La Enorme Cámara De Magma Creó Una Enorme Cúpula En Los Andes Centrales

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El magma inyectado en la corteza desde abajo contribuyó al levantamiento de la meseta altiplano-puna en los andes centrales.

Según un nuevo estudio, una enorme cámara de magma en América del Sur que bombea roca derretida a la corteza terrestre creó una enorme cúpula en los Andes centrales, dentro de la segunda meseta continental más alta del mundo.

Los investigadores que estudian la sismología y la topografía de la meseta Altiplano-Puna han relacionado la existencia de un enorme cuerpo de magma subyacente a las grandes alturas de la meseta. La meseta Altiplano-Puna, que tiene una altitud de 13,000 pies (4,000 metros), incluye partes de Argentina, Bolivia y Chile, y abarca vastas llanuras salpicadas por volcanes.

El estudio revela cómo el magma que se inyectó en la corteza desde abajo contribuyó a la elevación de la meseta, y ofrece una visión de la creación de la corteza continental y de los supervolcanes de la región, centros volcánicos masivos que son capaces de producir erupciones volcánicas que son miles de veces más grandes que las erupciones normales. [Las 11 erupciones volcánicas más grandes de la historia]

Jonathan Perkins, autor del estudio, quien dirigió la investigación como estudiante graduado en la Universidad de California, Santa Cruz, y ahora es investigador en el Servicio Geológico de los Estados Unidos, explicó que las placas tectónicas únicas de la meseta Altiplano-Puna son lo que atrajo a los científicos a estudiarlo. Los Andes se formaron a partir de una zona de subducción, cuando dos placas tectónicas colisionaron y una placa se hundió en el manto debajo de la otra placa.

"La meseta es la segunda meseta continental más grande del mundo", dijo Perkins a WordsSideKick.com. "La más grande es la meseta tibetana, pero la meseta tibetana se formó de dos continentes chocando entre sí, mientras que los Andes se formaron en un arco volcánico, que es una zona de subducción, por lo que allí toda la configuración tectónica de placas es diferente".

Los modelos tectónicos tradicionales no podían explicar el grosor completo de la corteza debajo de la meseta. Para determinar la fuente de la altura de la meseta, Perkins y su equipo combinaron estudios sismológicos y topográficos del área.

Usando la investigación sismológica del cuerpo de magma, que es más como una masa de cristales con algunas áreas licuadas versus un océano de magma fundido, los investigadores pudieron determinar el tamaño del cuerpo del magma, pero no su conexión con la meseta.

"Analizamos la topografía en esa área y encontramos esta gran cúpula en la meseta", dijo Perkins. "Al realizar algunas técnicas de filtrado topográfico, pudimos demostrar que esta gran zona de topografía elevada se correlaciona realmente bien con el lugar donde vemos el cuerpo de magma".

Los investigadores encontraron que la elevación del domo desde la cámara de magma debajo de aproximadamente 3,300 pies (1 kilómetros) de alto y cientos de kilómetros de ancho, representa aproximadamente una quinta parte de la altura de los Andes centrales, según los investigadores. [Línea de tiempo de la foto: Cómo se formó la Tierra]

En estos arcos volcánicos, las zonas de subducción son como las fábricas de corteza continental, dijo Perkins. Los grandes cuerpos de magma hacen rocas que se ven en los continentes de hoy. Si bien gran parte del crecimiento continental ocurrió hace millones de años, cuando tales cámaras de magma sufrieron un período de rápida generación en fusión llamado un estallido magmático, Perkins dijo que la cámara que se encuentra debajo de la meseta Altiplano-Puna todavía está activa.

"Lo realmente interesante de esta zona de los Andes centrales es que es uno de los únicos lugares que conocemos en el mundo en este momento que está experimentando activamente uno de estos brotes", dijo Perkins. "Así que estamos usando la topografía y la sismología en conjunto para obtener una visión en tiempo real sobre la rapidez con que el magma se bombea a la corteza, creando una nueva corteza continental durante uno de estos grandes eventos".

La actividad de la cámara de magma que se determinó en este estudio también se puede conectar a la investigación sobre los supervolcanes del área, que han estado relativamente inactivos en los últimos 3 millones de años.

Perkins explicó que este enorme cuerpo de magma es una especie de "cámara madre", ya que su magma está genéticamente relacionado con los supervolcanes que se han creado en los últimos 10 millones de años.

"Sabemos que este cuerpo de magma aún está activo, pero no podemos decir a partir de los datos si este brote está o no finalizando activamente, o si es solo una pausa y podría haber otro pulso que active la actividad de supervolcano", dijo Perkins. dijo. "Pero, no parece que haya evidencia de posibles supercompactaciones en este momento".

El estudio fue publicado en línea el 25 de octubre en la revista Nature Communications.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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