El Enorme Depósito Subterráneo De Helio En África Podría Evitar La Escasez Mundial

{h1}

Las grandes reservas subterráneas de helio en áfrica del este son al menos el doble de grandes que las reportadas por primera vez, según los científicos.

Según las científicos de la Universidad de Oxford y la compañía que planea comenzar a bombear el gas precioso dentro de tres años, las grandes reservas subterráneas de helio en África oriental son al menos el doble de grandes que las reportadas por primera vez.

El descubrimiento de focos de helio en la región del Gran Valle del Rift de Tanzania se anunció a fines del año pasado. Las muestras iniciales de filtraciones de gas en el área indicaron que los depósitos subterráneos contenían un promedio de 2.6 por ciento de helio, mezclado principalmente con nitrógeno. [Ver más fotos de la caché de helio encontrado en África]

Según esa cifra, los evaluadores independientes de recursos estimaron que el campo subterráneo de gas contiene 54 mil millones de pies cúbicos (1.5 mil millones de metros cúbicos) de helio, o aproximadamente un tercio de las reservas mundiales conocidas de gas, que han estado disminuyendo durante décadas, según a las evaluaciones anuales de la US Geological Survey.

Pero las nuevas mediciones de las filtraciones de gas en Tanzania ahora muestran concentraciones de helio de hasta cuatro veces el valor promedio anterior, dijo Thomas Abraham-James, geólogo y CEO de Helium One, una compañía con sede en Portugal que planea comenzar a vender el gas internacionalmente. 2020.

Abraham-James dijo a WordsSideKick.com que una segunda evaluación independiente del recurso subterráneo de helio en Tanzania ahora equivale a 98.6 mil millones de pies cúbicos (2.8 mil millones de metros cúbicos). "Por lo tanto, es casi el doble de tamaño", dijo.

Explicó que los métodos de muestreo de campo utilizados en 2015 habían permitido que una pequeña cantidad de aire diluyera la concentración de helio en las muestras de gas.

Pero las últimas mediciones en tiempo real del gas de las filtraciones, realizadas por los geoquímicos Chris Ballentine y Peter Barry de la Universidad de Oxford a fines del año pasado, mostraron que las concentraciones de helio son mucho más altas que las estimaciones iniciales sugeridas.

"Probablemente todavía estamos subestimando lo que está presente, pero sin embargo, eso nos da espacio para actualizar y mejorar a medida que avanzamos", dijo Abraham-James.

Escasez critica

El descubrimiento del campo de helio en Tanzania se produce cuando el mundo se enfrenta a una escasez de gas no renovable, que tiene aplicaciones críticas en la industria, la investigación científica y la medicina, especialmente para los escáneres de imágenes de resonancia magnética (IRM) utilizados en muchos hospitales.

Durante décadas, la principal fuente de helio en todo el mundo ha sido las reservas subterráneas en Texas, propiedad del gobierno de los Estados Unidos. A mediados de la década de 1990, la Reserva Nacional de Helio cerca de Amarillo tenía una deuda de más de $ 1.4 mil millones, y en 1996, el Congreso de los Estados Unidos ordenó que las reservas de gas se vendieran a empresas privadas. Los suministros comerciales de helio de la reserva cesarán en 2021, según la Oficina de Administración de Tierras del Departamento del Interior de los Estados Unidos. [Más allá de los globos: 8 datos inusuales sobre el helio]

La nación de Qatar en el Medio Oriente también ha sido una fuente importante de helio en los últimos años, ya que abastece hasta una cuarta parte de la demanda internacional de rastros de helio separados del gas natural subterráneo, dijo Abraham-James.

Pero los suministros de helio de Qatar cesaron a principios de este año, después del cierre de la frontera del país con Arabia Saudita y otras sanciones impuestas por varias naciones del Medio Oriente por el supuesto apoyo de Qatar a las organizaciones terroristas, dijo.

"Las dinámicas de la oferta en este momento son muy desafiantes, particularmente porque la producción de Estados Unidos se detuvo en 2021, y es justo decir que Qatar tiene su parte de problemas", dijo. "El mundo necesita una fuente confiable de helio, para que no veamos las fluctuaciones que tenemos en los últimos tiempos".

El helio se crea en la Tierra solo por la descomposición radioactiva de elementos pesados ​​como el uranio. Se necesitan millones de años para que las bolsas de gas, como las que se encuentran en Texas y Tanzania, se acumulen bajo tierra, y el gas se escapa fácilmente a la atmósfera después de su uso.

Abraham-James dijo que la perforación exploratoria comenzará en junio o julio del próximo año, y la compañía espera comenzar a producir el gas tan pronto como se pueda construir una pequeña planta de procesamiento en el área. "Probablemente para fines de 2020, la gente comenzará a usar helio de Tanzania", dijo.

Gas africano

Barry y Ballentine utilizaron un espectrómetro de masas portátil para realizar la última medición de gas en los sitios de Helium One en Tanzania, en lugar de emplear su método anterior de recolección de muestras para su posterior análisis en un laboratorio.

"Probablemente hicimos 50 mediciones en el campo y vimos hasta cuatro veces más helio en estas muestras", dijo Barry a WordsSideKick.com. "Así que esto fue realmente emocionante para nosotros, porque pudimos demostrar de manera bastante convincente que hay mucho más helio del que originalmente evaluamos".

Barry y Ballentine formaron parte del equipo científico que identificó la ubicación de las probables bolsas de helio en Tanzania, utilizando una nueva teoría de la producción de helio por fuentes de calor subterráneas, como los volcanes en la región del Valle del Rift de Tanzania, que pueden liberar el gas desde donde se forma lentamente dentro de rocas antiguas.

Barry dijo que los depósitos de helio estaban dentro de una "Zona de Ricitos de Oro" para la producción de helio, a unas 124 millas (200 kilómetros) de la zona volcánica alrededor del Monte Rungwe en Tanzania.

"Creemos que es necesario estar muy cerca de un centro volcánico para que estos gases se liberen", dijo.

Barry agregó que la investigación inicial sobre el campo de helio de Tanzania se presentó en la Conferencia Goldschmidt sobre geoquímica del año pasado en Yokohama, Japón, y que la investigación actualizada se presentó en la misma conferencia en agosto en París.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: .




Investigación


30 Años Después: Erupción De El Chichón De México
30 Años Después: Erupción De El Chichón De México

Extraños Círculos De Luz Explicados
Extraños Círculos De Luz Explicados

Noticias De Ciencia


Medusas Misteriosas
Medusas Misteriosas "Cósmicas" Manchadas En Profundidades Remotas Del Océano

Una Historia De Los Elfos
Una Historia De Los Elfos

Cómo La Gripe Aviar Infecta A Los Humanos Y Por Qué No La Propagamos
Cómo La Gripe Aviar Infecta A Los Humanos Y Por Qué No La Propagamos

¿Bugs Poop?
¿Bugs Poop?

Grupo De Investigación Publica Lista De Productos De Limpieza De Hogares Poco Saludables
Grupo De Investigación Publica Lista De Productos De Limpieza De Hogares Poco Saludables


ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com