Cerebro Humano: Hechos, Funciones Y Anatomía

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El cerebro humano es el centro de comando para el sistema nervioso humano.

El cerebro humano es el centro de comando para el sistema nervioso humano. Recibe señales de los órganos sensoriales del cuerpo y envía información a los músculos. El cerebro humano tiene la misma estructura básica que otros cerebros de mamíferos, pero es más grande en relación con el tamaño del cuerpo que cualquier otro cerebro.

Hechos sobre el cerebro humano.

  • El cerebro humano es el cerebro más grande de todos los vertebrados en relación con el tamaño del cuerpo.
  • Pesa alrededor de 3.3 libras. (1,5 kilogramos).
  • El varón promedio tiene un volumen cerebral de 1,274 centímetros cúbicos (cm3).
  • El cerebro femenino promedio tiene un volumen de 1.131 cm.3.
  • El cerebro constituye aproximadamente el 2 por ciento del peso corporal de un humano.
  • El cerebro constituye el 85 por ciento del peso del cerebro.
  • Contiene alrededor de 86 mil millones de células nerviosas (neuronas), la "materia gris".
  • Contiene miles de millones de fibras nerviosas (axones y dendritas), la "materia blanca".
  • Estas neuronas están conectadas por billones de conexiones o sinapsis.

Anatomía del cerebro humano.

La mayor parte del cerebro humano es el cerebro, que se divide en dos hemisferios, de acuerdo con la Clínica Mayfield. Debajo se encuentra el tronco del encéfalo y, detrás, se asienta el cerebelo. La capa más externa del cerebro es la corteza cerebral, que consta de cuatro lóbulos: frontal, parietal, temporal y occipital. [Relacionado: Sistema Nervioso: Hechos, Funciones y Enfermedades]

Como todos los cerebros de vertebrados, el cerebro humano se desarrolla a partir de tres secciones conocidas como cerebro anterior, cerebro medio y cerebro posterior. Cada uno de estos contiene cavidades llenas de líquido llamadas ventrículos. El cerebro anterior se desarrolla en el cerebro y las estructuras subyacentes; el cerebro medio se convierte en parte del tronco cerebral; y el cerebro posterior da lugar a regiones del tronco del encéfalo y del cerebelo.

La corteza cerebral está muy ampliada en los cerebros humanos y se considera el asiento del pensamiento complejo. El procesamiento visual tiene lugar en el lóbulo occipital, cerca de la parte posterior del cráneo. El lóbulo temporal procesa el sonido y el lenguaje, e incluye el hipocampo y la amígdala, que desempeñan roles en la memoria y la emoción, respectivamente. El lóbulo parietal integra la entrada de diferentes sentidos y es importante para la orientación espacial y la navegación.

El tronco encefálico se conecta a la médula espinal y consiste en la médula oblonga, pons y cerebro medio. Las funciones principales del tronco cerebral incluyen la transmisión de información entre el cerebro y el cuerpo; el suministro de algunos de los nervios craneales a la cara y la cabeza; y realizar funciones críticas en el control del corazón, la respiración y la conciencia.

Entre el cerebro y el tronco encefálico se encuentran el tálamo y el hipotálamo. El tálamo transmite señales sensoriales y motoras a la corteza y participa en la regulación de la conciencia, el sueño y el estado de alerta. El hipotálamo conecta el sistema nervioso con el sistema endocrino, donde se producen las hormonas, a través de la glándula pituitaria.

El cerebelo se encuentra debajo del cerebro y tiene funciones importantes en el control motor. Juega un papel en la coordinación y el equilibrio y también puede tener algunas funciones cognitivas.

Humanos contra otros animales

El tamaño total del cerebro no se correlaciona con el nivel de inteligencia. Por ejemplo, el cerebro de un cachalote es más de cinco veces más pesado que el cerebro humano, pero los humanos son considerados de mayor inteligencia que los cachalotes. La medida más precisa de qué tan inteligente puede ser un animal es la relación entre el tamaño del cerebro y el tamaño del cuerpo, según el Centro de Dinámica Dinámica del Aprendizaje de la Universidad de California en San Diego.

Sin embargo, entre los humanos, el tamaño del cerebro no indica qué tan inteligente es alguien. Algunos genios en su campo tienen cerebros más pequeños que el promedio, mientras que otros son más grandes que el promedio, según Christof Koch, neurocientífico y presidente del Allen Institute for Brain Science en Seattle. Por ejemplo, compara los cerebros de dos escritores muy aclamados. Se encontró que el cerebro del novelista ruso Ivan Turgenev tenía 2.021 gramos, mientras que el cerebro del escritor Anatole France pesaba solo 1.017 gramos.

Los seres humanos tienen una relación peso-cerebro-peso muy alta, pero otros animales también. La razón por la cual la inteligencia humana, en parte, es neuronas y pliegues. Los humanos tienen más neuronas por unidad de volumen que otros animales, y la única manera de hacerlo con la estructura en capas del cerebro es hacer pliegues en la capa externa, o córtex, dijo Eric Holland, neurólogo y biólogo del cáncer en Fred Hutchinson Cancer Research. Centro y la Universidad de Washington.

"Cuanto más complicado se vuelve un cerebro, más giros y surcos, o colinas y valles ondulados, tiene", dijo Holland a WordsSideKick.com. Otros animales inteligentes, como los monos y los delfines, también tienen estos pliegues en su corteza, mientras que los ratones tienen cerebros lisos, dijo.

Los humanos también tienen los lóbulos frontales más grandes de cualquier animal, dijo Holland. Los lóbulos frontales se asocian con funciones de alto nivel como el autocontrol, la planificación, la lógica y el pensamiento abstracto; básicamente, "las cosas que nos hacen particularmente humanos", dijo.

Cerebro izquierdo vs. cerebro derecho

El cerebro humano está dividido en dos hemisferios, el izquierdo y el derecho, conectados por un haz de fibras nerviosas llamadas el cuerpo calloso. Los hemisferios son fuertemente, aunque no del todo, simétricos. El cerebro izquierdo controla todos los músculos del lado derecho del cuerpo y el cerebro derecho controla el lado izquierdo. Un hemisferio puede ser ligeramente dominante, como en el caso de zurdos o diestros.

Las nociones populares sobre las cualidades de "cerebro izquierdo" y "cerebro derecho" son generalizaciones que no están bien respaldadas por la evidencia. Sin embargo, hay algunas diferencias importantes entre estas áreas. El cerebro izquierdo contiene regiones involucradas en el habla y el lenguaje (llamado el área de Broca y el área de Wernicke, respectivamente) y también está asociado con el cálculo matemático y la recuperación de hechos, dijo Holland. El cerebro derecho desempeña un papel en el procesamiento visual y auditivo, las habilidades espaciales y las habilidades artísticas (cosas más instintivas o creativas), dijo Holland, aunque estas funciones involucran a ambos hemisferios. "Todo el mundo usa ambas mitades todo el tiempo", dijo.

Iniciativa BRAIN

En abril de 2013, el presidente Barack Obama anunció un gran desafío científico conocido como la Iniciativa BRAIN, abreviatura de Brain Research a través del avance de las neurotecnologías innovadoras. El esfuerzo de más de 100 millones de dólares tuvo como objetivo desarrollar nuevas tecnologías que produzcan una imagen dinámica del cerebro humano, desde el nivel de las células individuales hasta los circuitos complejos.

Al igual que otros esfuerzos científicos importantes, como el Proyecto del Genoma Humano, aunque es costoso, generalmente vale la pena la inversión, dijo Holland. Los científicos esperan que la mayor comprensión conduzca a nuevas formas de tratar, curar y prevenir trastornos cerebrales.

El proyecto cuenta con miembros de varias agencias gubernamentales, incluidos los Institutos Nacionales de Salud (NIH), la Fundación Nacional de Ciencias (NSF) y la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa (DARPA), así como organizaciones de investigación privadas, incluido el Instituto Allen para el Cerebro La ciencia y el Instituto Médico Howard Hughes en Chevy Chase, Maryland.

En marzo de 2013, los partidarios del proyecto describieron sus objetivos en la revista Science. En septiembre de 2014, el NIH anunció $ 46 millones en subvenciones de la Iniciativa BRAIN. Los miembros de la industria prometieron otros $ 30 millones para apoyar el esfuerzo, y las principales fundaciones y universidades también acordaron aplicar más de $ 240 millones de su propia investigación hacia los objetivos de la Iniciativa BRAIN.

Cuando se anunció el proyecto, el presidente Obama convocó una comisión para evaluar los problemas éticos involucrados en la investigación del cerebro. En mayo de 2014, la comisión publicó la primera mitad de su informe, solicitando que la ética se integre de manera temprana y explícita en la investigación en neurociencia. En marzo de 2015, la comisión publicó la segunda mitad del informe, que se centró en temas de mejora cognitiva, consentimiento informado y uso de la neurociencia en el sistema legal.

La Iniciativa Cerebro ha logrado varios de sus objetivos. A partir de 2018, los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) han "invertido más de $ 559 millones en la investigación de más de 500 científicos", y el Congreso asignó "cerca de $ 400 millones en fondos de los NIH para el año fiscal 2018", según la iniciativa sitio web. El financiamiento de la investigación facilitó el desarrollo de nuevas herramientas de creación de imágenes cerebrales y mapas cerebrales, y ayudó a crear la Red de censos celulares de la Iniciativa BRAIN, un esfuerzo por catalogar la "lista de partes" del cerebro. Juntos, estos esfuerzos contribuyen a grandes avances en la comprensión del cerebro.

Este artículo fue actualizado el 28 de septiembre de 2018 por la colaboradora de WordsSideKick.com Alina Bradford.

Recursos adicionales

  • "Evolución del cerebro y la inteligencia", de Gerhard Roth y Ursula Dicke, en Tendencias en ciencias cognitivas (mayo de 2005)
  • NIH: La Iniciativa BRAIN
  • NSF: entender el cerebro


Suplemento De Vídeo: Viaje al Interior del Cuerpo Humano..




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