Lenguaje Humano Enraizado En Canción De Mono, Sugieren Científicos

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La comunicación humana podría haber evolucionado a partir de la combinación de elementos encontrados en el canto de los pájaros y las llamadas de alarma de los primates, sugiere una nueva teoría.

Desde los sonetos de Shakespeare hasta los apasionados discursos y los susurros de los amantes, el lenguaje humano es una forma de expresión asombrosamente rica, cuya evolución ha desconcertado a los científicos durante mucho tiempo.

Ahora, algunos investigadores proponen que el lenguaje humano representa la mezcla de dos sistemas de comunicación diferentes, los que se encuentran en pájaros cantores y monos. El lenguaje basado en el contenido puede tener sus raíces en las llamadas de alarma de los monos, mientras que la gramática puede provenir de las partes expresivas del canto de los pájaros.

"Uno de los grandes misterios en la evolución de los humanos es la evolución del lenguaje: parece haber surgido de la nada hace 100.000 años", dijo Shigeru Miyagawa, lingüista del MIT en Cambridge, Massachusetts. "No había nada igual antes, y [no hay] nada igual en otros animales". [10 cosas que hacen que los humanos sean especiales]

Miyagawa y sus colegas dijeron que su 'hipótesis de integración' podría explicar cómo el lenguaje humano, que en teoría puede producir significados infinitos, se desarrolló a partir de las formas limitadas de comunicación que se ven en el resto del mundo animal, informaron los investigadores el 9 de junio en la revista Frontiers in Psychology..

"El lenguaje humano no apareció simplemente de la nada. Hay una explicación darwiniana perfectamente buena", dijo Miyagawa a WordsSideKick.com.

Raíces del lenguaje

Anteriormente, el lingüista del MIT Noam Chomsky propuso que solo hay una regla para construir la estructura en el lenguaje, que llamó "Combinar", que toma dos elementos y los combina en un conjunto.

La hipótesis de integración establece que el reino animal contiene dos tipos de sistemas de comunicación, que los investigadores denominaron expresivo y léxico, y que el lenguaje humano representa la fusión de estos dos.

El sistema expresivo se encuentra en los pájaros cantores y corresponde a la gramática en el lenguaje humano. Los pájaros cantores cantan para atraer parejas o proteger el territorio, pero sus canciones no tienen ningún significado concreto en el mundo real, dijeron los investigadores.

El sistema léxico se encuentra en los monos y corresponde a las palabras en el lenguaje humano. Por ejemplo, los monos vervet utilizan llamadas de alarma únicas para advertir de depredadores específicos, con llamadas que comunican amenazas como "águila", "serpiente" o "leopardo".

Estos dos sistemas están muy extendidos en el reino animal, pero solo en los humanos se unieron como lenguaje, dijeron los investigadores. Tomados solos, estos sistemas de comunicación pueden producir solo significados finitos, pero juntos, dan lugar al significado potencialmente infinito del lenguaje humano.

Pero, ¿cómo se fusionaron estos dos sistemas? "Esa es la pregunta del millón de dólares", dijo Miyagawa.

Los humanos no podrían haber heredado la comunicación expresiva de las aves, porque el último ancestro común de los humanos y las aves vivió hace cientos de millones de años, y la evidencia sugiere que el lenguaje tiene solo unos 100.000 años de antigüedad, dijo Miyagawa.

Pero los investigadores dijeron que otro animal parece utilizar la comunicación expresiva: los gibones plateados. Estos primates producen canciones largas y complejas para proteger su territorio y comunicarse con compañeros potenciales y miembros de la familia.

Los investigadores creen que esta capacidad expresiva está presente en otros animales, pero podría estar latente. "Está ahí como parte de la composición genética, pero no se externaliza", dijo Miyagawa.

Para determinar cómo los sistemas expresivos y léxicos pueden haberse combinado en humanos, los investigadores planean buscar otros mamíferos que tengan esta capacidad expresiva. [8 Comportamientos humanos de primates]

Dudas sobre hipótesis

Pero la hipótesis de integración recibió respuestas algo mezcladas.

"Esta es una hipótesis interesante que es consistente con gran parte de lo que sabemos sobre los sistemas de comunicación animal, pero toma en serio la naturaleza extremadamente inusual del lenguaje humano", dijo Tecumseh Fitch, biólogo cognitivo de la Universidad de Viena, que no participó. el estudio. Sin embargo, Fitch le dijo a WordsSideKick.com que deseaba que los autores propusieran algunas formas de probar la hipótesis.

Miyagawa admitió que encontrar evidencia de eventos que ocurrieron en el pasado distante es "desafiante", pero dijo que es posible probar su hipótesis comparando los sistemas de comunicación de otros primates, así como también utilizando la genómica moderna.

Fitch tampoco estuvo de acuerdo con comparar la canción del gibón con la de los pájaros, porque el canto de los pájaros es un comportamiento aprendido, mientras que los gibones no aprenden canciones de otros gibones. Sin embargo, los primates tienen control neuronal sobre su tracto vocal, como los pájaros cantores y los humanos, dijo Miyagawa.

Otros lingüistas no compran la hipótesis de la integración.

"Creo que es demasiado simplista. Hace que el surgimiento del lenguaje parezca un proceso repentino, como la combinación de hidrógeno y oxígeno para producir agua", dijo Jim Hurford, profesor emérito de evolución del lenguaje en la Universidad de Edimburgo. Escocia.

Hurford dijo a WordsSideKick.com que es mucho más probable que se hayan producido varias adaptaciones sociales y mentales en el linaje de los simios durante algunos millones de años antes de que los humanos evolucionaran.

En respuesta, Miyagawa dijo que "aunque el cambio evolutivo es a menudo gradual, a veces puede ser muy rápido, y esto ha sido confirmado por datos genómicos en varios de los rasgos que hacen a los humanos diferentes de otras especies". Por ejemplo, la capacidad de digerir la leche como adulto se desarrolló rápidamente hace decenas de miles de años, dijo.

Otra crítica proviene de William Croft, un lingüista de la Universidad de Nuevo México, en Albuquerque. "La teoría de Chomsky que los autores asumen es muy controvertida, y existen muchas otras teorías del lenguaje que se basan mucho más en las habilidades sociales y cognitivas que emplea el lenguaje", dijo Croft a WordsSideKick.com.

Pero los investigadores dijeron que su hipótesis tiene sentido en una serie de ideas en competencia, incluyendo aquellas que se cree que están en competencia directa con la teoría del lenguaje de Chomsky.

La hipótesis de integración se basa en gran medida en la lingüística, pero fundamentalmente, el lenguaje surge de los procesos biológicos. Miyagawa dijo que le gustaría ver cómo los sistemas de lenguaje expresivo y léxico podrían ser mapeados en el cerebro.

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