Los Ancestros Humanos Pueden Haber Sacrificado Animales Hace 3,4 Millones De Años

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Una nueva investigación sugiere que las marcas de corte en huesos de animales antiguos refuerzan el caso de que los ancestros humanos fueron masacrando animales hace 3,4 millones de años.

Se pensaba que las marcas de corte en dos huesos de animales de 3.4 millones de años de Etiopía eran evidencia de que las bestias habían sido pisoteadas por otros animales hace mucho tiempo, pero una nueva investigación sugiere que ese no es el caso.

Los nuevos resultados desacreditan una teoría de cómo los huesos obtuvieron sus marcas y apoyan, pero no demuestran por sí solos la hipótesis alternativa de que los ancestros humanos antiguos cortaron los huesos. Si esta última hipótesis resulta ser cierta, significaría que los homínidos (el grupo de especies que consiste en humanos y sus parientes después de la separación del linaje de chimpancés) fueron animales masacrados 800,000 años antes de lo que los científicos habían pensado previamente.

Combinado con la evidencia reciente de que los predecesores humanos utilizaron herramientas de piedra hace unos 3.3 millones de años, el nuevo estudio podría ayudar a cambiar la imagen de los antepasados ​​humanos del género Australopithecus, cuyos miembros incluyen el famoso esqueleto de "Lucy". [En las fotos: 'Little Foot' Human Ancestor Walked With Lucy]

Historia complicada

Los huesos fueron encontrados hace varios años en los sedimentos ricos en historia de Dikika, un área en el valle del río Awash en Etiopía. Esta región árida, que forma parte del valle del Rift del este de África, donde se separan dos placas continentales, ha dado algunos de los mejores ejemplos de los fósiles de los primeros homínidos y de los fósiles de los primeros humanos anatómicamente modernos. Cuando se depositaron los huesos, la región era un mosaico de áreas boscosas pantanosas salpicadas de lagos y una sabana más abierta donde deambulaban animales más grandes, dijo la autora principal del estudio, Jessica Thompson, profesora asistente de antropología en la Universidad Emory en Georgia. El balanceo de árboles Australopithecus Probablemente vivió en las regiones boscosas, dijo Thompson.

Aunque los arqueólogos no han encontrado fósiles de homínidos en este sitio en particular, a solo unos cientos de metros de distancia, otros equipos de investigación encontraron previamente el esqueleto casi intacto de una bebé de 3.3 millones de años. Australopithecus, apodado "el bebé Dikika" o "bebé de Lucy". (El bebé Dikika no es realmente el bebé de Lucy, ya que ella vivió 100.000 años antes que Lucy).

En este lugar en particular, otros paleoantropólogos que examinaban sedimentos de 3,4 millones de años encontraron dos huesos, uno de una criatura del tamaño de un antílope y otro de un animal del tamaño de un búfalo, que tenía un total de 12 marcas distintivas. En un estudio de 2010 publicado en la revista Nature, los investigadores propusieron que alguien usara una herramienta de corte para hacer esas marcas.

Pero la noticia se consideró impactante: en 2010, las primeras herramientas de piedra conocidas, de Gona, Etiopía, datan de hace 2,6 millones de años. En 2011, otro grupo de investigación intervino, escribiendo en un artículo en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias que las marcas en los huesos probablemente no eran marcas cortadas, sino más bien marcas de sedimentos que rozaban los huesos cuando las bestias salvajes los pisoteaban. a lo largo de los milenios.

Mientras que el debate sobre los huesos se hizo a fuego lento, en mayo de este año, los investigadores informaron sobre el descubrimiento de herramientas de 3,3 millones de años en un sitio en Kenia, lo que hizo que la idea de que la carnicería era anterior a todos Homo Especie un poco menos controvertida, dijo Thompson. [Ver fotos de nuestro más cercano ancestro humano]

análisis estadístico

Para ayudar a resolver la cuestión de si los animales fueron pisoteados, Thompson y sus colegas utilizaron un enfoque más estadístico del que habían utilizado en el pasado. En lugar de analizar solo las marcas de corte, el equipo observó todas las marcas en las muestras de huesos encontradas en la región.

Arrojaron un marcador, en este caso, un martillo, al azar en el lecho óseo, y luego dibujaron un círculo alrededor de él. Recolectaron todos los huesos dentro del círculo y estudiaron y catalogaron sus superficies bajo un microscopio, repitiendo el proceso de muestreo en varias ubicaciones en el lecho óseo.

En una prueba separada, analizaron todas las marcas generadas en un conjunto de huesos que habían sido pisoteados experimentalmente, para un estudio realizado por otros investigadores. Luego, compararon los huesos de ambos grupos con los dos huesos que parecían tener marcas de corte.

Los dos huesos parecían significativamente diferentes de los dos tipos de muestras, lo que sugiere que, independientemente del proceso que dejara esas marcas, no fue pisoteo o procesos naturales en el área, informaron los investigadores el 13 de agosto en el Journal of Human Evolution.

Salto cognitivo

Si los primeros homínidos usaban herramientas tan temprano, eso significa que sus habilidades cognitivas también eran más avanzadas de lo que se pensaba anteriormente, dijo Briana Pobiner, paleoantropóloga de la Smithsonian Institution en Washington, D.C.

Por ejemplo, los parientes vivos más cercanos de los humanos, los chimpancés, pueden romper nueces con piedras o afilar palos para cazar a otros primates llamados bebés de arbusto, pero lo hacen con sus dientes. La fabricación de herramientas de piedra implica golpear una piedra en otra roca para obtener la forma puntiaguda deseada.

"Para hacer una herramienta de piedra, usas una herramienta para hacer una segunda herramienta", dijo Pobiner a WordsSideKick.com.

Ese es un proceso cognitivo diferente, dijo ella.

"Hay mucha planificación y previsión en juego", dijo Pobiner, desde recoger la roca correcta hasta golpear con la herramienta de la manera correcta para que la piedra se desprenda.

De cualquier manera, el nuevo estudio, combinado con el descubrimiento de herramientas de edad similar en Kenia, hace que la idea de que los ancestros humanos antiguos cortaran los huesos Dikika sea mucho más probable, dijo Pobiner.

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