Evolución Humana: El Origen Del Uso De Herramientas

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¿por qué empezamos a usar herramientas? ¿qué dicen otros usuarios de herramientas en nuestro árbol familiar sobre nuestra evolución temprana?

Nota del editor: Esta es la Parte 8 de una serie WordsSideKick.com de 10 partes sobre el origen, la evolución y el futuro de la especie humana y los misterios que quedan por resolver.

La forma en que los humanos hacen y usan herramientas es tal vez lo que diferencia a nuestra especie más que cualquier otra cosa. Ahora los científicos están descubriendo cada vez más las fuerzas que llevaron a nuestro linaje a nuestras alturas de uso de herramientas, y cómo el uso de herramientas, a su vez, podría haber influido en nuestra evolución.

Las primeras herramientas de piedra - el Oldowan

La capacidad de hacer y usar herramientas se remonta a millones de años en nuestro árbol familiar. Los chimpancés, nuestros parientes vivos más cercanos, pueden por su cuenta diseñar armas de tipo lanza para la caza y crear kits de herramientas especializados para alimentar hormigas, lo que sugiere que nuestro árbol genealógico puede haber tenido herramientas de madera desde que los ancestros de los humanos y chimpancés se separaron hace unos 4 millones de años.

El alba de las herramientas de piedra se remonta unos 2,6 millones de años a Gona en Etiopía. Conocido como el Oldowan, estos incluyen no solo trozos de roca del tamaño de un puño para golpear, sino que también son la primera fabricación conocida de herramientas de piedra: escamas afiladas creadas por golpes, o golpeando una piedra dura contra cuarzo, obsidiana, pedernal o cualquier otra roca cuyo copos pueden sostener un borde. En este momento son también los huesos de animales sacrificados más antiguos conocidos.

"Así que los homínidos en este momento, basados ​​en toda la evidencia que tenemos, tenían pequeños cerebros del tamaño de un australopitecino, pero sin embargo, descubrieron cómo cortar la piel a menudo dura para quitar la carne de los huesos y romper los huesos de manera eficiente. la médula ", dijo el paleoantropólogo Henry Bunn en la Universidad de Wisconsin en Madison.

Esta fue la extensión de la tecnología durante casi un millón de años. "Probablemente fue muy ad hoc: cuando necesitabas una herramienta de piedra y no tenías una, solo la hiciste y la dejaste caer", dijo el paleoantropólogo Thomas Wynn de la Universidad de Colorado en Colorado Springs.

Wynn agregó que esa tecnología está un poco más allá del alcance de lo que generalmente hacen los monos. De hecho, los chimpancés en la naturaleza pueden usar piedras como herramientas simples para martillar, y al simio bonobo con forma de chimpancé se le puede enseñar cómo hacer la piedra para hacer herramientas de corte. "Estos no parecen representar un gran salto intelectual", dijo.

La aparición de herramientas de piedra cae aproximadamente en medio de una tendencia de secado en África hace entre 2 y 3 millones de años que habría presentado a nuestros antepasados ​​lejanos una mayor variedad de hábitats de lo que habrían conocido antes, como bosques y praderas. explicó el paleoantropólogo Thomas Plummer en el Queens College de Nueva York. "Las herramientas pueden haber permitido a los homínidos ser más adaptables, extraer alimentos de una mayor variedad de áreas", dijo.

Un gran avance en tecnología - el Acheulean.

Avance a aproximadamente 1,8 millones de años y tanto la tecnología como nuestro linaje han cambiado.

"Ahora tienes hachas de mano y cuchillas ásperas", dijo Wynn. "La tecnología es realmente diferente, más sofisticada de una manera cognitiva que cualquier cosa que pudieran hacer los homínidos o chimpancés anteriores; algunos ven capacidades cognitivas para coordinar información espacial y de formas que los chimpancés no tienen. Este es el comienzo de lo que llamamos el Acheulean. "

Sobre ese tiempo, Homo erectus ha surgido. "Finalmente, todas las adaptaciones para la vida arbórea se han ido", dijo Wynn. "Erecto Se ha vuelto completamente terrestre, no trepando árboles en absoluto ".

Adicionalmente, "Homo erectus "La tecnología se ha convertido en parte de su nicho de adaptación, una cosa del día a día más o menos permanente en la que se confía regularmente", dijo Wynn. Todo esto es tremendamente significativo desde un punto de vista cognitivo. Colocaría todo esto como una transición aún más significativa que el uso inicial de herramientas de piedra ".

Carne y evolución

Homo erectus evolucionó en formas "para hacer que el acceso a la carne y la digestión eficiente de la carne sean más exitosos: usted tiene un aumento en el tamaño del cerebro, aproximadamente dos tercios del promedio humano moderno, y un aumento en el tamaño del cuerpo", dijo Bunn. "También tienes una reducción en el tamaño de los intestinos, por lo que puedes dedicar los recursos que normalmente irían allí a un cerebro más grande, así como a este alimento de alta energía para el cerebro de la carne para apoyar esos cerebros grandes".

Esto no significa que las herramientas de piedra primitivas se limitaran solo al procesamiento de cadáveres de animales, señaló Bunn, "o que la carne se convirtió en un factor dominante en sus vidas, ya que según todas las indicaciones, desde los chimpancés hasta las personas de cazadores-recolectores tropicales de hoy, las plantas son la alternativa. La parte cotidiana dominante de la dieta. Simplemente muestra un mayor interés por la carne ".

Tecnologia y sociedad

A medida que el uso de la herramienta evolucionó, "en algún punto a lo largo de la línea, tuvo que haber habido cambios realmente importantes en la evolución social", dijo Wynn.

Los científicos discuten, por ejemplo, cuando comenzó el aprovisionamiento o el intercambio de alimentos. "En Homo erectus, se ve un aumento en el tamaño de la mujer, lo que algunos argumentan sugiere que los bebés nacen menos maduros, por lo que requieren más atención materna. Así que la sugerencia es que el aprovisionamiento ayuda a las hembras a encontrar algo para comer ".

Hay dos ideas con respecto al aprovisionamiento. Una de ellas es que los hombres son los que traen comida debido a la unión entre los sexos. Otra es la "hipótesis de la abuela", donde las abuelas traen comida a sus hijas para ayudarlas a criar a sus hijos."El problema con eso es que con todos los monos africanos machos, las hembras abandonan los grupos en la adolescencia, por lo que la hipótesis de la abuela representaría un cambio social bastante dramático", dijo Wynn.

Sin embargo, Wynn señaló que otras investigaciones han sugerido que los primates diseminados por todo el Viejo Mundo poseen estos vínculos femeninos ", y Homo erectus tiene una distribución muy diferente a la de los simios africanos, se distribuyeron más ampliamente en África y Asia, por lo que quizás el Homo erectus imita el comportamiento de estos otros primates. Además, el nuevo fósil. Ardipithecus "Nos dice que nuestros ancestros pueden no ser muy parecidos a chimpancés y gorilas, así que tal vez socialmente no éramos tan parecidos".

Windows en el cerebro

Ahora los científicos están utilizando herramientas de piedra como ventanas para ayudar a investigar cómo evolucionaron los cerebros del árbol genealógico humano a lo largo del tiempo.

"¿Qué era lo que sabían estos primeros ladrones de piedra que los chimpancés no pueden conseguir?" Preguntó Wynn. "Pienso que una cosa fue que los primeros homínidos eran mucho mejores para copiar procedimientos motores; podemos ver a un individuo realizar una tarea motora e imitarla. Los chimpancés son terribles en eso, ven una tarea y tienen que reinventar la rueda. Esto regresa Para reflejar las neuronas y la copia del comportamiento ".

"Las herramientas son el producto de nuestros cerebros, y tenemos millones de herramientas de piedra", agregó Wynn. Lo que necesitamos son ideas más creativas sobre cómo extraer comprensión de ellos y lo que nos dicen sobre nuestra evolución ".

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