendo a la edad de 34 años. El problema es que dar una "edad promedio" a la que murieron las personas no nos dice casi nada acerca de la edad a la que una persona que vive en ese momento podría esperar morir.

Nuevamente, la alta tasa de mortalidad infantil sesga la "esperanza de vida" dramáticamente hacia abajo. Si una pareja tiene dos hijos y uno de ellos muere durante el parto, mientras que el otro vive hasta los 90 años, lo que indica que, en promedio, los hijos de la pareja que vivieron hasta los 45 años es estadísticamente correcto pero sin sentido. Reclamar una edad promedio de muerte baja debido a una alta mortalidad infantil no es lo mismo que afirmar que la persona promedio en esa población morirá a esa edad.

Por supuesto, la mortalidad infantil es solo uno de los muchos factores que influyen en la esperanza de vida, incluidos los medicamentos, el crimen y la seguridad en el lugar de trabajo. Pero cuando se calcula, a menudo crea confusión y mitos.

Cuando Sócrates murió a la edad de 70 años alrededor del año 399 a. C., no murió de vejez sino por ejecución. Es irónico que los antiguos griegos vivieran en sus 70 años o más, mientras que más de 2,000 años después, los estadounidenses modernos ya no viven mucho más.

Benjamin Radford es editor de la revista de ciencia Skeptical Inquirer. Sus libros, películas y otros proyectos se pueden encontrar en su sitio web. Su columna Bad Science aparece regularmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: La desgarradora historia de la Doctora Ana María Polo.




Investigación


Diabetes Gestacional: Síntomas, Diagnóstico Y Complicaciones
Diabetes Gestacional: Síntomas, Diagnóstico Y Complicaciones

Un Estudio Encuentra Que Las Personas Obesas Tienen Más Dolor
Un Estudio Encuentra Que Las Personas Obesas Tienen Más Dolor

Noticias De Ciencia


Lobotomía: Definición, Procedimiento E Historia
Lobotomía: Definición, Procedimiento E Historia

¿Por Qué Las Mujeres Mayores Ganan Peso Más Fácilmente Que Los Hombres?
¿Por Qué Las Mujeres Mayores Ganan Peso Más Fácilmente Que Los Hombres?

El
El "Diente De Leche" De 200,000 Años De Edad Revela Pistas Sobre El Misterioso Linaje Humano

Las Células Madre Pueden Ser Un Secreto Para La Regeneración De Dedos Y Dedos De Los Pies
Las Células Madre Pueden Ser Un Secreto Para La Regeneración De Dedos Y Dedos De Los Pies

Fuerte Terremoto Sacude La Ciudad De México
Fuerte Terremoto Sacude La Ciudad De México


ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com