Gran Iceberg Preparado Para Romper El Glaciar De Pine Island En La Antártida

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Las imágenes satelitales muestran una grieta larga y escarpada recién descubierta que se está fragmentando en el glaciar pine island de la antártida occidental.

Las imágenes satelitales muestran una grieta larga y escarpada recién descubierta que se está fragmentando en el glaciar Pine Island de la Antártida Occidental.

La grieta de casi 19 millas (30 kilómetros) comenzó en el centro de la plataforma de hielo, donde la plataforma de hielo toca aguas oceánicas más cálidas que se están derritiendo desde abajo, dijo Stef Lhermitte, profesor asistente en el Departamento de Geociencia y Control Remoto Sensación en la Universidad de Tecnología de Delft en los Países Bajos.

La grieta solo tiene alrededor de otras 6 millas (10 km) antes de uno o más terneros de icebergs, que se desprenden del glaciar, dijo Lhermitte. Otro evento similar ocurrió hace apenas un año en 2017, cuando un iceberg 4.5 veces más grande que Manhattan rompió el glaciar Pine Island. [Galería de fotos: grietas glaciares de la isla de los pinos de la Antártida]

El área del próximo glaciar Pine Island es de aproximadamente 115 millas cuadradas (300 kilómetros cuadrados).

El área del próximo glaciar Pine Island es de aproximadamente 115 millas cuadradas (300 kilómetros cuadrados).

Crédito: Imágenes Landsat OLI procesadas por Stef Lhermitte / Delft University of Technology

Lhermitte encontró la nueva grieta al analizar las imágenes satelitales del glaciar, que recibe todos los días en su bandeja de entrada de correo electrónico. "Era miércoles por la noche [3 de octubre] y de repente vi algo que no vi el día anterior", dijo a WordsSideKick.com.

Si el iceberg se rompe en una sola pieza, será la friolera de 115 millas cuadradas (300 kilómetros cuadrados), que es incluso más grande que la que se rompió el año pasado. (El iceberg de 2017 era de 103 millas cuadradas, o 267 kilómetros cuadrados).

El próximo iceberg de ~ 300 km (o sus piezas desintegradas) será el próximo evento de parto mayor después del iceberg B-44 el año pasado y el sexto parto mayor de #PIG desde 2018 [2 / n] pic.twitter.com/LdJ2caJrhv

- Stef Lhermitte (@StefLhermitte) 4 de octubre de 2018

Si el iceberg resultante es lo suficientemente grande, recibirá un nombre, anotó Lhermitte. Pero, independientemente de si la grieta lleva a uno o muchos icebergs, este será el sexto evento de grandes partos que el glaciar Pine Island ha experimentado desde 2001, dijo.

Por supuesto, es natural que un glaciar derrote los icebergs. Pero lo preocupante del glaciar Pine Island es que está produciendo icebergs con mayor frecuencia que antes, dijo Lhermitte. Los glaciares de Pine Island crearon icebergs en enero de 2001, noviembre de 2007, diciembre de 2011, agosto de 2015 y septiembre de 2017.

La línea roja muestra dónde se rompió el iceberg del glaciar Pine Island 2017. La línea azul muestra la grieta recién descubierta.

La línea roja muestra dónde se rompió el iceberg del glaciar Pine Island 2017. La línea azul muestra la grieta recién descubierta.

Crédito: Imágenes Landsat OLI procesadas por Stef Lhermitte / Delft University of Technology

El próximo iceberg aún no está suelto, "pero el hecho de que la grieta esté casi a través de todo el glaciar, podría ocurrir relativamente pronto", dijo Lhermitte.

Es desafiante, sin embargo, decir lo que "pronto" significa. Según Lhermitte, el evento de parto probablemente ocurrirá en cuestión de semanas o meses, "pero probablemente no llevará años", dijo. "Espero que esto suceda de ahora en adelante durante este verano antártico".

Una vez que ocurra la rotura, es probable que el iceberg permanezca congelado si cuelga con el hielo marino en la Antártida. Pero si las corrientes oceánicas lo llevan hacia el norte, el iceberg se derretirá en las aguas más cálidas, dijo Lhermitte.

El glaciar Pine Island es uno de los glaciares de flujo más rápido en la Antártida. Cada año, pierde 45 billones de toneladas (40.8 billones de toneladas métricas) de hielo, lo que a su vez hace que los niveles del mar aumenten 0.03 pulgadas (1 milímetro) cada ocho años, informó el Washington Post el año pasado. Los niveles del mar subirían 1.7 pies (0.5 m) si todo el glaciar se derritiera.

Este video, que se extiende desde 2002 hasta 2016, muestra cuánto hielo está perdiendo el glaciar Pine Island. (En el video, los colores amarillo, naranja, rojo y negro representan la pérdida de hielo, mientras que el azul indica la ganancia de hielo).

Los estantes de hielo son importantes porque, como la suciedad que obstruye un fregadero que retarda el drenaje del agua, impiden que el glaciar fluya con toda su fuerza hacia el océano, dijo Lhermitte. Una vez que ocurra el próximo evento de parto, el glaciar Pine Island se habrá retirado casi 4 millas (6 km), escribió Lhermitte en Twitter.

En cuanto a por qué el glaciar Pine Island está perdiendo más de su plataforma de hielo (la porción helada que no toca la roca, sino que se extiende sobre el océano), es difícil de decir. El agua caliente que está derritiendo la capa de hielo desde abajo fue empujada desde las profundidades del océano, dijo Lhermitte.

"La razón por la que obtenemos este surgimiento de agua caliente es ciertamente relacionada con el clima, pero es muy difícil decir si esto está relacionado con el cambio climático", dijo. "La Antártida es un continente muy sensible para el cambio climático. Pero para este iceberg individual, esto es imposible de inferir".

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: NASA investiga enorme grieta antártica - CANAL 13 2012.




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