El Fósil De La Mano Humana Hace Retroceder El Reloj 500,000 Años En El Uso De Herramientas Complejas

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El descubrimiento de un fósil de hueso de la mano de 1,4 millones de años revela que la capacidad humana moderna para fabricar y utilizar herramientas complejas puede ser mucho más antigua de lo que se pensaba, según los investigadores.

El descubrimiento de un fósil de hueso de mano de 1,4 millones de años revela que la capacidad humana moderna para fabricar y usar herramientas complejas puede haberse originado mucho antes de lo que los científicos pensaban anteriormente, según los investigadores.

Un rasgo crítico que distingue a los humanos modernos de todas las demás especies vivas hoy en día es la capacidad de crear herramientas complejas. No es solo el cerebro humano extraordinariamente poderoso, sino también la mano humana, lo que le da a los humanos esta habilidad única. En contraste, los monos, los parientes vivos más cercanos de los humanos, carecen de un agarre lo suficientemente poderoso y preciso para crear y usar herramientas complejas de manera efectiva.

Una característica anatómica clave de la mano humana moderna es el tercer metacarpiano, un hueso en la palma que conecta el dedo medio con la muñeca.

"Hay una pequeña proyección de hueso en el tercer metacarpiano conocido como" proceso estiloides "que necesitamos para las herramientas", dijo la autora principal del estudio Carol Ward, anatomista y paleoantropóloga de la Universidad de Missouri. "Este pequeño fragmento de hueso en el La palma de la mano ayuda al metacarpiano a trabarse en la muñeca, lo que ayuda a que el pulgar y los dedos ejerzan una mayor presión sobre la muñeca y la palma. Es parte de un conjunto de características que nos permiten la destreza y la fuerza para hacer y usar herramientas complejas. " [En imágenes: Las rarezas de la anatomía humana]

Hasta ahora, este proceso estiloides solo se encontraba en humanos modernos, neandertales y otros humanos arcaicos. Los científicos no estaban seguros cuando apareció este hueso durante el curso de la evolución humana. (El linaje humano, el género. Homo, evolucionó por primera vez hace unos 2,5 millones de años en África.)

"Pensamos que la mano humana moderna era algo relativamente reciente, tal vez algo que aparecía como una adición reciente cerca del origen de nuestra especie", dijo Ward a WordsSideKick.com.

Ahora, los investigadores han descubierto un fósil de casi 1.5 millones de años que posee esta característica anatómica vital, lo que significa que existió más de 500,000 años antes de lo que se sabía que existía.

"Esto sugiere que esta característica podría ser fundamental para el origen del género. Homo", Dijo Ward.

Los científicos descubrieron un tercer hueso metacarpiano en el norte de Kenia, al oeste del lago Turkana. El fósil se encontró cerca de los sitios donde se desenterraron las primeras herramientas de Acheulean, llamadas así por San Acheul en Francia, donde se descubrieron por primera vez herramientas de esta cultura en 1847. Los artefactos de Acheulean fueron las primeras herramientas complejas de piedra conocidas, hachas de mano ásperas y cuchillas que aparecieron por primera vez hace unos 1,8 millones de años.

"Es un área árida del desierto de Badlands ahora", dijo Ward. "No hay mucha vegetación para cubrir fósiles; hay guijarros y rocas por todas partes, y tratamos de encontrar fósiles saliendo y mirando debajo de todos esos adoquines y rocas de la superficie".

El fósil de hueso de mano tiene alrededor de 1.42 millones de años. Los investigadores sospechan que perteneció a la extinta especie humana Homo erectus., El primer predecesor indiscutible de los humanos modernos.

"En ese entonces, esta área era un área boscosa abierta mucho más exuberante que hoy, probablemente con algunos árboles y algunas áreas de pastizales", dijo Ward. "El fósil fue encontrado cerca de un río sinuoso, que a menudo deposita cosas como fósiles".

Al revelar que el linaje humano primitivo tenía una anatomía moderna parecida a una mano, el fósil "sugiere que esta característica puede haber [sido] una adaptación previa que ayudó a preparar el escenario para toda la tecnología que llegó más tarde", dijo Ward.

Curiosamente, "en este momento, además de los primeros miembros de Homo, hubo algunos miembros sobrevivientes de Australopithecus todavía alrededor, parientes cercanos de humanos que no parecen tener esta adaptación ", dijo Ward." Esto plantea la cuestión de cuán importantes fueron nuestras manos para el éxito de nuestro linaje y la extinción de su linaje (Australopithecus)."

Los investigadores ahora quieren encontrar huesos de manos más viejos "para ver cuándo evolucionó esta característica", dijo Ward. "Queremos estar cerca de hace 2 millones de años para descubrir cuándo se produjo esta transición a la anatomía de la mano moderna".

Ward y sus colegas detallaron sus hallazgos en línea el 16 de diciembre en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

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