¿Clonación Humana? Avance De Células Madre Reinicia El Debate Sobre Ética

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Un nuevo descubrimiento de células madre no conducirá directamente a la clonación humana, pero puede ser el momento de hablar de ética.

Un nuevo descubrimiento de células madre ha reavivado la controversia sobre la clonación humana, aunque los desafíos técnicos significan que los científicos están lejos de ser capaces de crear bebés humanos como en la película de ciencia ficción de 2005 de Michael Bay, "La isla".

No es que ni siquiera quisieran.

"Nadie en su sano juicio querría hacer eso", dijo John Gearhart, director del Instituto de Medicina Regenerativa de la Universidad de Pennsylvania, que no participó en el estudio. Y, de hecho, la investigación no se realizó con la idea de crear mini-me clonados en mente. En cambio, los científicos que intentaron tratar las enfermedades de la potencia de la célula, las mitocondrias, refinaron la técnica, que es la misma utilizada para crear la oveja clonada Dolly en 1996. [5 Descubrimientos de células madre salvaje]

Pero los paralelismos entre el procedimiento de clonación de animales y el nuevo humano han suscitado preocupación. La Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos (USCCB, por sus siglas en inglés) emitió rápidamente una declaración en la que condenó la investigación, tanto por el hecho de que los embriones fueron destruidos en el proceso de investigación como por la preocupación de que la clonación reproductiva de los humanos está en camino.

"Ellos u otros pueden estar cerca de ser capaces de desarrollar embriones humanos clonados hasta la etapa fetal y más allá", dijo Richard Doerflinger, director asociado de la Secretaría de Actividades Pro-Vida de la USCCB.

Dificultades técnicas

Afortunadamente para cualquier persona preocupada por el espectro de la clonación humana, los científicos dicen que no están ni cerca de ser capaces de obtener embriones humanos clonados más allá de las primeras etapas de desarrollo. El líder del estudio, Shoukhrat Mitalipov, de la Universidad de Salud y Ciencia de Oregon, dijo a los reporteros que los embriones tempranos, paquetes de 100 células conocidos como blastocistos, parecen tener defectos que les impiden implantarse adecuadamente en el útero y alcanzar la madurez.

Un blastocisto consiste en una masa interna de células que se convertirá en el feto. Rodeando esta masa celular interna como una bola hueca hay una capa de células llamada trofoblasto. Estas células trofoblásticas están destinadas a convertirse en la placenta, el órgano que nutre el embrión en crecimiento y, más tarde, el feto. [8 Cambios impares que ocurren durante el embarazo]

Pero en los clones, las células trofoblásticas fallan con frecuencia, tal vez un efecto dominó de unos pocos genes que salen mal, dijo José Cibelli, un investigador de células madre de la Universidad Estatal de Michigan. El cuerpo de la madre puede rechazar el embrión implantado. Si se produce la implantación, la gran mayoría de los embriones clonados no logran superar el primer trimestre del embarazo.

Por ejemplo, los científicos pueden tomar un embrión normal del útero de una vaca, trasplantarlo a otra y tener un 60 por ciento de probabilidades de que nazca un ternero normal. La transferencia de un embrión de vaca clonado al útero de una vaca da como resultado un ternero sano menos del 10 por ciento de las veces, dijo Cibelli a WordsSideKick.com.

"Cuando ves ese escenario, quien quiera mover esto a los humanos rápidamente, creo que debería ser criminal", dijo Cibelli. "No deberíamos hacer esto. Es totalmente loco".

Hasta el momento, Mitalipov y sus colegas no han podido hacer crecer un feto de mono clonado, lo que sugiere que la reproducción de primates puede ser incluso más compleja de lo que se sabe de la oveja Dolly y otros animales de granja.

El objetivo de la clonación.

Entonces, ¿por qué clonar embriones humanos?

La respuesta es células madre. Estas células tienen la capacidad de convertirse en cualquier tejido del cuerpo, un talento que podría convertirlas en las estrellas de la medicina regenerativa, cuyo objetivo es hacer crecer células y tejidos frescos de pacientes que padecen diversas enfermedades.

Los científicos ahora pueden tomar células adultas normales y manipular sus genes, volviendo atrás el tiempo para hacer que estas células de un solo uso sean pluripotentes, o capaces de diferenciarse en múltiples tipos de células. Estas células se denominan células madre pluripotentes inducidas (células iPS), y su uso generalmente está respaldado por grupos anti aborto como el USCCB, ya que no se destruyen embriones en su creación.

"Creemos que está mal atacar algunas vidas humanas inocentes aquí y ahora para ayudar a otros en el camino", dijo Doerflinger a WordsSideKick.com. "Afortunadamente, los grandes avances que estamos viendo en el uso de células madre adultas e iPS brindan formas alternativas prometedoras para curar enfermedades sin aumentar las tentaciones de la gente de participar en tales ataques", dijo, refiriéndose a la destrucción de embriones humanos.

Es cierto que las células iPS tienen una gran promesa. Por otro lado, pueden tener inconvenientes. Los investigadores no están seguros de cómo responderá el sistema inmunitario humano a las células iPS, y hay dudas sobre la estabilidad de los genomas revisados ​​de estas células con el tiempo.

"Por los datos del ratón, sabemos que [la clonación embrionaria] es mejor que las células iPS", dijo Cibelli.

Además, las células iPS no pueden usarse para tratar enfermedades de las mitocondrias, que son órganos diminutos dentro de las células que convierten las moléculas de los alimentos que ingerimos en energía química que la célula puede usar. Las mitocondrias tienen su propio ADN, separado de lo que hay en el núcleo. Tratar de tratar una enfermedad mitocondrial haciendo retroceder el reloj en el genoma de una célula adulta no haría nada, porque el ADN mitocondrial en mal estado permanece en la célula iPS.

Un clon embrionario es una historia diferente. En esta técnica, los científicos toman una célula de óvulo no fertilizado y extraen el ADN del núcleo, manteniendo intacto su ADN mitocondrial.Luego toman una célula de piel adulta, extraen el ADN y lo insertan en el lugar del núcleo original del huevo. Ahora, el genoma de la célula adulta puede zumbar en su nuevo hogar, creando células madre sin los defectos mitocondriales presentes en su forma original. [Cómo funciona la clonación de células madre (infografía)]

"Eso es genial porque en un paso, técnicamente puedes deshacerte de esa mutación [mitocondrial]", dijo Gearhart de Penn a WordsSideKick.com.

Las células madre embrionarias resultantes podrían entonces convertirse teóricamente en células adultas para reemplazar las células mutadas de la persona enferma.

¿Tiempo para hablar de clonación?

Si bien la clonación no es el objetivo de la nueva técnica controvertida, los científicos dicen que sería ingenuo ignorar el hecho de que la nueva investigación les acerca un paso más a la posibilidad de crear clones humanos.

"Mi sensación es que es una especie de paso involuntario en esa dirección", dijo Paul Knoepfler, investigador de células madre de la Escuela de Medicina Davis de la Universidad de California.

El refinamiento de la técnica es naturalmente útil para cualquier persona que quiera comenzar a clonar personas, dijo Knoepfler. Cualquier trabajo de este tipo necesitaría la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. En Estados Unidos (no es un hecho, por cierto), pero las clínicas o científicos malintencionados en países menos regulados podrían hacer intentos, dijo.

"Puede que no haya mucha de esta gente ahí fuera, pero creo que hay suficiente para preocuparse por eso", dijo Knoepfler a WordsSideKick.com.

Gearhart dijo que las preocupaciones sobre la clonación humana son "excesivas", dado que la comunidad científica no está interesada empáticamente en cruzar las líneas éticas involucradas.

"¿Quién de nosotros querría correr el riesgo de traer a alguien a este mundo que sería defectuoso?" Dijo Gearhart.

Sin embargo, el momento para una conversación sobre la clonación puede estar llegando. La clonación de un mono u otro primate no humano probablemente sería una "señal fuerte" de que es hora de establecer algunas reglas sobre la clonación humana, dijo Cibelli. Trece estados tienen actualmente leyes en los libros que prohíben la clonación reproductiva.

Un escenario del peor de los casos sería un clon que aparezca en la escena antes de que se resuelvan las legalidades, dijo Knoepfler.

"A medida que la tecnología avanza, creo que el diálogo legal, ético y político también debería estar de acuerdo con ella, para que podamos enfrentar estos posibles problemas futuros de una manera proactiva", dijo.

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